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“中国长城”姚明光环盖过胡锦涛

曹长青

虽然“王储”胡锦涛30日在华盛顿展开旋风外交,一个下午和傍晚见了美国财政部长、商业部长、国务卿、国会两党领袖,另加16名联邦参议员,但次日美国大报《纽约时报》、《华尔街日报》对此却没有一个字的报道。而《纽约时报》和《华盛顿邮报》这两家颇有影响力的报纸,却不约而同地大篇幅报道了另一个中国人:被誉为“中国长城”的篮球明星姚明抵达芝加哥,准备接受美国全国篮球联盟NBA的选拔。

《纽约时报》在体育版头版就姚明刊发了该报体育评论家乔治.维奇(George Vecsey)的专论,以及该报权威体育记者迈克.怀斯(Mike Wise)的人物特写,并配发了两张这位中国球星的照片。《华盛顿邮报》则就姚明抵美发了一篇900多字的消息,并在该报电子版报头的显著位置刊出姚明弹跳投蓝的照片。

美国主流媒体为何这样青睐姚明?首先是因为他有高超的球艺,可观的发展潜能,而且可能成为NBA今年选拔赛的第一名种子。《基督教科学箴言报》4月23日的体育分析预测,保守地说姚明也会在前三名。曾前往上海观看姚明打球的迈阿密热浪队主教练芬德(David Pfund)也肯定地说,“姚一定是前三名首选。”

而且两家美国大报都报道说,如果姚明被第一个挑选,他在NBA的薪水(三年合同)将是1,200万美元,差不多是一个亿人民币,等於每天挣1万1千美元。这还不算另外几百万美元的广告和奖金等收入。

另一个原因是,中国政府刚出笼的条例,要求姚明把在NBA打球的一半薪水(和奖金)上缴国家,这些美国报纸为姚明打抱不平,认为中国政府的规定等於乘机敲诈勒索,做法如同黑社会。

NBA现有51名外籍球员,去年王治郅加盟达拉斯小牛队,成为首位受聘到NBA打球的中国球员(也是首位亚洲球员);今年上半年第二个中国球员巴特尔加盟丹佛掘金队。但姚明被认为在球艺、素质等方面都超过王治郅、巴特尔。上述《基督教科学箴言报》的文章赞誉说,今年才22岁、身高7尺5寸、穿18号球鞋的姚明,“是少见的集敏捷性、灵活度、智慧、可突然起跳投射於一身的球星。他不仅是篮坛看重的对象,而且将成为主导NBA的力量。”

前NBA犹他爵士队前锋贝努瓦(David Benoit)评价说,姚明“绝对是个新型的球员,经过NBA的训练和实战,他将会给巨无霸奥尼尔带来麻烦。”在刚结束的中国东方男篮决赛中,姚明领衔的上海大沙鱼队获得冠军。姚明在整个东方男篮赛中平均每场得32点4分,19个篮板,命中率高达72%。

《纽约时报》的特写说,上海出生的姚明,9岁的时候就被送到体校学习打球,他的父母都是篮球运动员,身高都在六尺以上。他14岁的时候,就已“鹤立鸡群”,父母只好把家里的门框子拆掉,以免他的头撞上。他父亲姚志源(译音Yao Zhiyuan)对记者说,“他是个普通的孩子,天生是那块料。”

姚明在1997年加盟上海大沙鱼队,他的弹跳力,速度和少见的灵活性,使他进入国际篮球界的“雷达屏幕”。纽约尼克斯队总经理莱登曾两次专程到上海观看姚明打球,该队教练切尼和主力队员阿兰.休斯顿一起到上海考察姚明球艺。休斯顿说,姚明的球艺给他留下很深的印象。休斯顿曾建议姚明练习投三分球,但姚明的回答是,你们尤因(P. Ewing)就不投三分球。

特写介绍说,姚明会说一点英文,酷爱电脑游戏,有时候他邀记者到他的房间,但不是接受采访,而是和他在索尼游戏机上竞赛。他的朋友说,“其实姚明小时候并不喜欢篮球,家长硬逼著他干这行。他相当聪明,如果干别的,也照样成功。”前NBA球员贝努瓦说,“他是特殊的孩子,在球场上,我没看到有很多像他这样的人。”

虽然姚明的垫子上有篮球巨星乔丹的头像,但他心目中的篮球偶像却是前NBA名将巴克利(Charles Barkley)。他毫不掩饰地说,“我对巴克利著迷,即使巴克利从没有赢过冠军,他也绝不会放弃去争取。我也非常喜欢他的灌蓝。”

当记者问谁是他心目中的“中国英雄”时,他说是诸葛亮,因为“诸葛亮用的不是军力,而是智慧。”

虽然NBA早就看中一些中国球员,但北京方面一直不放人。第一个突破是王治郅。他在1999年被NBA以第二号种子选中。去年在中美军机相撞事件发生的那个星期,王治郅作为达拉斯小牛队球员出场参赛。当时虽有十几名美国军人被扣在海南,但王治郅一出场,就受到全场近两万美国观众的起立欢呼、致意。这就是美国人,他们把体育和政治完全分开,一码是一码。

王治郅签了两年合同,年薪是40万美元(他在国内打球年薪是4万美元,加盟NBA等於增了10倍)。但姚明的年薪是400万美元,等於王治郅的10倍——相当於中国4,500个普通工人一年的工资!

