美副總統辯論﹕「機關槍對水槍」

曹長青

昨(5日)晚的美國副總統候選人電視辯論,比幾天前的布什和克里辯論更引人注目,因為民主黨想鞏固上次克里「辯勝」的勢頭,而共和黨陣營則渴望由老將切尼出馬,扳回一城;因而雙方支持者都相當進入「狀態」,希望自己陣營在這只有一場的副總統候選人辯論中獲勝。

90分鐘的電視辯論一結束,無論是支持民主黨的左派媒體,還是傾向共和黨的右派電視,絕大多數的評論員都認為,切尼是贏家。他的大將風度,不卑不亢,沉穩老練,引用大量數據而表現出的準備充足,或者說他長期擔任公職(從議員到國防部長再到副總統等)而對議案歷史之熟悉,都遠超過對手。

雖然已當了四年聯邦參議員的愛德華茲原是律師,以擅打訴訟、能言善辯著稱,但他無法擋住切尼對克里的國會「丑陋」記錄的揭底,只能用一些空話和競選口號用語敷衍應對,因而美國有線電視台MSNBC的時事節目主持人馬修斯(Chris Matthews)昨晚在評論中說,這場辯論看下來,切尼等於是用「機關槍」進攻,而愛德華茲是用「水槍」抵擋。「每次他(愛德華茲)對副總統噴水,副總統都用山炮回擊。」馬修斯調侃說,從愛德華茲看切尼時的痛苦表情來看,「好像整個晚上他的臉都在挨打」。

美國三大無線電視之一的NBC國際事務報導主任米歇爾(Andrea Mitchell)也持同樣看法,認為「狄克.切尼表現得太棒了,把約翰.愛德華茲逼到了牆角。」

NBC的大牌主播湯姆.布羅考(Tom Brokaw)則評論說,狄克.切尼的表現「讓人感覺像中學校長面對中學生,他坐在那裡,掌握所有的答案。」他認為「中學生」的愛德華茲,根本不是切尼的對手。

MSNBC的另一位政治評論主持人斯卡伯勒(Joe Scarborough)則更明確地評斷說,這場電視辯論,毫無疑問贏家是切尼,「狄克.切尼這家伙,實在是太胸有成竹了,這場辯論簡直就是宣佈了你們都下台吧。」

在辯論中,切尼毫不客氣地指出,美國正處於反恐戰爭期間,需要堅定、強勢的三軍統帥,但克里恰恰不夠格,因為過去19年的參議員記錄顯示,他在所有強化美國軍事力量的議案上,都投了反對票,「一直站在歷史的錯誤一邊」。

在第一次海灣戰爭時,克里就在國會投了反對票,杯葛美國出兵反擊伊拉克對科威特的侵略。雖然這次對伊戰爭克里投了讚成票,但當看到黨內初選時的對手霍華德.迪安(Howard Dean)以反戰作口號獲得很大聲勢時,擔心自己敗選而改變立場,開始反對伊拉克戰爭,在國會討論870億美元對伊軍事款時,投了反對票。切尼說,「如果他連霍華德.迪安的氣勢都抵擋不住,而改變了自己對伊拉克戰爭的立場,那他怎麼可能頂得住蓋達(恐怖組織)?」這句話成了當晚電視辯論的經典,被各大電視台評論員所引用。

但這就是律師出身的克里的政治投機性,當迪安被淘汰出局,他獲得党內提名之後,他又表示要打好伊拉克這場戰爭。在上星期的首場統統候選人電視辯論中,當布什提到這一點時,他用一句「這是我的一個差錯」(指反對軍事撥款)來淡化這個重大的原則性錯誤,然後又若無其事地高談反恐。

切尼毫不客氣地指出,這樣一個出爾反爾,根據民調數字而不斷變換立場,搖擺不定的人,怎麼有資格在反恐戰爭期間當美國的三軍統帥?他那些變來變去的說法,會向美國前線的官兵,尤其是美國的盟友傳遞什麼樣的信號?

在談到美國國內事務時,愛德華茲一反民主黨向來主張增稅的立場,表示也要「減稅」。但切尼也是不客氣地指出,克里在國會的記錄是,他曾98次投票讚成增稅。《紐約時報》先前的報導說,克里曾有350次投票記錄主張增稅和削減軍費。因而切尼說,在大選期間為了選票而改變說法,並不能抹掉過去幾十年的政治記錄,「那些記錄本身說明了一切」。

當被問到如果克里和愛德華茲獲勝,他們如何加強美國情報,以預防恐怖襲擊時,愛德華茲根本沒有回答這個問題。對此切尼也是不失時機地指出,愛德華茲身為國會「情報委員會」成員,卻很少參加該委員會的會議,缺席率高達70%。而在愛德華茲也是成員的國會「司法委員會」,在過去的36次會議中,愛德華茲有33次缺席。「在涉及稅收,能源,老人醫療保險等重大議案表決中,約翰.愛德華茲都缺席。」作為副總統,切尼身兼參議院議長,每周二都要主持參院會議,但切尼披露說,過去4年,他在參院從來沒有看到過這位參議員,只是這次愛德華茲走到電視辯論會台上時,他們才第一次見面。

MSNBC的時事節目主持人馬修斯感嘆說,切尼的這個披露簡直太傳神了。但也有人為愛德華茲辯護說,他過去一直在從事競選活動,因而沒時間到國會。但競選活動在一年前才開始,顯然這種說法不能服人。切尼說,連愛德華茲家鄉的報紙都給這位不到國會開會的議員送了個綽號「影子議員」。

美國副總統的重要性在於,一旦總統出現意外,就可依法繼任,例如當年約翰遜就是由於肯尼迪遇刺身亡而於兩小時後宣誓就職總統。因而美國民眾不僅由於選情而關注這場副總統候選人辯論,而且更關注他們之間誰更有能力一旦需要時出掌白宮。這場電視辯論,似乎已給了人們答案。

2004年10月6日於紐約(原載《觀察》)

2004-10-07

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