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多元媒体影响美国大选

曹长青

中国等专制国家没有新闻自由,标之一是,媒体是官办的,必须符合政府的意识形态。而美国等民主国家的媒体,所以说是自由的,也主要是因为它不属於政府,是私营的,并由於法律保护而享有很高的新闻自由。

因而连中共的官方学者们,也不好意思批评说美国政府控制新闻,只好强调说,美国是大财团办报,言外之意,美国的媒体被少数富人控制,也不是独立的。

但这种批评是牵强的。因美国是个私有制的国家,当报纸不被政府拥有时,它只能被私人所有,而当个体的商人发展成大的财团公司,那麽它拥有的报纸等媒体,自然就属於财团所有,但并不影响媒体仍被私有企业掌控的性质。而只要是私有企业拥有,就注定了媒体的多元声音。

这里的关键有三点:第一是美国的公司、财团是无以计数的,仅华尔街列出的大公司就有五百家,这些公司、财团或者个人等,谁都可以办报纸,办媒体,可以自由竞争,由此形成真正的媒体市场。

第二点是,不同的财团由於拥有者的政治理念不同,导致不同财团拥有的媒体的理念和倾向不同,因而形成媒体的不同声音,给读者听众提供了多元的信息和观点。

第三点是,现在美国的财团拥有者也非少数个人,主要因为越来越多的美国人购买股票,成为公司的股东。现在有51%的美国家庭都拥有一定的股票。那些大公司的老板,只是持有最大股份,在很多情况下也就是百分之十几而已。因而大公司的老板必须考虑持公司多数股份的其他人的利益。

而在中国等共产国家,媒体全部被国家拥有,政府其实等於一个大财团,那麽它发出的是一个财团的声音,反映的是一个财团的理念。同时它又禁止其他任何人和公司办报,因而等於垄断了媒体市场,形成了一元化的舆论控制。

美国媒体的这种声音多元性,可以从对这次总统大选的报道看出。美国的报纸、电视电台等,由於拥有者的政治理念不同,而支持各自认同的政党,因而等於提供了不同的声音和角度,让读者选择。

例如在报纸方面,主要大报多倾向支持民主党,像《纽约时报》,《华盛顿邮报》、《洛杉矶时报》、《波士顿环球报》等,以及两大周刊《时代》和《新闻周刊》,基本都是自由派主导的媒体;而《华尔街日报》、《华盛顿时报》、《标准周刊》、《国家评论》,以及各州的主要地方报纸,多是偏向保守派,支持共和党。

在电视领域,三大无线电视台(CBS,NBC,ABC)都倾向民主党。在有线电视中,已创办24年的左派CNN,和才创办八年的右派福克斯(Fox)打擂台,前年福克斯的收视率就超过了对手。

在电台领域,则是保守派的天下,一万七千多家广播电台,绝大多数都支持共和党,因而构成和无线电视的舆论平衡。

不仅美国的媒体这样分成两大派,美国的民众更是如此,在上次总统大选时,支持民主党戈尔和支持共和党布什的选民,几乎是五十对五十。而且美国民众在选择媒体时,也多是根据自己的政治口味。例如据「Pew研究中心」的民调,观看保守派观点的福克斯电视的美国民众,41%是共和党籍,29%是民主党籍。而观看左派观点的CNN电视的美国民众,则比例反过来,44%是民主党籍,25%是共和党籍。

正是不同的个人、公司和财团,谁都可以办报纸,办电台电视,并享受法律保护的新闻自由,这样才构成了美国新闻信息的多样性,保证了言论的多元化,并为媒体监督制约政府的腐败,提供了可能性。

(自由亚洲电台评论2004年10月7日)

2004-10-19

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