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捐款支撑起文明

曹长青

去年初,我曾在纽约《世界日报》周刊发表过一篇谈美国捐献文化的文章,里面引述了我当时能够找到的资料——1996年及之前几年的美国人全年捐款数字1991年,美国人捐出1108亿美元;1992年,增加到1243亿美元;到1996年,则上升到1507亿美元。今年5月24日《纽约时报》报导说,去年美国捐款数字增加到2030亿美元,比1999年增加了百分之三点二(1999年是1380亿美元)。

2000亿美元是个多大的数字?中国大陆去年外汇存底是1655亿美元(而且是全球第二,第一是日本)。这就是说,美国人仅仅一年捐出的钱,就比中国这样的大国过去几十年积攒的全部外汇还多。可见这个捐款额度是多麽大!(土耳其全年生产总值才是1500多亿美元)

美国人为什麽能够捐出这麽多的钱?首先它和美国的捐款抵税制度有直接关系在美国,捐给包括教会等慈善事业及所有非盈利(non-profit)组织的款项,就可以抵税(即把这个数额从个人年度总收入中减掉,不是从应该缴的税额中抵消)。这种捐款抵税制度,极大地刺激了公司和民众向各种慈善机构、非盈利组织捐款。这种制度的最大好处之一是,使美国更朝向小政府、大社会的方向发展,并提高效率,减少官僚主义,节省资源。因为什麽事只要和政府连到一起,一定产生官僚主义,连的越大,官僚气越严重。而民间组织,绝大多数都是目标清晰,有极为具体的关注重点,诸如环保、援助残障人、教育、少数族裔等等,种类繁多。由非盈利的民间团体去做,比政府做的会更有效率,更节省资源;并且还可以通过这种“大社会”来监督制约政府,实现政府权力均散到民间。

第二个原因是美国人的精神文明程度相当高。据统计,美国一年几千亿美元的捐款,百分之80是个人捐的,百分之70来自普通人。1998年8月10日《时代》周刊公布的民意调查显示,在被问道中了“六和彩”怎样花这笔钱时,百分之92的人回答,将与亲属和朋友分享(而不是独用),有百分之33的人回答,要把大部份金额捐给慈善事业。

调查显示,绝大多数的美国捐款,既不是来自大富翁,也不是来自六和彩中奖者,而是来自千千万万的普通人的每月几元、几十元的固定小额捐款。《纽约时报》报导说,一位名为柏瑞德默(Pridmore)的美国女士,在25年前去Galapagos岛旅游回来之後,就一直定期每月捐5美元给「生态平衡基金」,她说「捐献是我和世界的联络渠道。」美国的绝大部份捐款都是这样的小额捐款累积起来的。以去年底公布的美国最新人口普查出的281421906名美国人计算,等于去年平均每个美国人捐出了731美元,平均每户捐出了2000美元,同时也等于平均每户把一年收入的百分之四捐了出来。

美国每年的捐款额度,平均每个美国人捐款的数量,都居全球189个国家之冠,它不仅标志著一个国家的精神文明程度,也是美国精神的具体体现。

2001年6月22日于纽约(载《大纪元网》)

2001-06-22

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