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英国为何跟美国“作对”

曹长青



俗话说,三十年河东,三十年河西,风水轮流转。过去多年,都是美国更强调资本主义和市场经济(小政府,大社会,减税,控制福利等),结果美国成为全球经济的火车头。而欧洲则热衷社会主义(高税收,高福利,赤字运作),结果很多国家经济滞缓。

现在变过来了,英国执政的保守派领袖,正掀起一场像当年撒切尔夫人进行的经济革命,大刀阔斧削减赤字,减税,控制福利;而美国总统奥巴马则阔步迈向社会主义,比当年的欧洲更倾向政府主导经济。因而有评论说,英国正变成当年的美国;而当今的美国,则要走向当年的欧洲。

奥巴马洗“三温暖”

大西洋两岸,呈现鲜明的对比,英国新首相卡麦隆和美国总统奥巴马,两人南辕北辙,正走两个方向∶奥巴马走向社会主义,政府不仅包揽医疗保险,还出钜资救市(用国家资金救助私人企业),试图主导甚至控制经济。奥巴马政府的财政赤字已是天文数字,据美国国会预算办公室预测,美国债务在2020年前将占GDP的87%,2025年将占GDP的109%!

目前美国已是怨声载道,民众要用选票表达不满。11月2日美国将举行国会改选(中期选举),民调显示,奥巴马所属的民主党将是大输家,如现在投票,共和党将领先民主党11个百分点。奥巴马的满意度已降至二成四,不满率高达四成八;三成九的美国选民说,下次选总统,不管共和党的候选人是谁,他们都投共和党。这种情形,跟奥巴马刚当选时那种气势如虹(支持度近七成)简直天壤之别。有评论说,奥巴马正洗“三温暖”,从热池子一下子被扔进冷水中。

但在英国,则是另一种政治景观∶执政长达13年的左派工党今年五月败选,保守党首相卡麦隆上任後就全面改革,要走回资本主义,其改革幅度之大,政府瘦身之力度,被媒体称为“激进改革颠覆英传统”。

今年43岁的卡麦隆是英国过去二百年来最年轻的首相,但他接手的却是一个最陈旧的烂摊子∶左翼工党政府留下的是高达1550亿美元的财政赤字(按国民生产总值GDP的比例,在七大工业国中第一高,已占GDP的12%),还有三兆多的公共社会福利基金等亏空;以及经济滞缓,失业率攀高,民怨沸腾。

“不想成第二个希腊”

卡麦隆才上任几个月,就推出多项改革政策。媒体报导说∶卡麦隆大刀阔斧砍预算、削赤字,大幅下放中央权力,施行更具弹性的政策,快速落实“小政府、大社会”的选举政纲。从健保、学校、社会福利、公家机构到安全国防,全都大幅删削。政府预算被削四分之一,连英国空军也缩减到百年来的最小编制。

卡麦隆警告说,这场变革将是痛苦的,削减赤字将是“残酷的”,但却是“必须的”,因为“我们(英国)不想变成第二个希腊”。

卡麦隆的动作最快,改革幅度之大,连《经济学人》杂的封面文章都说“英国正走入令人足以停止呼吸的震撼性改革漩涡之中”,称其为英国二战後的第三次具有历史意义的“激烈变革”∶

英国再次穿“紧身衣”

第一次变革是1945年,领导英国打赢二战的保守党首相丘吉尔(已任两届)却在大选中失败,左派工党上台後,推出“社会福利”制度,这跟美国左翼总统罗斯福“新政”中的大政府福利制度大同小异,都是用高税收的政策,推行高福利,结果都损害自由经济和个人权利,为後来的福利社会主义提供了可能,对英国经济产生了深远的不利影响。

第二次,则是八十年代被誉为铁娘子的英国保守派首相撒切尔,与当时的美国共和党总统里根联手,掀起一场名为“紧身衣”的经济变革,即大幅减税,废除限制企业发展的规章,控制福利,充分私有化(把国营企业变为私营),控制预算,让政府穿上“紧身衣”,实行更充分的市场经济政策。英国後来成为整个欧洲经济最发达的国家之一,主要得利於撒切尔夫人当年强力改革奠定的基础。而美国後来有一百多个月的经济扩张(繁荣)期,也是里根的减税为核心的自由市场政策的硕果。

