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美国高收视率节目为何被迫取消

曹长青

美国「福克斯」电视台(Fox)名为「谁想和百万富翁结婚」的娱乐节目最近在舆论压力下被迫停播取消,由此引发了关於新闻道德和责任的一场辩论。

澳洲媒体大亨梅铎旗下的「福克斯」电视台,是排在美国传统三大电视台ABC、NBC、CBS之後的第四大台。再加上有线电视台CNN,构成美国的五大电视台,相互竞争极为激烈。

「福克斯」电视台为了争夺观众,绞尽脑汁出新招,近年推出了「当你的宠物疯了时」、「全球最差的驾驶者」、「全球最吓人的警察录相带」、「全球被录下的最惊恐瞬间」等刺激性娱乐节目,虽都获得很高的收视率,但被评论界批评为没有品味,是「小报性节目」。英文媒体评论界使用的「小报」(tabloid)概念是指品味低,哗众取宠,不严肃的大众媒体。

该电视台在二月下旬推出的「谁想和百万富翁结婚」节目,收视率超过了其他所有电视的同类节目,观众达两千三百万,等於每11个美国就有一人观看。该节目内容是,在自愿报名的徵婚男女中,挑出一位百万富翁男子,五位女性,由这位富豪当场在首次见面的五位小姐中选新娘,选中後现场举行婚礼。白色婚纱飘逸的新娘,西装革履映照的富翁,简直成了当代男女的梦想联姻。全美有成千上万的女子报名参加这个电视节目,希望成为一夜致富的幸运之妻。

●媒体犯规,谁来管制

这个节目虽然一炮打响,但却立即受到包括《纽约时报》、《华盛顿邮报》等大报以及其他电视台等严肃媒体的批评,认为这样的节目损害美国人的道德观,这不是爱情婚姻,是赤裸裸地和「金钱」结合。更有批评者尖刻地质问:这和在「红灯区」找妓女又有什麽两样?

在新闻媒体的严厉批评下,连广告公司也不情愿向这个节目提供广告。而且这场一见钟「钱」的婚姻,蜜月第一天新娘和新郎就发生口角,两天後两人「分居」。随後媒体又挖出,富翁新郎隐瞒了曾殴打并威胁要杀死原女友的历史。

最後福克斯电视台总裁宣布,取消重播这个节目的原定计划,随後又宣布永远取消这个收视率高达二千三百万人的娱乐节目。该总裁并表示,要对福克斯电视节目做一次重新评定和检讨,以杜绝这类小报性的煽情节目。

福克斯的「谁想和百万富翁结婚」节目被取消,相当反映美国媒体的自律精神。在美国,媒体出现格调低下的节目,不是由某种机构下令禁止,更不是由政府决定是否取消,而是由新闻界的批评来制约。也就是说,媒体一旦「犯规」,不是由行政手段来制约或处罚,而是通过新闻批评来约束,由此形成一个比较健康的新闻环境。

而在中国和香港,则表现的是另外两极:中国所有媒体的行为完全被政府左右。香港则难有严肃媒体的立足之地,小报性新闻铺天盖地(无论电视还是报纸),新闻界的批评不仅软弱,而且毫不起作用。而广告界更不会像美国这样,有社会责任意识,对过份渲染暴力和低级的媒体,拒绝给予广告。因此,无论在大陆还是在香港,都不会有健康的新闻环境。

●人咬狗才是新闻

美国新闻评论界的专业杂《容汇》(Brill’s Content)今年三月号刊出一份有关媒体的调查,相当反映美国媒体的现状。

这份在822名美国民众中进行的随机抽样调查显示,人们对媒体的小报倾向相当不满。有76%的回答说,全国性媒体没有给予足够的关於联邦预算、教育政策等信息,三分之二的人认为媒体过份热衷於报导像小肯尼迪飞机失事细节这样的新闻,只有18%的人认为这样的消息还不足。

虽然美国人强调知情权,但有高达91%的人认为,媒体不应用长焦镜头拍摄小肯尼迪飞机失事後其亲人在自家庭院中的悲伤场面,同时有82%的人回答,电视当时播放的小肯尼迪在机仓中的尸体,他们拒绝观看。而且有76%的人认为,死刑场面不可在电视上播放,而且表示播发他们也拒绝看。

