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美国失业率和饮鸩止渴

曹长青




在奥巴马的庞大救市资金已创人类历史纪录之际,美国的失业率也升至25年来最高,由此折射出美国经济危机的程度。而奥巴马动用巨额国家资金救助私人企业,并倾向银行国有化的一揽子方案,则被经济学家视为“饮鸩止渴”,将把美国经济“毒化”。

虽然美国的失业率飙升到8.1%,但是和中国、欧洲相比,明显还是有相当的不同∶根据中国官方公布的统计数字,2008年中国城镇人口失业率是4.2%。中国的统计方式和西方不同,它只统计城市人口,而不是按全国人口来计算(中国十三亿人口多数在农村,如全国统计,失业率一定更高)。但即使这个“城镇”失业率,也被专家指出有水分。中国社科院经济学者张车伟最近引述该院发布的《社会蓝皮书》说,中国城镇失业率现已升到9.4%(比政府公布的多出两倍以上)。

在中共召开人大政协“两会”期间,身为政协委员的北大经济学教授萧灼基对媒体说,中国城镇的实际失业率大概在15%到20%,这还不包括农村将近一亿的潜在失业人口。这位经济学家直率地说,“中国的失业率是全世界最严重的”。

和欧洲相比,美国的失业率也不是最高。在法、德、意、英这欧洲四大国中,法国去年失业率是7.8%,现已升至8.3%(超过美国),欧盟预测,今年将会升至9.8%;德国失业率现也升至8.5%(也超过美国);意大利也好不到哪里,欧盟预计意大利失业率今年将达8.2%,明年会升至8.7%。英国由於当年撒切尔首相大幅减税、推行充分市场化政策,因此在欧洲大国中经济一直领先。但近年左翼工党执政後,经济也走下坡路。据伦敦的最新报告,英国失业率明年将突破10%。欧洲更严重的是西班牙,失业率今年初已升至14.8%,为欧元区中失业率之最。

从欧洲这麽多国家都有高失业率,显示这场经济危机,并不是美国独有,也不是美国的所谓房贷出现问题就能带动、传染而成的,它是全球性的一次经济修正。

面对这场全球性经济危机,美国新任总统奥巴马热衷凯恩斯主义来救市,即政府强势主导经济,扩大政府开支;同时用纳税人的钱,来救私人企业。例如知名的美国花旗银行(Citibank)出现金融问题,奥巴马政府就注入巨额资金,使该银行的国营股份达到近四成。不仅对金融业,奥巴马政府还向亏损严重、股票快成垃圾股的美国三大汽车公司投入钜资。专家认为这是“无底洞”,因只要三大汽车公司漫天要价的左翼工会不消失,庞大的工会福利负担不卸下的话,政府注入多少钱都是杯水车薪。

最近接受《华尔街日报》调查的49位美国经济学家,多数都对奥巴马的经济政策失望,评分是不及格。他们给予奥巴马的评分平均只有59分(满分为100)。即使中间偏左的知名美国有线电视台MSNBC的网上民调,多数美国人也认为奥巴马的表现“不及格”。近11万人参加“给奥巴马总统打分数”的网路调查,其中60%给奥巴马的评分是F(不及格),另有12%给的是D(也是不及格)。

美国很多经济学家指出,奥巴马启用早就被历史淘汰的凯恩斯主义,不仅救不了“市场”,反而会使美国经济恶化。在近代西方,经济学界一直是两种思潮或价值的对抗,左派信奉凯恩斯主义,强调政府对经济的宏观控制,倾向政府主导经济,出现问题由政府救市、救经济。右派信奉哈耶克主义,强调政府不能干预经济,政府只能做一个守夜人(保护国家和个人安全),应由市场这个“看不见的手”来自然调节经济。如果由政府官僚来主导经济,政经不分,结果就是《走向奴役之路》。道理很简单,如果政府能够管好经济,能使经济繁荣,那麽就不需要市场,只要不断扩大政府规模就行了。但事实正好相反,政府规模越大,政府对经济的左右权越大,官僚主义会更严重;对经济的人为干预,破坏市场的自身运作规律,结果只能导致贫穷。共产国家的政府包揽一切,计划经济,结果一穷二白,就是凯恩斯主义推到极端的恶果。近年中国经济发展,恰恰是由於走向资本主义、实行市场经济。

但支持奥巴马救市政策的左派学者,像《纽约时报》专栏作家、不断强调马克思主义经济学的保罗.格鲁曼就强调,凯恩斯那一套经济学还有用。他们说,因为美国目前处於经济危机,大众不敢消费,企业不敢投资,银行不愿贷款;只有政府这个时候大笔撒钱,才能填补这个“空白”,由巨额扩大政府开支,大兴土木,建造更多公共项目,就会增加就业,刺激经济启动。他们形容说,美国经济就像坏在路上的汽车,只要大手笔花钱救市,就等於给汽车上的熄了火的电瓶充上电,一下子把汽车启动起来,於是美国经济就会“上路”,又可快速奔跑。

但美国目前经济危机,关键是人们(企业和消费者)的信心问题。这个问题不是政府多花钱,多撒钱就可以解决的。只有人们看到经济环境真的改善,经济政策真的有利企业发展,包括减税,减少对企业的限制,降低市场交易成本,让企业有钱扩大再生产,也就是真正有利可图,企业自然就会恢复信心,扩大投资。消费者也同样,只有看到整体经济大环境真的改善,企业恢复了信心,他们才会去买道琼的股票,个人消费也会增加。

换句话说,只有走哈耶克的自由经济道路,让市场自然调节,让股票跌到谷底最後自然会反弹。任何一个市场经济,都一定会有牛市、熊市,有倒闭、破产,只有淘汰不按经济规律办事的企业,尤其是国营性质的经济体,那些中小企业,其他遵守市场要求的厂家才会有出头、成长的机会。就像森林再生一样,只有旧的、腐败的死掉,新的才会萌芽,最後茁壮成一片绿色。现在奥巴马的“救市”,就是“救”那些应该死掉的企业。他们以政府的名义,用纳税人的钱,注入这些企业,结果它们仍然不死不活,导致整个经济环境无法更新;结果只能像三十年代美国经济大萧条时,左翼总统罗斯福推行“新政”一样,政府更多干预,反而延长了经济危机,使经济萧条无法触底,当然就不能反弹,等於人为地延续了灾难。

中国古语说“饮鸩止渴”,就是描述这种状态∶解一时之渴,中长久之毒。在美国经济危机的饥渴之际,奥巴马政府用大手笔撒钱(鸩),满足短视心理,结果只能毒化美国经济,使美国更社会主义化,其毒果将是深远的。

——原载台湾《看》双周刊2009年3月26日

2009-04-14

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