多元媒體影響美國大選

曹長青

中國等專制國家沒有新聞自由,標誌之一是,媒體是官辦的,必須符合政府的意識形態。而美國等民主國家的媒體,所以說是自由的,也主要是因為它不屬於政府,是私營的,並由於法律保護而享有很高的新聞自由。

因而連中共的官方學者們,也不好意思批評說美國政府控制新聞,只好強調說,美國是大財團辦報,言外之意,美國的媒體被少數富人控制,也不是獨立的。

但這種批評是牽強的。因美國是個私有制的國家,當報紙不被政府擁有時,它只能被私人所有,而當個體的商人發展成大的財團公司,那麼它擁有的報紙等媒體,自然就屬於財團所有,但並不影響媒體仍被私有企業掌控的性質。而只要是私有企業擁有,就注定了媒體的多元聲音。

這裡的關鍵有三點﹕第一是美國的公司、財團是無以計數的,僅華爾街列出的大公司就有五百家,這些公司、財團或者個人等,誰都可以辦報紙,辦媒體,可以自由競爭,由此形成真正的媒體市場。

第二點是,不同的財團由於擁有者的政治理念不同,導致不同財團擁有的媒體的理念和傾向不同,因而形成媒體的不同聲音,給讀者聽眾提供了多元的信息和觀點。

第三點是,現在美國的財團擁有者也非少數個人,主要因為越來越多的美國人購買股票,成為公司的股東。現在有51%的美國家庭都擁有一定的股票。那些大公司的老板,只是持有最大股份,在很多情況下也就是百分之十幾而已。因而大公司的老板必須考慮持公司多數股份的其他人的利益。

而在中國等共產國家,媒體全部被國家擁有,政府其實等於一個大財團,那麼它發出的是一個財團的聲音,反映的是一個財團的理念。同時它又禁止其他任何人和公司辦報,因而等於壟斷了媒體市場,形成了一元化的輿論控制。

美國媒體的這種聲音多元性,可以從對這次總統大選的報道看出。美國的報紙、電視電台等,由於擁有者的政治理念不同,而支持各自認同的政黨,因而等於提供了不同的聲音和角度,讓讀者選擇。

例如在報紙方面,主要大報多傾向支持民主黨,像《紐約時報》,《華盛頓郵報》、《洛杉磯時報》、《波士頓環球報》等,以及兩大周刊《時代》和《新聞周刊》,基本都是自由派主導的媒體;而《華爾街日報》、《華盛頓時報》、《標準周刊》、《國家評論》,以及各州的主要地方報紙,多是偏向保守派,支持共和黨。

在電視領域,三大無線電視台(CBS,NBC,ABC)都傾向民主黨。在有線電視中,已創辦24年的左派CNN,和才創辦八年的右派福克斯(Fox)打擂台,前年福克斯的收視率就超過了對手。

在電台領域,則是保守派的天下,一萬七千多家廣播電台,絕大多數都支持共和黨,因而構成和無線電視的輿論平衡。

不僅美國的媒體這樣分成兩大派,美國的民眾更是如此,在上次總統大選時,支持民主黨戈爾和支持共和黨布什的選民,幾乎是五十對五十。而且美國民眾在選擇媒體時,也多是根據自己的政治口味。例如據「Pew研究中心」的民調,觀看保守派觀點的福克斯電視的美國民眾,41%是共和黨籍,29%是民主黨籍。而觀看左派觀點的CNN電視的美國民眾,則比例反過來,44%是民主黨籍,25%是共和黨籍。

正是不同的個人、公司和財團,誰都可以辦報紙,辦電台電視,並享受法律保護的新聞自由,這樣才構成了美國新聞信息的多樣性,保證了言論的多元化,並為媒體監督制約政府的腐敗,提供了可能性。

(自由亞洲電台評論2004年10月7日)

2004-10-19

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