美国的媒体是「狗咬人不是新闻,人咬狗才是新闻」,即强调反常的事情才具有新闻价值。因此,报纸上多是天灾人祸,对爆炸案、飞机失事、洪水、总统丑闻等铺天盖地、挖地三尺地报导。而对像克林顿夸赞美国各项成就的国会谘文,则轻描淡写。美国经济今年达到连续增长109个月,出现建国两百年来最繁荣景象,但媒体上却很少有「形势大好」的歌颂,反而多是将有「通货膨胀」的警告。由於媒体上多数是「坏消息」,以致美国最高法院的一位大法官感叹,他只有看体育版时「才感到人类的成就」。

●媒体主要掌握在左派手里

60%接受调查的人认为,总体而言,全美国的实际情况比媒体上报导的好得多,媒体贬低了现实。另有近一半的人批评媒体挖掘新闻已过了头,有点走火入魔。

对克林顿性丑闻,56%持民主党理念的人认为,媒体追过了头,报导太多。而持同样看法的共和党民众则仅有48%。同项调查显示,对媒体满意的人,民主党观念的民众占58%,而共和党观念民众仅占35%。

这个数字显示,美国的媒体主要是掌握在左派(自由派)手里。两年前一项问卷结果是,有五成的美国编辑记者认为自己是自由派(liberal),二成是保守派(conservative),三成是独立派(independent)。这次的调查显示,47%的民众认为,媒体比他们更是左派,28%认为媒体比他们保守,只有16%认为媒体和他们理念正相同。

在美国的「左派」、「右派」之分中,有49%的民众相信,记者比他们「左」,这种看法在年纪大的民众中更明显,占58%;认为比他们「右」的仅占32%。有74%的共和党理念的民众认为媒体比他们「左」,只有7%的人认为媒体反映了他们的想法。这个数字显示美国媒体在整体上更倾向於民主党,是左派的代言人。

但在整体评价上,45.5%的民众对媒体感到满意;不满意的占44.6%。对记者是否也应像医生那样发放执照,50%的人不同意。它说明多数民众对自由媒体还是持肯定看法。

●电子媒体对传统报刊的威胁
电脑网络新闻的出现,相当威胁电视和印刷等传统媒体的存在。美国是使用电脑网络人数最多的国家,这项对此问题的调查,在某种程度上预言了电子新闻和印刷媒体的竞争前景。

调查结果显示,全美国有三分之一的人从电子网络上寻找特定新闻,而且由於年龄、教育程度和性别的不同而有区别:29岁之下的占45%;30到49岁的占40%;50岁以上的占27%;大学以上文凭者占46%;中学以下教育程度者占16%;男女比例是37对28。

调查者预言,随著中、老年人逐步获得电脑教育,以及教育程度高者数量增加,电子新闻将对传统新闻构成更大的冲击。

但美国的这项调查也显示,电子新闻并没有取代报纸、电视等传统媒体的迹象。例如,在被问到如果总统被暗杀,你到哪里看新闻时,77%的人回答是电视(其中28%回答说会去看CNN);8.7%说电台;3.6%看报纸;而回答会去看电子新闻的只有4.7%。

虽然美国几乎所有的知名报刊都已上网,但49.5%的人回答,他们还是从电视上获得新闻;从报纸上看新闻的占25.5%;电台和杂占16%;从电脑网络获得新闻的仅占4.9%。

但当问到「如果股市大跌一千点,你到哪里看新闻」时,说看电视的降到49.9%,电子网络新闻则上升到11.4%。而且对股票市场逐时变化,50%表示会从电脑网络上追踪。

因此调查者预言,电子新闻有相当大的潜力今後垄断消费品购买、股票交易等信息市场。尤其是在新一代年轻人中,24%的人回答「如果股市崩盘」,他们会首先看电子新闻,而说看CNN的居其次,占17%。

●美国媒体的三个趋向

从美国的新闻调查可以看出三个趋向:

第一,美国的媒体基本被左派掌握,它相当接近民主党的「追求平等,照顾穷人,注重福利,强调政府功能,扩大政府权限」的理念,从而和强大的基督教教会势力(美国人相信有上帝的占91%),以及强调家庭价值、充分市场经济、削减福利、自由竞争等理念的共和党相抗衡,并有把美国经济拖向欧洲福利社会的倾向。

第二,虽然美国媒体持「人咬狗才是新闻」的价值观,注重报导坏消息,但多数美国人仍肯定媒体严密监督政府、对现实持批评态度的作用。

第三,虽然电子媒体对传统媒体构成挑战,但并没有取代迹象,只是在股票交易、消费品购买等服务性的商业领域显示优势,在重大政治新闻上,人们仍是看重电视、报刊等传统媒体。

(载香港《开放》月刊2000年4月号)

2000-04-01

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