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奥巴马挑战里根

曹长青

在美国出现经济危机、全球衰退之际,新任总统奥巴马,提出了被称为“地球上最庞大的救市方案”,金额高达近万亿美元。在人类两千年的历史中,还从没有过这麽多的资金被政府用来救银行和企业。奥巴马竞选时喊过“创造历史”的口号,这次他真的做了,但不是创造出财富,而是创造最大笔花钱的历史,而且是花纳税人的钱(未来几代美国人的钱),来扩大政府开支,并注入私人企业。

奥巴马花纳税人钱的大手笔,从他用近八千万美元举行历史以来最昂贵的就职典礼就开始了(布什的就职典礼只花了一千七百万)。他在就职演说时说,“我们要问的问题,不是我们是大政府还是小政府,而是有没有成效∶是不是帮人们找到薪水不错的工作,付得起医疗保险,然後体面地退休。”奥巴马政府的发言人解释说,“我们做事情是根据成效,而不是任何意识形态和特殊利益。”

如果奥巴马真的注重“成效”,那麽美国近代历史上,到底哪个总统做的有成效?哪届政府更应该借鉴?

●美国人眼中的“最伟大总统”

说来也巧,在奥巴马全力推销他的社会主义式的庞大救市方案之际,美国知名的民调公司盖洛普和《今日美国报》联手做的“谁是美国最伟大的总统”的调查,结果共和党籍的里根总统荣获这个称号(候选总统还有华盛顿、林肯、跟肯尼迪,以及二战时的罗斯福)。在美国233年历史、44个总统中,里根能够获得美国两党民众的一致推崇,成为“最伟大的总统”,除了他的个人魅力之外,主要是因为他坚定反共(打赢冷战)、推行市场经济政策,重塑了美国人的乐观精神。

曾在里根政府政策发展办公室任职、现为“政策改革研究所”(IPI)预算政策主任的彼得.费拉拉(Peter Ferrara)2月11日在《华尔街日报》发表题为“里根经济学 Vs 奥巴马经济学”的文章说,仅仅是在经济政策方面,里根政府的“成效”就体现在四个方面∶

里根上台的八十年代初,正赶上经济衰退。里根在竞选总统时,就提出使经济复苏的四个具体措施,第一个就是减税。里根的前任、民主党籍的卡特当总统时,美国的税收最高等级是70%,有评论家说,美国政府简直像“强盗”,把富人的三分之二以上收入强行收缴,高税收政策已近乎抢劫。而里根上任後,把最高税收等级从70%一下子减到28%,砍去了42个百分点!从而成为美国200多年历史中最大幅度的减税。

●政府是官僚主义的同义词

减税刺激了经济复苏和增长。因为减税,使人民手里有钱,自然增加了消费;大众消费占美国经济的三分之二以上。另外,企业获得减税,就会有更多的资金扩大投资,由此自然增加就业机会,降低失业率,启动经济。同时降低税收,也迫使政府“瘦身”,缩小政府规模。古往今来,政府几乎都是官僚主义的同义词;而政府规模越大,当然官僚主义越盛行。所以,减税、还钱与民,等於是减“大政府”,树“大个人”,更重视“个人自由”的价值。

第二个则是取消限制企业和经济发展的规章制度(deregulation),使企业更加自由发展,同时也限制政府垄断经济的企图。所谓市场经济,就是由市场这只“看不见的手”来调节,而不是由迭床架屋的层层政府机构和官僚们来控制。彼得.费拉拉在他的文章中说,对於今天的美国来说,就是取消在沿海开采石油和天然气的限制,重视核子发电工业,建造更多的发电厂。里根时代美国经济迅速复苏和增长,就和大幅削减限制企业的规章有关,等於给企业“松绑”,使市场更加自由地发展。

●政府“瘦身”,人民才富有

第三个是削减开支,控制政府规模。里根总统上任後,在向国会提出历史性的减税方案同时,也提出减少政府预算的方案,把联邦政府开支削去近5%,相当於今天削减了1500亿美元。在里根任内,从1981到1982年,非国防部分的政府开支降低了14.4%,之後两年,降低了16.8%。在里根执政的两届八年中,非国防部分的政府开支,从没有恢复到1981年的程度,直到1988年里根总统任满时,政府开支(非国防部分)仍比他上任时降低14.4%。

虽然里根时代,为打赢冷战,美国军事开支大幅增加,但整个政府开支(国防和民用都算上),1989年在国民生产总值(GDP)中占的比例(21.3%)仍比1983年(23.5%)下降近两个百分点。综合算起来,美国政府开支在里根时代瘦身了10%,这自然非常有利於经济复苏和增长。

第四个是成它a实行了严格控制通货膨胀的政策。1982年,里根上任的头两年,美国的通货膨胀率就从1980年的13.2% 被砍去一半,降至6.2%;1983年时,再次被砍去一半,降至3.2%。

●美国目前走在错误的方向

里根的自由市场经济政策取得巨大成功不是因为他当任时美国经济没有什麽危机,事实是当时的美国经济比今天还要糟糕,里根的前任、民主党籍的左派总统卡特执政四年,把美国经济弄得一塌糊涂,通货膨胀率是两位数(现在是3.85%),失业率是两位数(现为7.6%),收入降低,贫困人口增加。事实上,今天美国的经济危机,并不是三十年代大萧条以来最大的,而应该说是七十年代卡特时代以来最大的。

但是口口声声说衡量政府的标准是“成效”的奥巴马,提出的巨额振兴经济方案,却没有包括里根政府的上述四个具体方案的任何一个,恰恰相反,反而是巨额扩大政府开支、预算飙升;猛印钞票(一定会导致通货膨胀);增税;以地球过热为名,制定更多限制企业的规章,来满足极端环保分子的意识形态。

奥巴马的上台和巨额扩大的政府开支,都和美国目前严重被左翼意识形态主导有直接关系。左派解决所有问题的办法,就是靠政府。他们不相信每个个人有能力管理好自己,不相信自由市场的经济规律的自然调节,要依赖官僚机构来拯救人类。凯恩斯主义曾经带来的经济灾难对奥巴马政府来说,好像从没发生过一样。从不接受教训,大概是人类最大的悲哀。

——原载台湾《看》双周刊2009年2月26日

2009-02-27

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