美國之音:美國最優秀的副總統

斯特恩斯

美國的副總統切尼(錢尼)經常被人描述為華盛頓最有經驗的政府官員。對他的老板布什總統來說,他是一位不可多得的顧問。 布什總統認為,切尼是美國有史以來最優秀的副總統。人們總是說,民主黨人要挑選一位更年青、更有魅力的競選夥伴來替換切尼。但是布什總統說,這決不是選美。布什總統說: “能和迪克﹒切尼一起競選,我感到很驕傲。我承認,切尼不是參選人裡最英俊的,但我挑選他不是因為他的外表,而是因為他的判斷力和經驗。我挑選他是因為他能夠完成任務。”

迪克﹒切尼已經在華盛頓幹了40多年了。他從尼克松總統時期的一名年青助理,到34歲時被任命為福特總統辦公廳主任,成為歷史上最年青的白宮辦公廳主任。切尼作為來自懷俄明州的議員,在國會工作了10年,是里根政府最可靠的社會保守派。切尼和他高中時的女友林恩很快地就成為共和黨一對非常有影響力的夫婦。

1990年海灣戰爭期間,切尼是老布什政府的國防部長。他協助成立了聯軍,不但把薩達姆﹒侯塞因趕出了科威特,而且,按照切尼的說法,還保住了沙特阿拉伯。切尼說: “我們在這場行動中已經取得了巨大成功,我們必需堅持到底,讓薩達姆﹒侯塞因夾著尾巴回巴格達。”

10年後,在美國政府準備推翻薩達姆﹒侯塞因政權和把薩達姆和9-11恐怖襲擊聯繫在一起的時候,切尼對付伊拉克領導人的經驗把他推到了第一線。切尼說: “薩達姆﹒侯塞因尋求大規模殺傷性武器,不僅威脅著他的鄰國,也威脅著美國。他的政權不但資助而且保護著包括基地組織成員在內的恐怖分子。”

在巴格達被攻佔18個月之後,還沒有發現任何大規模殺傷性武器。布什總統在競選時為發動對伊戰爭進行了辯護。布什說:“雖然我們沒有找到大規模殺傷性武器,但是我們進入伊拉克是正確的。”

副總統切尼則發起反擊,他批評兩名民主黨競爭對手都在參議院投票贊成對伊拉克動用武力。

切尼說: “克里參議員和愛德華茲參議員批評布什總統審視了他們所審視的同樣材料,批評布什總統得出了和他們同樣的結論。如果總統是對的,而他確實是對的,那麼他們實際上是企圖出於自己的政治目的而重寫歷史。”

*是關鍵人物但不會壓倒布什*

民主黨反對派說,副總統對布什的白宮影響過大。然而華盛頓“美國企業研究所”的分析人士福蒂埃說,反恐戰爭使所謂布什政府是由切尼操縱的傀儡政府的說法不攻自破。他說: “我認為:911事件使人們更加堅信布什是一位堅強的領導人,切尼是位重要人物,可能是總統最重要的參謀,在政治上對布什有幫助,在日常工作、在反恐戰爭中都對布什有幫助,所以布什不會捨棄他。因此,我認為切尼是一位關鍵人物,但不會壓倒布什。”

在加入布什陣營之前,切尼是哈里波頓石油和天然氣公司的首席執行官,收入超過4千4百萬美元。該公司在伊拉克贏得了價值180億美元的合同。國防部正在調查其中一千六百萬美元為部隊提供食品的超額費用。切尼說, 他跟哈裡波頓公司和陸軍簽訂的合同無關,但他仍然為公司進行辯護。切尼說: “沒有任何人提供任何證據,說明這裡邊有什麼錯誤或是不恰當的地方。”

在這次競選中,布什總統在醫療保健和教育等傳統的民主黨議題上爭取那些仍然搖擺不定的選民。副總統切尼則更側重於所謂“溫和保守派”的議題中更引起爭議的問題,例如墮胎、學校祈禱和槍支管制等 。切尼說: “我們堅決維護憲法第二修正案,維護每個美國人攜帶武器的權利。”

*在同性結婚問題上持不同意見*

但是這位以忠誠而著稱的副總統卻至少在一個問題、也就是同性結婚的問題上,公開和他的上司持不同意見。切尼說: “林恩和我有一名同性戀女兒,所以我們家裡對這個問題非常熟悉。”切尼的女兒瑪麗在切尼的競選班子裡工作。切尼說: “就這種關係而言,我總的看法是:自由是每一個人的自由。”

這和布什總統的立場相衝突。布什要求修改憲法,禁止同性結婚。 切尼說,“在這個問題上,我已經表明瞭我的態度。但政府的基本政策是由總統制定的。”白宮說, 布什總統尊重他的競選夥伴的看法。白宮駁斥了所謂布什和切尼可能要散伙的傳聞。切尼說:“這次的選舉將非常接近。在我們經歷了4年之後,不要讓任何人對你說,個人的努力是不起作用的。”

切尼既是競選人,又是籌款者,為競選連任、再主持白宮四年發揮了核心作用。

(美國之音記者斯特恩斯2004年10月29日報道,原題「切尼——經驗豐富的政壇老手)

2004-10-29

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