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台湾早该废弃「民国纪元」

曹长青

民进党立法委员林岱桦近日提出,把「民国」纪元改为世界通用的公元,遭到国亲立委激烈反对,说这是搞文化大革命,割断历史。但从一个外部人的角度观察,其实这是推动台湾和世界接轨,走向现代化、真实化、民主化的重要举措之一。

因为全世界主要国家,都使用统一的公历,但台湾却一直用1912年中华民国建立算起的「民国」年代;而世界上又有多少人能了解,台湾使用的年代要再加上11年才是世界通用的年代?

这是人为制造麻烦,造成很多不便。例如台湾给我的去年稿费税单,写的都是「民国94年」,而美国的税务官员怎麽能弄清这是11年前的版税,还是现在的?因而报税时总要专门写个「说明」来解释,很是麻烦。

其实改用「公元」,主要是可以体现台湾今天的现实(真实化),符合国际惯例(现代化),反映民意(民主化)。不久前,台湾总统府废除了原来蒋介石为给自己祝寿而命名的「介寿馆」之称,正式改为「总统府」,同时把这三个字改为 「由左至右」的横式写法,也体现了这种现代化原则。

早在几十年前,台湾就有知识分子主张和世界接轨,废除那些不合时宜的「民国」旧习,并为此和那些誓死捍卫民国遗产的古董文人进行了笔战。例如《丑陋的中国人》作者柏杨就提出,文字应该废除竖排版,不要从右向左排列,因为这不符合人类的阅读惯例。他当时特别感叹,中国古人用毛笔写字,当从右向左挥毫时,那胳膊肘和衣袖不是会把写好的字弄糊了吗?这是多麽的不合情理和常识!

今天只要使用电脑上网的人,都可清楚地看到,不论哪一个语种,都是用横排版,更没有从右向左排列的。说明不管哪个语种、哪个国家,都在服从适应人类的眼睛和头脑的常态做法。台湾要改成公元制,就是要迈向今天全世界人类常规做法的一步。

那些国亲立委们可能也感到理屈,因此更多强调「难以操作」,说要改变所有身分证、公文、教科书等,是劳民伤财。但其实可以「两条腿走路」,过去的不改,从现在起一律用「公元」,这样就可逐渐把「民国」纪元淘汰。

但对此国亲立委们还是反对,那麽亲北京的他们,现在居然指控使用公元就是接受北京的「一国两制」。这实在是歪理讲到家了。记得柏杨当年和那些党国文人争论时,他们也是用这种逻辑不通的方式,指责柏杨主张横排版,就是「亲共」,因共产中国才使用横排、公元,气得柏杨回击说,共产党用屁股拉屎,难道我们就要用胡萝葡塞上?

(原载台北《自由时报》2006年3月15日《曹长青专栏》)

2006-03-15

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