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美国媒体向右转

曹长青

去年底的美国总统大选,再次传递出美国向「右」转的信号,因为不仅保守派的布什连任总统,而且大选出口民调显示,影响他们投票的最重要议题是「道德价值」,它超过反恐、伊战、经济等急迫的眼前现实问题。传统理念、热爱美国、宗教信仰正成为美国社会的主旋律。而这种变迁,和美国媒体的结构变化有相当的关系。

美国媒体主要有四大块:电视,报纸,电台和网络。在这四个领域中,前两个基本被自由派掌控。例如美国三大全国无线电视网CBS,NBC,ABC,都比较左倾。美国主要大报《纽约时报》、《华盛顿邮报》、《洛杉矶时报》和《华尔街日报》中,前三家都是出名的左派报纸。只有电台这个领域,基本由右派主导,因美国是汽车文化,开车听广播的多是中产阶层,左派的电台主持人,始终难以被接受,市场非常小。而网络是近年才出现的特殊媒体。

据美国Pew民调中心最近公布的数字,美国人仍主要从电视获得新闻信息,比率占70%以上。而在过去几十年中,三大无线电视网,基本主导美国的舆论。美国总统最有权势、媒体曝光率相当高,但最多只能做两届八年;而美国的新闻主播,一做就是几十年,每天播新闻,向大众「亮相」,可以说是美国曝光率最高、家喻户晓的名人,而且有特殊的权势,他们三人报什麽,什麽就是新闻,他们不播,就不是新闻。虽然新闻不是评论,应持中立立场,但三大无线电视台的新闻节目自冷战开始至今都一直是左倾,对民意形成起到了相当的导向作用。

●三大全国电视网都走向衰落

但三大电视主导新闻的风光时代,最近走到了尽头,标是三大主播相继离开。已做了20年NBC主播的汤姆.布罗考去年退休。做了24年CBS主播的丹.拉瑟,则因报道布什总统曾逃兵役的假新闻,以及采访萨达姆时谄媚独裁者等丑闻而广受批评,不久前被迫提前离开。做了22年ABC主播的彼得.詹宁斯在三大主播里年纪最轻,但近日却发现患了肺癌,而且已是晚期,过了可手术阶段,因而只能一边化疗一边间或回来主持新闻。在詹宁斯被报患病那天,美国媒体专家说,这是三大电视主导美国媒体时代结束的标。

三大无线电视不仅因老牌主播相继走人,招牌面孔消失,收视率降低,而且更因美国媒体结构发生变化,影响力早就开始下滑。过去十年来,自有线电视和电脑网络出现之後,美国三大电视网的收视率一直下降,NBC新闻收视率现只占15%(降了四个百分点),ABC占14%(降了六点),CBS占11%(降了七点)。三大台原在美国晚间新闻收视率中占75%,现只占40%。

三大无线电视网的衰落,和美国有线电视(Cable)崛起有直接关系,创办不到十年的有线电视台福克斯(Fox)的收视率现已接近无线的CBS。因有线电视是全天不间断报新闻,更跟著新闻评论,所以导致三大电视台晚间的三十分钟新闻则显得无关紧要。像最近教宗去世等重大事件,有线电视几十个小时连续、密集地报道和评论,谁还会等到晚上再去看三大无线电视的简短报道呢。

●《华尔街日报》是销量最大的严肃报纸

另一个抢夺三大无线电视网观众的原因,是网络的媒体迅速增长。据Pew研究中心最近的数字,过去十年来,网络媒体的收看率增加了六倍,从3%,上涨到18%。这是一个非常有潜力的媒体世界,随著电脑普及,网络媒体仍有相当大的发展空间。

这项调查还显示,电视的收视率虽仍占七成以上,但已下降,从78%降至72%。最大的下降是报纸,从原来占60%,现降至39%。左派报纸普遍发行量下降,反映保守派价值的《华尔街日报》,实际上已成全美发行量最大的报纸,日销二百万份以上,而发行数量第一的《今日美国报》因有大量旅馆赠送,而且内容有小报倾向(tabloid),非严肃报纸,所以并不构成意义。美国现有1456家日报,其中只有《华尔街日报》这一家大报网络版敢於收费,其他如《纽约时报》网络版等都是免费的。

和有线电视福克斯同属一个新闻集团的右翼《纽约邮报》,其发行量直线上升,去年已晋身全美十大报。而且在自由派云集的纽约,前年就已创办了反映保守派观点的知识份子报纸《纽约太阳报》。

三大全国电视网收视率下滑,自由派报纸发行量下降,左派CNN的收视率更是早就被对手、保守派的福克斯台超过,都和它们的左倾立场有直接关系。因自越战之後,左派就开始落潮,保守主义回升,尤其是911事件後,爱国主义和道德信仰等在美国空前高涨,三大电视台和CNN的左倾越来越被美国民众厌倦。据盖洛普的民调,多达42%的美国民众认为三大台的新闻主播左倾(too liberal),其中CBS主播拉瑟的「报道可信率」是过去20年最低的。曾登上《纽约时报》畅销榜首的《CBS的偏见》作者、原CBS资深记者戈德堡(Bernard Goldberg)评论说,拉瑟的问题,其实是三大全国电视网,以及《纽约时报》、《华盛顿邮报》、《洛杉矶时报》和《波士顿环球报》等左翼媒体的共同问题,这是一种文化,例如像拉瑟所报道的伪造布什逃兵役的文件,这种文件如果是针对民主党总统候选人克里(凯瑞),这些左翼媒体根本不会报道。

●左派媒体用右派专栏作家

左派媒体为了改变这种被民众淘汰的趋势,正在绞尽脑汁。CBS的王牌节目「60分钟」创办人修伊特(Don Hewitt)最近在《纽约时报》撰文,建议三大无线电视网的晚间新闻增加评论,以对抗无线电视的全天候新闻。但这种建议几乎是票房毒药,因为是三大台的左倾才导致民众反感,如果再增加左调评论,等於饮鸩止渴,要三大台新闻时段随主播一起全部退休。聪明一点的左倾媒体如《时代》周刊,启用了保守派作家沙利文(Andrew Sullivan)、克瑞珊默(Charles Krauthammer)写专栏,最近还出人意料地把以痛斥左派著称的保守派女作家库尔特(Ann Coulter)做成杂志的「封面故事」,调子基本肯定,以取悦读者。去年《纽约时报》还把美国右翼旗舰《标准周刊》(The Weekly Standard)的编辑、新保派作家布鲁克斯(David Brooks)聘到该报当专栏作家。最聪明的可能是中间偏左的《华盛顿邮报》,其15名专栏作家,一半是右派。左倾的有线电视CNN和MSNBC最近则大报特报罗马教宗的新闻,并制做了相当不错的基督信仰的专题报道节目,也是想平衡它们的左倾味道,取悦中产阶级听众。

这种小修小补可能会有助於它们的收视率,但从社会意义的角度,则推动美国更向右转,继续朝著促使基督文明复苏、传统价值回潮的方向发展。

(原载《开放》2005年5月号)

2005-06-02

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