这次卡麦隆的大幅变革,则被媒体称为跟前两次的“变革”具有同等的分量。但显然是延续了撒切尔夫人的小政府、大社会的保守派理念和方向。

取消终身住宅制度

卡麦隆在英国《泰晤士报》发表题为“我们将面对的痛苦及回报”中强调,英国债台高筑,必须全面变革,当务之急是削减政府开支,节流开源。他说,面对巨额赤字,“首先要掏出帐本,仔细查看每项开支,看能不能省下来,把这个项目砍掉。”他以美国航空公司(AA)为例说,他们只是把给空中乘客的沙拉中的橄榄油这一项拿掉了,就节省了四万美元。意思是说,他要精打细算到这种程度。

例如,卡麦隆政府要求地方政府公布所有单项超过782美元的清单,结果发现,有11万7千美元的雕刻装饰品,工作人员的推拿费有2,617美元,买鲜花的费用二万多美元等等。这些清单再次展示,政府就是官僚主义的同义词。卡麦隆要对此全面改革,节省每一分钱。

他的内阁成员以身作则,自动减薪5%,并在接下来的五年冻结薪水(不涨工资)。即使在外交上,卡麦隆也强调经济挂帅,规定英国驻外使馆必须有“招商能力”。这一政策改变,令不少传统外交官一时难以适应,因他们多习惯於鸡尾酒会、高谈阔论,养尊处优的生活。

卡麦隆政府强调“中央权力下放”,在教育领域,鼓励私人以非营利方式成立“自由学校”;家长可组成学校,企业可申办大学,不再受制於地方政府。

在治安方面,新政府决定,英格兰和威尔斯的民众,未来可直选区域内的警察局长,对服务不好的警官,也有罢免权。

在医疗方面,卡麦隆政府跟美国的奥巴马政府做的正相反,不是国家通过保险限制患者的选择权,而是给予医生更多专业权利,就医者可以跨区选择医生(美国的医疗保险不可跨州选择医生)。

在社会福利方面,卡麦隆政府更是决心改革,不仅要把81亿美元的福利进行削减,而且要严格审查,防止作弊和漏洞,不再养懒汉。同时考虑取消现行的终身国民住宅制度。

BBC吃大锅饭

连对BBC媒体公司,卡麦隆政府也准备改革。英国BBC跟美国的所有大媒体都不同,它是国营的,靠国家法令强制拥有电视者必须缴纳收看费及政府拨款而存在的;不管你看不看BBC的无线电视节目,只要家里有台彩色电视,就必须每年缴费142.50英镑(相当238美元);即使盲人,也要交一半(听声费)。很多英国民众愤怒,拒绝缴费,由此英国出现这样的景观∶政府的监控车,挂著天线,在大街小巷偷听,捕抓没有缴费者(罚单高达1,000英镑);那场景,好像电影里的国民党特务车,抓获地下党电台。正因为是吃皇粮的,旱涝保收,所以BBC缺乏竞争力,也是西方最左的媒体之一。

而且BBC像左翼工党政府一样,也是债台高筑,公司的养老金赤字已从前年的4.7亿英镑飞涨至20亿。卡麦隆政府决定对包括BBC在内的文化部预算削减24%,BBC工会则要举办罢工“向卡麦隆政府宣战”,以保住大锅饭。英国的工会,是谁也惹不起的。当年撒切尔夫人的改革,也是首先遇到工会罢工等挑战,但她真是铁娘子,对工会的威胁毫不退步,敢於调动员警和军队,保护不参加罢工的工人上班,最後击败了工会;从而为经济改革,提供了条件。今天,卡麦隆显然也要这样做,BBC可能将首当其冲。

即使对历史悠久的英国国会体制,卡麦隆也将进行改革,由英国国教教会和贵族组成的上议院,将改由选举产生;下议院则改为固定五年任期。

大西洋两岸,英美两种景观,两个方向。美国这次会做何种选择,就看11月2日的中期选举结果。

——原载《看》双周刊2010年10月

2010-10-28

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