權力的魅力

曹長青

我來美國12年來,已經看過3次總統就職典禮,每次都很感慨,因為在中國時,從來沒有看過國家領導人有這樣公開的權力交接,更別說是經過一人一票民主選舉產生的。

美國的總統就職典禮向來隆重、莊嚴,當選總統要手撫《聖經》向最高法院首席大法官宣誓之後,才正式成為白宮的主人。

對待卸任總統的方式更令人注目。在新總統就職典禮結束之後,按照既定程式,卸任總統就在白宮後面的草坪被直昇飛機立即接走,不可在華盛頓多呆一天,甚至幾個小時都不可以。這樣立即把卸任總統接走的方式似乎有點不近人情,但這就是美國政治的特色之一,一切按規矩辦,服從政治遊戲規則。

美國人不相信政治家的人品,而相信制度的制約和保障,強調對權力制衡。不管前總統有多少政績,卸任後也要按規矩馬上讓他遠離權力中心,以保證新總統不受前任的影響,掀開新的一頁。

1992年克林頓擊敗布什當選總統,進行就職典禮之後,布什就是馬上被直昇飛機從白宮後院接走的。我當時在電視上看到,布什坐的直昇飛機在華盛頓上空一直繞來繞去,攀旋了3圈,才最後離去。作為當了8年副總統、4年總統的布什,他對白宮這個權力中心的戀戀不舍可想而知。

在小布什就職前一天晚上,美國“20/20”分鐘電視節目播出了雷根總統卸任離開白宮時的畫面,他坐在離開首都的直昇飛機上,向下面的白宮眺望,眼含無限眷戀。

克林頓這次沒被直昇飛機從後院接走,而是坐車到安德遜空軍基地,從那裡被送往他準備居住的紐約,因當天氣候不好。他在安德遜機場的告別演說,以及送行典禮,時間長度上幾乎和小布什的就職典禮差不多,可見克林頓也是相當不情願離開他當了8年總統的權力中心。

沒有政治遊戲規則的制約,沒有定期選舉的制度,恐怕這些權力者們都會願意繼續當白宮——這個世界上最有權力的房子的主人,活在被全球媒體矚目的風光中。

這次大選糾紛結束時,戈爾公開認輸被人讚為“有風度”,但實際他只能這麼做。在最高法院多數裁決後,他又能怎樣?發動群眾上街?上山打遊擊?在美國這種規矩謹嚴的憲政制度制約下,他別無選擇,只能展示體面、風度和民主素養,這還可能為東山再起埋下“形象不錯”的伏筆。除了不得不服從的民主制度之外,美國還有“第四權”——新聞聚光燈的“照耀”和監督。如果沒有“風度”,下次的政治遊戲,就更沒有他的份了。

謹嚴的憲政制度,獨立的新聞媒體,是美國的兩支翅膀,使這個國家一直飛翔在和平、富有、自由的天空中……

2001年1月26日(載《大紀元網》)

2001-01-16

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