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奥巴马又来帮倒忙

曹长青



历史总是在惊人地重复著,只不过我们眼前发生的这场孪生兄弟般相像的历史重复,实在是间隔距离太近了。三十年代,美国有一场被称为“大萧条”的经济危机,随後上台的左翼民主党总统罗斯福,极力推行政府干预经济的政策(新政)。结果不仅没能解决问题,更使美国长达十多年都处於衰退状态。

今天,美国又处於经济危机,也是左翼民主党总统上台。这首位黑人总统,也是推行大政府政策,动用巨额国家资金,以救市为名,增加企业国有化,同时要国家包揽医疗保险等,更是明显走社会主义。这场“新”新政,很可能也像罗斯福时代,人为地延长经济困境。只不过由於现在经济全球化,才可能使美国的这场经济危机不至於持续那麽长时间。

外国人涌到美国炒股

罗斯福和奥巴马的上台,无论政治和经济背景都很相像∶在罗斯福上台前,美国政治从1920年开始,就一直被右翼共和党主导,连续12年三届总统,都是共和党人。二十年代,被称为美国经济高速发展的繁荣期∶1929年,美国经济已占全球34.4%。人类从未有过任何其他国家的经济在世界占如此高的比重(当时英、德、苏只各占10%,法、日低於5%,意、加低於2.5%)。当年美国登记汽车达2650万辆,占世界产量的六分之五(每五个美国人就有一辆汽车)。欧洲四大主要汽车制造商的产量,只是美国的11%。全部欧洲的登记汽车,还不到美国的五分之一。

经济空前繁荣,股市牛气冲天,导致投机行为盛行;许多外国人,都想到美国股市捞一把。1929年美国的154万持股人中,有60万是在美国开帐号的英国人。最高峰期,有100万活跃的股票投机者;在当时的一亿二千万美国人口中,三千万人与股票市场有关系。

国会一党独大

这种许多人炒卖股票的情形,是经济周期的必然结果。1929年10月那个被称为“黑色星期五”的股票大跌,标志“调整期”到来,美国进入经济危机。在共和党12年执政的包袱下,尤其是发生了经济危机,导致民主党的罗斯福在1932年的总统大选中,以多赢700万票的优势,大败共和党寻求连任的总统胡佛;随後在1936年的大选中,罗斯福更以2747万选票(对手只得1668万)的压倒优势连任。同时民主党还完全掌控参众两院∶在众议院,民主党334席,共和党89席;在参议院,民主党75席,共和党17席。这种民主党全面主导国会的局面,几乎延续了近半个世纪;历史学家指出∶“国会几乎变成了一党立法的机构”。这也是为什麽美国从三十年代到八十年代之间,几乎都是左翼政治力量占上风的原因之一。

奥巴马的上台,跟罗斯福的情况非常相像∶在六、七十年代达到高潮的美国左翼思潮,八十年代开始消退。1980年,共和党候选人里根击败民主党总统卡特而当选;四年後更以压倒性胜利(赢49个州)连任。从1980到2008年,这28年中,除克林顿做过八年总统外,共和党掌权20年。在小布什总统任期最後一年,美国出现房贷危机。跟当年一样,共和党长期执政的包袱,再加上经济危机,给了民主党绝佳的政治机会,使他们一举夺回白宫,并赢得参众两院。奥巴马像罗斯福一样,在政治优势下开始“新政”,大步迈向社会主义。

撒大钱,撒大谎

除了政治和经济背景的相像,两人当选的策略也类似。当代英国历史学家保罗.约翰逊(Paul Johnson)在他那本著名的《美国人民的历史》中说,罗斯福的上台,主要靠四点∶一是撒大钱(巨额选举经费),二是撒大谎(承诺政府全能做到),三是执迷权力(志在必得),四是笼络媒体(左媒鸣锣开道)。

奥巴马的白宫之路,也完全是这种模式∶第一,撒大钱∶他的竞选经费高达八亿多美元(比对手多近三亿),不仅成美国历史之最,并创两党经费最大差距;第二,撒大谎∶奥巴马大话连篇,漫天许诺,连媒体都嘲讽说,这是列宁转世,耶稣回来了;第三,执迷权力∶奥巴马当总统前,从无任何行政经验,只是首届参议员,资历之浅,历史罕见,但他硬要一步登天;第四,笼络媒体∶其实也不用奥巴马拉拢,美国左派媒体竞相做啦啦队,因左派理念相同,心有灵犀不点就“通”,都要通往社会主义。

