如果简体有乱码,请在这里看繁体版(BIG5)

从国情咨文仪式看美国两党政治

曹长青

二日晚上,美国总统布什在国会发表了国情咨文。这是美国的惯例,每年初,现任总统都要在国会阐述政府的施政方针,被称为「国情咨文」(the State of Union Address)。参加者有参众两院的议员,最高法院法官,三军将领,政府内阁部长,以及特别来宾和外交使节等。

「国情咨文」仪式每次都相当讲究,办得隆重、正式。在布什总统进入会场时,要由专人导引,并正式向全场通报「美利坚合众国总统乔治.布什」,全场则起立以热烈的掌声欢迎。不论是布什所属的执政党,还是反对党的议员,全都站起来鼓掌,以超越党派的方式,来体现美国的团结一致,以及对国家元首的尊敬。而且两党领袖都随同总统出场。这是整个演讲活动中最长时间的一次鼓掌,因总统从进入大厅到讲台,要和过道两侧的议员不断寒暄握手,在这大约三、四分钟期间,全场就一直鼓掌,直到总统走到台上,热烈的鼓掌欢呼声把气氛推向高潮,从而拉开演讲的序幕。

在全场掌声终於结束,总统准备演讲之前,按惯例,再由国会议长正式向与会者介绍「布什总统」,於是全体再次起立,长时间鼓掌、欢呼,直到国会议长敲锤才停止。而且不管隶属哪个党的总统发表国情咨文,两党议员都是如此。这种郑重、隆重的对国家元首的欢迎仪式,凸显了民主国家对民选总统的一致认同,无论他们的政治观点有多大差别。

美国的这种「国情咨文」方式,非常体现大众有知情权的民主原则,因为等於每年之初,国家领导人就把政府的施政计划,一五一十地告诉全体议员,同时通过各大电视台的直播,告诉给全体美国人民。

布什的国情咨文进行了53分钟,获得65次掌声。从鼓掌中可以清楚地看出,哪些政策受到两党一致欢迎,哪些受到民主党的反对。因两党议员是分别坐的,从台下面对演讲的总统的角度,共和党议员坐在右侧,民主党议员坐在左侧,楼上则坐著来宾等。因而观众可以很清楚地看到,布什总统宣布要致力改革退休计划时,坐在左侧的民主党议员,几乎没有一个鼓掌,而坐在右边的共和党议员则热烈欢呼,可谓泾渭分明。

但当布什总统提到感谢美国军人,加强中小学教育,伊拉克大选成功,打击恐怖主义,以及给巴勒斯坦提供三亿五千万美元援助等,两党议员则都站起来鼓掌。这充分反映出美国两党政治的成熟,在野党不是为反对而反对,而是在他们认为有利国家整体利益时则合作,体现美国是一个整体。

这种国情谘文所以能被多数美国民众知晓,因为美国的四大无线电视网(NBC,ABC,CBS,Fox)同步转播,还有FOX,CNN,MSNBC等有线电视台现场直播。同时还有其他主要电视频道也都转播国情咨文。虽然没有明文规定电视台必须这样做,但出於新闻媒体的责任,各大电视台都不约而同这样做。而且在总统演讲後,各大电视台立即都组织了专家学者的讨论,评价总统讲话,尤其是内政外交政策的利弊等等。

另外一个重要项目是,在总统发表国情咨文之後,在野党要发表「反驳」(rebuttal),即批评执政党的政策。今年的「反驳」是由民主党的参议院领袖哈瑞.雷德和众议院领袖南茜.佩罗西做的。这种「反驳」的好处是,让大众有个比较机会,而不是只听执政党一面说辞。但这种「反驳」讲话一般不被大众重视,毕竟不在执政地位,讲话不能成为政策。连克林顿总统的演讲稿撰写人谢索尔(Jeff Shesol)都在《纽约时报》撰文说,其实应该取消这种「反驳」讲话制度,因它作用太小。这种「反驳」制度是1966年开始的,那年约翰逊总统发表「国情咨文」後,在野的共和党要发表「政见」,结果却是支持约翰逊打赢越战。那是过去四十年来,唯一一次在野党的「反驳」讲话竟是支持当任总统的政策。舍索尔说,除非是瑞德和佩罗西宣布他俩叛党,跳槽到共和党,否则根本不会引起全国民众的重视。但这种给反对党讲话机会的形式仍是重要的。

布什总统的这次演讲被左右两派都评价为流利、自信、轻松,非常成功。前共和党众议院领袖金瑞契则称赞它是有史以来最漂亮的国情咨文之一。这不仅由於布什获得连任,共和党赢得参众两院和多数州长,还在於阿富汗、巴勒斯坦、伊拉克的三场选举都获成功,证明布什向全球推广自由的政策获得进展。另外一个原因是,布什很刻苦地做了「家庭作业」,据前布什演说稿撰写人、畅销书作家弗洛姆(David Frum)表示,对这种演讲,布什一般得从一个星期前就开始准备,努力背诵全长5049字的文稿(译成中文约一万字),大概刮胡子的时候都在背稿,而且正式演讲前要全文演练几遍。因此才有了布什谈笑风生般轻松的流利演讲,几乎看不出来他在背稿子。这种演讲非常难的一点是,他的演说稿事先已经发给了主要媒体及现场听众,因此他不能临场发挥,必须背诵准确,这的确是个功夫。

看到布什的演讲,令人想到中共的官员们,他们即使一个小型讲话,也要拿稿子,照本宣科。记得几年前江泽民来纽约时,曾接受一个亲共的中文电视台采访,还要看稿子回答问题;当时一位中国异议人士写了篇文章,引用中国流行歌曲「马儿你慢点跑」,讽刺江泽民接受一个中共领导下的、在美国名不见经传的小小中文电视台的采访,还如此紧张兮兮。简直不可以想像让他背诵一万字的中文稿子,仅凭这一点也可看出,当个民主国家的领导人多不容易,而当个独裁者有多舒服,难怪他们都至死不交权。

(自由亚洲电台评论)

2005年2月3日

2005-02-03

http://www.caochangqing.com (转载请指明出处)


Follow caochangqing on Twitter

© Caochangqing.com all rights reserved.