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媒体不应误导民众

曹长青

台北《中国时报》近日连续发表社论,批评两国论。有些社论被中共主要喉舌《人民日报》转载,作为「台湾民意反应」,以增加对台文攻武吓的分贝。

在如今台湾新闻自由的环境下,《中国时报》以社论的方式对政府决策进行批评,无论持什麽观点,都是报人的权利。但《中国时报》7月17日发表的题为「正视美国对两国论的负面报导」的社论,则是在不实的资料基础上立论的。

这篇社论说,台湾「政府最高当局和幕僚在决策过程中也许没有料到美国朝野和舆论竟会出现一致性的负面反应舆严厉批评。」「┅┅美国朝野和主流媒体对两国论的强烈态度,是必然的。」「准此,美国朝野和主流媒体对台湾的不谅解,乃是可以理解的。」由此结论说,「政府决策层的固执和错估美国的反应,可说是今年台湾的『仲夏夜恶梦』!」

笔者原在中国大陆从事新闻,来美国11年来一直关注研究美国媒体,尤其两国论发表之後,对美国朝野和主流媒体的反应更加留意,因此看到《中国时报》这样内容的社论,实在觉得莫名其妙,因为它和事实完全不符:

第一,美国政府从没有直接评论过李登辉先生提出的两国论。在美国务院例行记者会上,即使记者不断追问,国务院发言人也都表示不予置评。按常识逻辑,美国政府也不会像《中国时报》社论所说的会「严厉批评」另一个国家的领导人。所谓「一致性负面反应」不知以什麽为依据?

第二,美国国会至笔者撰写此文这天止(7月19日),也仅有一名参议员托里西利对两国论提出批评,认为这样宣示,超出了美国能够保护的范围。但次日就有美国参议院外交关系委员会主席赫姆斯发表声明,表示「完全支持台湾民主选出的李登辉总统对於台湾地位的言论。」认为两国论说的是明显的事实,两岸是两个主权独立国家。两位参议员是一比一打平,没有《中国时报》社论所说的「一致性负面反应舆严厉批评」 。

第三,美国的中国问题专家和大报专栏作家,至19日止,共有13人或撰专文,或在接受记者访问时,对两国论发表了看法。其中有九人持赞成态度:「美国企业研究所」研究员、前美国驻北京大使李洁明(James Lilley),美国企业研究所亚洲研究部主任、宾夕法尼亚大学国际关系教授伍尔顿(Arthur Waldron),乔治城大学外交学院教授唐耐心(Nancy Tucker),美国传统基金会亚洲研究中心政策分析员叶望辉(Stephen J. Yates),卡都研究所 (Cato) 研究员克拉克 (Jonathan Clarke) ,《华盛顿邮报》专栏作家何格兰(Jim Hoagland),以及兰德公司亚太研究中心研究员莫威伦。

持反对意见的学者有五名:约翰霍普金斯大学研究院中国部主任蓝普顿(Mike Lampton),史丹福大学亚太研究中心研究员奥森伯格,胡佛研究所中国问题专家马若孟,尼克森中心助理主任梅格瑞德(Greg May),和乔治华盛顿大学教授沈大伟(David Shambaugh)。

从人数比例来看,仍是赞成的占多数。

第四,一般传播学家提到美国主流媒体,起码提到三家主要报纸《纽约时报》,《华盛顿邮报》和《华尔街日报》。三大报对两国论的报导都是客观中性的。只有社论和言论才被视为报社的看法。

《华盛顿邮报》虽是自由派报纸,并向来倾向柯林顿的民主党,但十四日却就两国论发表了措辞严厉的社论,题目是「中国人的威胁」(Chinese Threats),强烈表示认同两岸是「国与国」关系的提法,认为李登辉先生的看法事实上无可辩驳,台湾是一国,中国是一国。该社论认为美国和北京的一个中国观是「虚假的」(pretend),呼吁美国政府改变过时的对华政策。

《华尔街日报》虽没有就两国论发表社论,但在言论版发表了李洁明和伍尔顿的专论,强烈表示支持台湾,认为两岸关系应以东西德模式解决。

三大报中只有《纽约时报》的社论对两国论提出批评,认为台湾放弃一个中国政策会激怒北京,在台海引起新的危机。但同时该报也警告中共不可对台动武。

如果这三大报代表美国主流媒体的话,也是二比一,支持台湾的声音占上风。

除此之外,《波士顿先锋报》的社论支持台湾,承认李登辉只是说出一个事实,并不是什麽挑衅的行为;《洛杉矶时报》的社论则批评两国论给美国带来麻烦,认为「一个中国政策是和平的希望。」

我不知道《中国时报》社论所说的「美国朝野和主流媒体的一致性负面反应舆严厉批评」的根据在哪里?事实出处在哪里?

在中共操纵媒体的大陆,报纸是宣传至上,事实要服从意识形态的需要。现在台湾有了相当的新闻自由,媒体应该更加专业化,视真实为新闻的生命。尤其在两国论引发两岸关系危机的关键时刻,如果媒体编织事实,误导民众,不仅有违新闻从业员的道德,更是对读者的亵渎,对国家安危的不负责任。

(载台北《自由时报》1999年7月22日)

1999-07-22

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