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从竞选口号看美国大选

曹长青

共和党的全代会刚开完,民主党的就随之开幕。再有60天就投票,现在判断哪个党会赢还太早,因还有候选人“电视辩论”等,这将影响游离选民的最后决定。但从两党代表大会的主题口号(theme),是可以看出一些端倪的。

民主党全代会打出的主题口号是“Forward”(前进)。这虽表现出奥巴马要赢得连任、继续执政的决心,但这个口号明显空泛,全世界哪个政党都可以用,缺乏自己的特色。

当然,民主党之所以把“前进”(也可意译为“向前看”)作为总统提名大会的标志,也有其考虑,就是避免共和党批评和攻击的——奥巴马执政四年缺乏政绩,没有兑现当选时的诺言。所谓“向前看”,就是提醒人们不要纠缠过去,不要计较执政的得失,要着眼未来。

但当任总统的表现,恰恰是选民最关心的,也是在野党拿来大做文章的主题,提醒选民要通过改变白宫的主人,来改变美国的方向。目前的美国民调显示,超过一半的受访者认为,美国在“错误的方向”上。因为美国债务已高达16万亿美元(超过国民生产总值GDP),全国债务(加上各州)平摊下来,每个美国人要承担16万美元。再加上自奥巴马执政以来,失业率居高不下,至今已持续43个月超过8%,是1948年以来美国从未有过的。所以,用“向前看”等口号,不仅很难避免选民对奥巴马执政能力的质疑,同时也给人一种感觉∶民主党要避重就轻、避开人们追究这四年执政的得失。

奥巴马2008年所以能赢得大选,有很多因素。不少美国人对创造历史、选出第一个黑人总统充满热情。除此之外更重要的是,当时正赶上美国经济重创,股市大跌,房贷危机。奥巴马审时度势,提出鼓舞人心的“我们必须改变(change)”这一口号,鼓舞了本阵营士气,也感染吸引了中间选民,终于创造了一个让很多美国人激动的历史。

而当时共和党全代会的主题口号,不仅缺乏鼓舞人心的力量,更严重的问题是,它跟本党的理念相左,甚至是背离美国建国先贤们的基本建国精神的。因为他们的口号是“Country First”(国家第一)。而从杰佛逊起草的《独立宣言》到麦迪逊撰写的《美国宪法》,其根本精神,都是强调政府对个人权利和自由的保护,要严格限制政府权力。这两个被视为美国立国之本的文献强调的是∶个体主义,个人自由,个人权利;这个三脚架,支撑出一个伟大、繁荣的美国。因为正是个体的权利和自由得到保障,个人才会有想像力、创造性,而一个个强大的“个人”,最后才组成国家的强大。不是国家第一,而是个人第一。

2008年共和党候选人麦肯的这个“国家第一”的口号,简直是遥相呼应民主党籍总统肯尼迪那个著名的左倾句子∶“ask not what your country can do for you -- ask what can you do for your country.(不要问你的国家可以为你做什麽——要问你可以为你的国家做什麽)”这个句子也完全可以出自斯大林、毛泽东之口。而共和党总统候选人,用同样性质的口号,表现了他理念的混乱,让那些信奉建国之父理想精神的右翼选民不以为然,自然难以调动激情和认同。所以,那个“主题口号”的推出,就已预示了那场选举的失败。

这次的共和党大会,改弦更张,不再强调“国家第一”,而是提、喊出“We Built It”(我们建造了它)。这里的“我们”,是无数个体组成的人民,是回到了“个体”,而不是政府。这个主题口号是针锋相对奥巴马最近的一个讲话∶“If you’ve got a business-you didn’t build that. Somebody else made that happen.” (如果你经商有成,那不是你自己建成的,是别人促成的)。这个“别人”是谁?他就是指政府嘛。这跟上届共和党全代会的口号“国家第一”同在一个轨道,看重的是政府、国家的力量,而不是个人的创造性。所以这次共和党代表大会,特别强调个人创造的美国梦,很多演讲者都有移民背景,像古巴裔的佛州参议员,首位西裔女州长(新墨西哥州),印度裔女州长(南卡)等,都讲述了自己在美国创业,最后实现美国梦的个人奋斗历程,这都是典型的美国人的故事,是美国精神的体现。

所以,到底是“个人权利”第一,还是“国家权力”第一,是这次美国总统大选的清晰的分水岭。美国人做何选择,不仅决定美国的未来,也直接影响世界的走向。

2012年9月5日

——自由亚洲电台评论

2012-09-05

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