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美国人为什麽弃“蓝”投“红”?

曹长青

台湾五都选举时,针对新台北市突增很多泛蓝“选民”,人们质疑是其他市县转来户籍的“投票部队”。这项质疑至今还没得到中央选举机构的调查和回应。但在大洋彼岸,美国人却实实在在地“转户籍”,但不是为了政治,而是为了个人生活。

最近美国的全国人口普查结果揭晓,美国总人口增至三亿零八百七十四万,比十年前增加了二千七百万(相当一个多台湾人口),增幅9.7%。

在新增加的人口中,有近一半(一千三百万)是从外国来的新移民。《华尔街日报》就此发表社论说,这麽多人涌入美国,标示著世界上的其他国家“仍继续把美国视为自由和机会的土地”。

不仅外国人在“转户籍”进入美国,这次人口普查还发现,美国人自己也在搬迁、“转州籍”(美国人没有户籍制度),而且多是从蓝州(民主党颜色是蓝色)搬迁到对商业更友好的保守派主导的“红州”(共和党的颜色是红色)。

人口普查显示,过去十年,人口增加最多的美国十个州是∶内华达,亚利桑那,犹他,爱达荷,德克萨斯,北卡,乔治亚,佛罗里达,卡罗拉多,南卡州。这些州的人口平均增幅21%。为什麽人们要搬迁到这些州?因为这些州都是由主张市场经济、减税、保护私有财产的保守派(共和党)主导,税率比较低。上述十个州,平均税率是4%;而那些人口增长慢的州,平均税率是6.9%。其中密西根、俄亥俄、纽约、伊利诺等四个州,平均人口增长率只有2%(不到那些增长快的州的十分之一),尤其密西根最严重,过去十年,居然人口没有增长,反而下降,可见人们“逃走”的数量之大。

人口普查结果证实,人口和经济问题最严重的是加利福尼亚、新泽西、纽约这三个大州。纽约的人口过去十年只增长百分之二,新泽西的人口增长则不到美国总体人口增长率的一半,加州,这个在二十世纪时经济增长、繁荣,被称为“黄金之州”的地方,人口增长还没有超过美国的全国平均值。

在三权分立的政治制度下,美国国会设计为参众两院,前者不分州大小,五十州每州两名参议员,众议院席位则按州人口数量比例产生,所以美国人口最多的加州,就有五十二名联邦众议员。但这次人口普查显示,加州自1920年以来第一次没有增加众院席位,因其人口没有增长。而最大的赢家是南方的德克萨斯州(该州为共和党主导,保守派州长裴瑞已第三次连任),在联邦众院的席位一下增加四席。之後是州长和议会也都是保守派主导的佛罗里达州,增加了两席。乔治亚、内华达,南卡,犹太,华盛顿特区,各增加一席(除华盛顿外,其他都是共和党地盘)。东海岸人口最多的纽约州,原有29席,这次则减少两席。美国总统奥巴马的政治发迹地伊利诺州等多个“蓝州”,这次也都减少了一席。再加上美国重新划分选区等,《华尔街日报》预测,两年後的下次国会改选时,共和党在众议院将比不久前(11月份)的国会改选(净赢63席)获得更多席位。

这次美国人口普查再次证实,美国人也用“脚”投票,逃离那些高税收、限制商业发展的州,而搬迁到更保护私有财产,更多经济自由,更少税收的州。

——原载《自由时报》2010年12月27日“曹长青专栏”

2010-12-27

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