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泰坦尼克号重建再次起航——纪念海难90周年(4之1)

曹长青

整整90年前(1912年4月14日)的今天,人类建造的第一艘时速最快(每小时43公里)的巨轮“泰坦尼克号”(Titanic,港台译为“铁达尼号”)在驶往美国途中,在大西洋撞冰山沉没,船上2,208人,仅有705人获救,成为人类历史上最大的海难。

“泰坦尼克号”是当时人类制造的第一个豪华巨轮,被称为“永不沉没的泰坦尼克号”,首航时她装载了6,000吨燃料,3,435袋邮件,900吨行李,还有大量珠宝首饰,船舱中还有一件无价之宝:波斯诗人莪默伽耶的《鲁拜集》原稿。

据史料记载,乘客中有知名戏剧制作家、美国总统的侍从武官、费城电车大亨、国际管道公司总裁、钢铁业巨子、传记作家、神学家、名画家、雕塑家、电影明星、国际知名服装设计家,以及美国亿万富翁阿斯德,全球最大的梅西百货公司创办人施特劳斯等。一等舱的337名乘客中,仅百万富翁就有57位。

当时《纽约时报》曾刊出一等舱乘客的名单,可见世人的关注。船上富豪们的总资产高达5亿美元,折合成2001年的价值等於120亿美元(中国的军费开支去年才是170亿美元,可想而知当年这条船上有多少财富),因此引起世界媒体报道,全球瞩目。但航行4天後,在大西洋上撞了冰山,2小时40分钟後沉没海底,1,503人遇难。

这场巨大的海难当年在全世界的震惊程度,几乎不亚於911纽约世贸大厦被撞毁。美国、加拿大和全部欧洲的主要城市都有市民丧生,全球一片哀悼、悲痛。美国、英国的所有旗杆都降了半旗。美国总统塔夫脱和英皇乔治互致唁电,德皇也发了唁电。除了圣诞节,从没有关过门的世界最大的“梅西百货商场”(至今座落曼哈顿第六大道)也闭门休业,悼念它的创办人斯特劳斯夫妇遇难。纽约最大剧院之一的“哈里斯剧院”也停止演出,追思遇难的著名戏剧制作人哈里斯先生。

1997年,沉入海底的“泰坦尼克号”被好莱坞“打捞”了出来,制作成历史上最昂贵电影《泰坦尼克号》(2亿美元成本)。她仿佛是那艘豪华巨轮重新腾跃水面,载著传奇的故事,爱情的震撼,人性的辉煌,在高科技和大手笔的双浆滑动下,叱吒风云,雄姿万里,风靡美国,穿越大西洋,驶入英国、法国、德国,又开进穆斯林世界,驶入香港、台湾、中国大陆┅┅“泰坦尼克号”狂飙席卷了整个世界,创造了迄今为止全球电影业的最高票房价值:收入18亿美元。

《泰坦尼克号》电影乘风破浪,在全球范围掀起了“波浪”。各种领域,各种生意,都想“搭乘”《泰坦尼克号》。50年代出版的“泰坦尼克号”的书和小册子,当时不到1美元,现在则升值到40至50美元。沉船事件时的一张手写“幸存者名单”,现在拍卖会上以5,000美元售出,而且没有人知道谁写的这个名单,为什厶写它。美国的商店里,到处都有“泰坦尼克号”字样的皮带、钥匙链、恤衫和复制的“泰坦尼克号”小模型出售。四种关於泰坦尼克号的书,同时上了《纽约时报》畅销榜。

更有疯狂的美国人会花25美元购买号称是“泰坦尼克号”巨轮残存的煤块,或花95美元买一件电影《泰坦尼克号》中使用过的道具救生衣,而且1,000多件救生衣全部销售一空。电影里的道具救生艇,一艘叫价25,000美元,美国一家名叫彼德曼的邮购公司已卖出6艘。

在《泰坦尼克号》上演前,美国经营北大西洋轮船客运的公司都提心吊胆,担心人们因为看了这样沉船的电影,而不敢乘坐轮船穿越大西洋了。加州的世界旅游公司的老板汤姆.杰克逊说:“我们听说要演这个电影,心都提到了嗓子眼儿。担心乘客都让它给吓跑了。”

但出乎这些轮船公司老板意料的是,这部电影不仅没有把乘客吓跑,反而为轮船公司招来了更多的乘客。电影放映後,多数在大西洋上经营客运的轮船公司,乘客量都大幅增加,船票售出率上升了15%。原来乘客大多是50岁以上的人,现在一下子来了很多年轻人,有一些学生成群结队坐轮船来体验“泰坦尼克号”的浪漫。更有新婚夫妇来坐船度蜜月。

轮船公司现在担心的是,他们的客轮远没有“泰坦尼克号”豪华。但轮船公司的经理们都保证,他们船的救生艇可比“泰坦尼克号”多,每个乘客都有位置。因为这些看完电影来乘船的青年人,上船的第一件事是查看救生艇够不够。让这些青年乘客比较失望的是,他们要像电影中的杰克和露丝一样到船头桅杆那里,体验一下随船“飞翔”的滋味,但所有轮船的这个地点都不许乘客进入,怕有危险。

轮船公司看到乘客大幅度上升,马上增加客轮。大西洋客运上增加了八艘轮船,其中最大的一艘是“辉煌王子号”——有17层甲板,比加拿大的“尼亚加拉大瀑布”还高9米,能够装载2,600乘客,比“泰坦尼克号”乘客量还大,而且造价是“泰坦尼克号”的60倍,达到四亿五千万美元。

洛杉矶的一个富豪,看到“泰坦尼克号”这厶有诱惑力,灵机一动,投资5亿美元再造一艘和“泰坦尼克号”一模一样的巨轮,在泰坦尼克号沉没大西洋90周年的今年,将从纽约出发,驶往欧洲,通航在当年的航线,一个房间每晚收费1,000美元。

雄伟的巨轮“泰坦尼克号”再次出现在波涛翻滚的大西洋上,载著90年前的传奇,载著人类向大自然挑战的永不沉没的信念,载著新一代男男女女对昨日的好奇、对爱情的渴望、对人性辉煌的憧憬┅┅

2002-04-11

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