在左派媒体和教授们的书中,三十年代那场大萧条,是因为罗斯福的“新政”而得到挽救。但事实正好相反。无论在当时,还是在当今都有经济学家指出,恰恰是罗斯福的“新政”,人为地中断了经济的自然周期调整,而延长了危机。例如通俗易懂、从四十年代出版至今畅销的《经济学一课》的作者黑兹利特(Henry Hazlitt),从新政开始到他九十年代去世,一直痛批新政半个多世纪。上述英国历史学家约翰逊,在《美国人民的历史》中,用了20多页(英文版)讨论批评罗斯福的新政。九十年代初他在美国出版的长达870页、总结20世纪历史的名著《现代》(Modern Times),更是用一整章,痛斥罗斯福新政对美国的伤害。而著名的客观主义哲学家安.兰德(Ayn Rand),更尖刻、深刻地指出∶罗斯福的理念和原则,正是毁掉了俄国的东西。

“新政”延长了危机

虽然左派学者一向对罗斯福的新政高度评价,但美国大萧条时期的统计数字是“硬资料”,可以证明哪些定论更符合真实∶

第一,1929年股市暴跌後,美国失业率迅速升高,1931年达到15.9%。罗斯福的“新政”并没有解决这个问题,一直到1939年,美国失业率还高达17.2%。

第二,大萧条导致私人投资严重下跌,但罗斯福新政更没有解决这个问题。1929年时,美国私人投资占GDP的16%,到了1941年,也才只恢复到14%。私人投资之所以无法增加,主要因为罗斯福政府的高税收政策,把人们的钱都“抢”到政府腰包,私人当然就没能力投资了。1929年美国的最高税率是24%,但到了1935年则被升高到79%。如此高的税收,私人企业哪里还有钱投资?

第三,罗斯福新政,既没有带来整个国家的经济复苏,更没有带来个人财富的增长。直到1939年,美国的人均GDP仍然低於1929年。经济低迷状态一直持续。直到二战开始後,美国的经济才开始复苏。

高税收是抢劫民财

但为什麽“罗斯福的新政”被美化成挽救了美国经济的功臣?历史学家约翰逊说,这主要“起源於罗斯福的同僚和他的崇拜者们的政治宣传;接下来由两代历史学者把这段经济史构建成坚固的历史定式”。约翰逊说,“这个生命力很强的神话并没包含多少历史真实”,但大政府的措施,往往给人强烈、深刻印象,似乎“成就显著”。大政府通过高税收,拿到大笔税款,就可扩大预算,推行各种政府项目。罗斯福上台第二年,就把政府预算增加了30.2%;用政府巨额投资修大桥(7.7万个),建机场(285个),盖公共楼房(12万栋),还建大量公园、操场、水库等。虽然这些政府项目“制造”了就业机会,但这些钱来自高税收,本来可用於私人投资,由中小企业自身,创造更多的就业机会。政府投资是短暂的,私人投资则是长期的,後者产生的就业机会,才能真正持续地降低失业率。

但政府投资的项目,不仅大,而且往往立竿见影,使人们容易感觉到变化。虽然政府是用高税收“抢”来的钱进行投资,但人们往往看到政府的所谓成就,而忘记那是牺牲了无数中小企业和个人财富的结果。这种轰轰烈烈的政府大举动,加上媒体的渲染吹嘘,就成了丰功伟绩。这种做法是纳粹德国、红色苏联和共产中国早期能赢得人心的原因之一。

大政府就是大萧条

实际上,三十年代的大萧条,是经济的一次自我调整。据现任美国经济顾委会(CEA)主任罗姆尔(Christina Romer)1999年在《经济透视杂志》(JEP)发表的研究,从1887年1929年,美国的经济衰退平均长度只有 10.3个月,最长一次是16个月。如果当时罗斯福政府不干预的话,经济将会在触底之後自然反弹回升,根本不会延续那麽长时间。罗斯福不仅帮了倒忙,更从此开启了美国走向大政府的一发不可收的恶劣之头。

奥巴马政府的救市和大政府政策,几乎跟罗斯福新政一模一样,也是要高税收∶提升最高税率,要杀鸡取蛋,阉割私人投资能力;高预算∶奥巴马政府的2009年开销,已占美国GDP的40%;高赤字∶未来十年,美国本已天文数字的财政赤字,将增三倍;大政府∶国家要主导经济,全面推行反市场的社会主义政策。结果奥巴马上台不到一年,美国已丢掉了330万个工作机会。

美国“卡托研究所”资深研究员、《收入和财富》一书作者雷诺兹(Alan Reynolds)不久前撰文说,从罗斯福新政,到奥巴马的大政府,可以盖棺论定说,“大政府就是大萧条”,两者密切相连。今天奥巴马仍要重蹈覆辙,像罗斯福一样帮倒忙。难怪美国最著名的广播节目主持人林博(Rush Limbaugh)说,如果有机会采访奥巴马,他首先会问,“到底你不喜欢这个国家的什麽,使你要做这些事,损害这个国家?”

——原载《看》双周刊2009年11月19日

2009-11-24

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