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海啸般的美国捐献

曹长青

东南亚海啸吞噬了十多万生命,而随後来自全世界的捐献,则像新一轮的「海啸」,汹涌澎湃地送进那些需要的地方,再次展示世界是个地球村,一方有难,八方援手。

在这个救援大军中,主导力量是美国。虽然在开始救援时有人批评美国吝啬,虽然美国政府捐献出的三亿五千万美元,排在日本的五亿美元之後,但这个数字并没有包括美国提供的食物、药品,以及美国动用的航空母舰、海军陆战队等救援力量。而在过去四年中,美国向世界的捐助不仅超过任何一个国家,而且超过联合国所有其他成员国的捐助总额!

而且这还没有算进美国私营企业、公司和普通民众的民间捐助。据「Hudson研究所」学者阿黛尔曼(Carol Adelman)论文中的数字,仅美国的基金会平均每年向国际提供的援助就达15亿美元;美国商界每年提供28亿美元。美国基督教团体迄今已向国际社会提供了多达100亿美元的援助。仅美国的大学向国际学生提供的奖学金2000年就有13亿美元,是澳大利亚、比利时、挪威和新西兰等四国当年向国际提供的援助总和。

而2000这一年美国民间向国际提供的援助就达340亿美元,是美国政府提供的国际援助100亿的三倍以上。例如在这次海啸捐助中,美国的公司和个人,也是通过各种方式伸出援手。医药公司Pfizer,不仅捐出一千万现金,还捐出价值两千五百万美元的药品;可口可乐公司也捐了一千万美元;花旗银行和Exxon石油公司各捐了五百万;盖茨基金会捐了三百万┅┅仅美国几十家公司的捐献额,就已超过了美国政府的三亿五千万。美国连锁咖啡店在泰国的分公司在捐出10万美元之後,又把上周三一天的收入全部捐献,同时还准备把该店一月份在美、加、澳、英、德等国销售的咖啡,每售出一磅,就捐出二美元。

如果说各国政府捐献,以及大公司的捐款,还有个「名声」因素在里面,毕竟有名字,被人所知(当然他们未必是要被人所知才来捐助),但那些默默无闻的美国普通人的捐献,则更体现纯粹的爱心。

据《纽约时报》元旦那天的报导,海啸发生之後五天之内,仅通过亚马逊书店的网站,美国民众就捐出九百万美元;而全球的Oxfam网站,则收到二千八百万美元捐款,其中七百五十万美元来自美国人。

「美国拯救孩子」慈善机构,在海啸之後四天内,就捐到六百万美元,平均每天120多万。美国的慈善机构表示,自911事件之後,这是最大规模、最踊跃的全民性捐款。

一般人的印象,美国这麽多捐款,可能都来自大公司、富人,但事实恰恰相反,据统计,捐款中80%来自个人,70%是普通民众。像上面提到的亚马逊书店网站得到的九百万捐款,就来自八万七千名美国民众。美国连锁商店沃尔玛特在各地商场放置捐款箱,就收到二百万美元现金,也是来自普通人,因为这是一个美国大众消费商店。「美国在线」(AOL)在48小时之内,其用户就捐了一百多万美元。

据统计,平均每个美国人捐出全年收入的2%(在欧洲捐献较多的英国,平均每人捐出收入的0.5%,是美国人的四分之一)。美国的公司平均捐出税前利润的1%(英国公司的捐出少於0.5%)。在2000年,平均每户美国人捐出了二千美元。

为什麽美国人这样乐捐,主要是因为美国人更有宗教信仰。根据Harris民调,89%的美国人相信上帝,80%相信耶稣复活,77%相信玛利亚由圣灵怀孕。不要说一般美国人,1997年的民调显示,40%的美国医生相信上帝并祈祷,它和1914年、1933年那两次的民调结果一样。

正是这种宗教信仰,使美国人更有怜悯、同情、施舍和爱心。而捐献就是这种情怀的体现和放射。

(原载香港《苹果日报》2005年1月5日)

2005-01-05

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