但姚明走向世界、走向亿万富翁之路,却被“中国篮球管理中心”的规定罩上了阴影。前年希腊一个球员被NBA凤凰城队选中,但由於和原希腊球队的合同纠纷,本来是前10名被选拔,结果退到第25名,差点功亏一篑。

姚明本人非常希望到NBA打球,他父母也期待这一天。《华盛顿邮报》报道说,姚明的母亲表示,“由於我们国家那段特殊历史环境(指文革),我们没有机会参加奥运会”;现在,不是儿子已经够了加入NBA的条件,而是“姚明的发展需要加入NBA”。

上述《基督教科学箴言报》报道说,中国的体育记者和评论家,以及上海的球迷们也这样盼望。中国球迷们曾喊出“姚明属於世界!”来表达他们支持姚明加盟NBA的愿望。

但就在姚明赴美前夕,中国篮球管理中心公布了新的条例,按照这个规定,姚明要加盟NBA,得过五关斩六将:要经过上海东方俱乐部、上海体育局、中国篮管中心、国家体育总局、代理姚明及东方俱乐部业务的经纪人——这五个部门都同意批准。

而且姚明的薪水和奖金,30%要上缴中国篮球管理中心,10%上缴国家体育总局,10%上缴上海市体育局。其余的50%,还要拨出相当部份给姚明原来的球队、教练、队友、“及相关有功人员”,当然还有经纪人。剩下的部份还得打税。

《纽约时报》体育评论家乔治.维奇气愤地说,这就像早期的好莱坞,把演员当成自己的私产;也像黑社会的拳击赛,拳手的命运都掌握在黑道老大手里。

上海大沙鱼队副经理对此解释说,“中国运动员和美国不一样,他们都是在国家体校受的训练,而美国运动员是自由的”。意思是政府出资,就得补偿。但在中国,除了官办的国家体校,根本就不允许私人办训练学校、私人组织球队、私人举行大型比赛等,运动员哪里有别的选择呢?国家把一切都垄断了之後,宣称你就是我培养的,你就得出培养费。

而且据《上海晨报》报道,姚明从小打球,主要是靠他的篮球名手的父母手把手教出来的。退一步讲,即使要“补偿”,数额也应该比较合理,而像现在这样“狮子张大口”,一下子就把薪水收缴50%以上(据《纽约时报》报导,还将包括姚明在美的广告收入),这绝不是合理补偿,而简直就像“打土豪分天地”,趁火打劫!

如果说姚明的队友嫉妒,患了红眼病,还可以理解,但这是堂堂中国政府机构做出的规定。胡锦涛在纽约对侨界人士讲话时说中国大陆去年外汇存底达2,122亿美元,但这厶有钱的政府,还要动心思、玩花样侵吞一个运动员的汗水钱,真是黑社会。

《华盛顿邮报》的报道说,在当今中国那种政治环境下,姚明没有别的选择,只得接受“规定”的安排。《上海晨报》引述姚明的话说,“我已经承受过很多挫折,再增加一个,也打不倒我。”

但NBA球员工会执行主任比利.亨特(Billy Hunter)对《纽约时报》记者说,“中国政府和一个经纪人有什厶不同?它只能按规定拿经纪人那份4%。”同时他表示不会承认中国政府机构的任何文字协议,不会把姚明的薪水的50%直接拨给中国政府方面,而是全部交给姚明本人。“他要把钱给别人,由他自己决定。”

5月2日《纽约时报》再次报道姚明,说他在芝加哥做了球艺表演之後,发表了五个段落的书面声明:“很多年以前第一次在电视上看到NBA球队比赛那刻,加盟NBA就是我的梦想。今天我几乎要碰到那个梦想,言语无法表达我的喜悦。”该报道说,谦逊的姚明在声明中感谢所有的人,并计划请所有的媒体记者去晚宴,并幽默地说“把我的形象写的不好的记者得自己掏钱。”

《纽约时报》曾报道说,去年2米15的王治郅首场代表小牛队出赛的那场球,中国大陆有10家电视台现场转播,多达三亿中国人观看;而2米25的姚明加盟NBA,可想而知中国、以至世界球迷的兴奋。

姚明在美国的光环之所以盖过胡锦涛,因为胡是一个人钦定,强加给中国人的;而姚明是靠自己的球艺,被千千万万的球迷发自内心喜爱和推崇的,他才代表中国,是真正的巨人。

2002年5月2日

2002-05-02

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