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美国价值是什麽?(自序)

曹长青

【本文是《美国价值》一书的序言,该书由台湾玉山社2004年12月出版】

在全球一片反美、反布什的声浪中、在全球绝大多数报纸、电视台都力挺民主党候选人凯瑞的情况下,美国共和党在2004年大选中不仅赢得了总统,而且赢了「五项全能冠军」:

一是赢了总统选举人票;二是赢了选总统的全国人头票;三是赢了参议院多数席位;四是赢了众议院多数席位;五是赢了多数州长。这是自1936年罗斯福总统以来,首位总统在竞选连任成功的同时,扩大了本党在参众两院的席位。

这个结果不仅让全世界傻了眼,甚至让将近一半的美国人(民主党支持者),尤其是左翼知识份子目瞪口呆。而在大选之日进行的出口民调中,「道德价值」竟超过反恐和经济,成为人们关注的头号议题。这更让美国东西两岸那些所谓「高智商」的文化人们大吃一惊,也令潇洒自由的欧洲人不可思议。

美国到底是怎麽回事?是美国人要逆世界潮流而上?还是如傲慢的英国《镜报》在头版大标题所高喊的「五千九百万(投票给布什的)人怎麽会这麽蠢?」美国大选结果只是一个偶然?还是它反映了美国的深层价值根源?一个民主党的美国和一个共和党的美国,到底哪个是真正的美国?到底哪个代表美国的主体价值?

无论这个世界上有多少人痛恨、咒骂美国,美国是全世界最自由、最繁荣、最强大的国家早已是不争的事实。在专制奴役中渴望自由的人们,最向往的地方不是自由的法国;在贫困潦倒中希冀富有的人们,最憧憬的地方不是富裕的瑞士;他们梦中的土地都是美国。

到底是什麽构成了美国持久的凝聚力和吸引力?在过去将近一个世纪以来,无论是中国也好,还是台湾也好,都有许多人推崇以美国为代表的西方,更有像胡适这类优秀的中国知识份子早就提出了「全盘西化」的口号。可惜他们都忽略了给我们展示最重要的:到底什麽是美国?什麽是她的具体内容?具体价值?西化是不错,可是自从20世纪以来,一直有两个西方,一个左边的西方,一个右边的西方,我们往哪边靠?往哪边「化」?

在华文世界人们经常读到的,是有关东西方文化的冲突、亚洲人和西方人的不同等等。而最少读到的是,作为人,作为人类的一部份,我们和西方人有多少共性,有多少可以共同分享的价值。一位美国作家说,美国的强大,在於「思想的力量」(power of ideas)。但这个「思想」都有些什麽具体内容?

由於中文里能读到的实在有限,所以我在16年前来到美国以後,一直全身心地关注著这个社会,看美国人关於他们自己社会的争论,并写下了一些自己的思考和分析。虽然既不系统,也不全面,但这毕竟是我的一个视角,而且在华文中,站在美国保守派(右派)立场的文章似乎还不太多。所以无论你是否同意,它们或许能给你了解美国提供一个参考;同时,这些文章也在不同程度上回答了上面那些问题。

感激我的妻子康尼,这16年来,我们在学习美国价值中一起成长,在理解美国价值中找到信仰,在信仰中更清晰了爱和生命的意义。这个过程使我们在美国的生活既充满新奇和乐趣,又充实而向上;美国成为我们心灵的故乡。康尼的许多观点影响了我的思考,导引著我心灵的成长,让我更明白爱的力量和价值,而这种价值,正是美国价值的核心。我的许多文章里都留下了她的心血和笔墨,这是一本我们共同的作品,表达著我们共同的对美国的热爱。

编完这本书,我想到过去二百多年来那许许多多讴歌美国的价值、并为之奋斗的先贤们,美国在他们手中成为今天人类通向自由之路的一盏明灯。不仅美国人热爱美国,全世界更有无数推崇自由价值的人们,仰慕这盏明灯,追随这束光芒。一百六十多年前,法国人托克维尔热烈地赞美《美国的民主》,这部著作成为一座屹立在人类思想界的丰碑;那些深爱美国的法国艺术家,更是充满激情地把自由女神像运到了纽约,立在了这个进入美国的大门口。当代研究美国的权威历史学家、英国人约翰逊(Paul Johnson)对20世纪总结的结果是:「美国将继续是各个族裔的人类的第一个希望、最好的希望。」当代最杰出的女记者、意大利人法拉奇更是爱之深,情之切:「对我来说,美国是个情人,不,是丈夫,我对他会永远忠诚。」

现任意大利总理贝卢斯科尼的话则表达出所有珍惜自由价值的人们的心声:「每当我看到美国的星条旗,我看到的不只是那个国家的代表,而是民主和自由的象徵。」

2004年11月10日於纽约

2005-01-02

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