媒體不應誤導民眾

曹長青

台北《中國時報》近日連續發表社論,批評兩國論。有些社論被中共主要喉舌《人民日報》轉載,作為「台灣民意反應」,以增加對台文攻武嚇的分貝。

在如今台灣新聞自由的環境下,《中國時報》以社論的方式對政府決策進行批評,無論持什麼觀點,都是報人的權利。但《中國時報》7月17日發表的題為「正視美國對兩國論的負面報導」的社論,則是在不實的資料基礎上立論的。

這篇社論說,台灣「政府最高當局和幕僚在決策過程中也許沒有料到美國朝野和輿論竟會出現一致性的負面反應輿嚴厲批評。」「……美國朝野和主流媒體對兩國論的強烈態度,是必然的。」「準此,美國朝野和主流媒體對台灣的不諒解,乃是可以理解的。」由此結論說,「政府決策層的固執和錯估美國的反應,可說是今年台灣的『仲夏夜惡夢』!」

筆者原在中國大陸從事新聞,來美國11年來一直關注研究美國媒體,尤其兩國論發表之後,對美國朝野和主流媒體的反應更加留意,因此看到《中國時報》這樣內容的社論,實在覺得莫名其妙,因為它和事實完全不符﹕

第一,美國政府從沒有直接評論過李登輝先生提出的兩國論。在美國務院例行記者會上,即使記者不斷追問,國務院發言人也都表示不予置評。按常識邏輯,美國政府也不會像《中國時報》社論所說的會「嚴厲批評」另一個國家的領導人。所謂「一致性負面反應」不知以什麼為依據?

第二,美國國會至筆者撰寫此文這天止(7月19日),也僅有一名參議員托里西利對兩國論提出批評,認為這樣宣示,超出了美國能夠保護的範圍。但次日就有美國參議院外交關係委員會主席赫姆斯發表聲明,表示「完全支持台灣民主選出的李登輝總統對於台灣地位的言論。」認為兩國論說的是明顯的事實,兩岸是兩個主權獨立國家。兩位參議員是一比一打平,沒有《中國時報》社論所說的「一致性負面反應輿嚴厲批評」 。

第三,美國的中國問題專家和大報專欄作家,至19日止,共有13人或撰專文,或在接受記者訪問時,對兩國論發表了看法。其中有九人持贊成態度﹕「美國企業研究所」研究員、前美國駐北京大使李潔明(James Lilley),美國企業研究所亞洲研究部主任、賓夕法尼亞大學國際關係教授伍爾頓(Arthur Waldron),喬治城大學外交學院教授唐耐心(Nancy Tucker),美國傳統基金會亞洲研究中心政策分析員葉望輝(Stephen J. Yates),卡都研究所 (Cato) 研究員克拉克 (Jonathan Clarke) ,《華盛頓郵報》專欄作家何格蘭(Jim Hoagland),以及蘭德公司亞太研究中心研究員莫威倫。

持反對意見的學者有五名﹕約翰霍普金斯大學研究院中國部主任藍普頓(Mike Lampton),史丹福大學亞太研究中心研究員奧森伯格,胡佛研究所中國問題專家馬若孟,尼克森中心助理主任梅格瑞德(Greg May),和喬治華盛頓大學教授沈大偉(David Shambaugh)。

從人數比例來看,仍是讚成的佔多數。

第四,一般傳播學家提到美國主流媒體,起碼提到三家主要報紙《紐約時報》,《華盛頓郵報》和《華爾街日報》。三大報對兩國論的報導都是客觀中性的。只有社論和言論才被視為報社的看法。

《華盛頓郵報》雖是自由派報紙,並向來傾向柯林頓的民主党,但十四日卻就兩國論發表了措辭嚴厲的社論,題目是「中國人的威脅」(Chinese Threats),強烈表示認同兩岸是「國與國」關係的提法,認為李登輝先生的看法事實上無可辯駁,台灣是一國,中國是一國。該社論認為美國和北京的一個中國觀是「虛假的」(pretend),呼吁美國政府改變過時的對華政策。

《華爾街日報》雖沒有就兩國論發表社論,但在言論版發表了李潔明和伍爾頓的專論,強烈表示支持台灣,認為兩岸關係應以東西德模式解決。

三大報中只有《紐約時報》的社論對兩國論提出批評,認為台灣放棄一個中國政策會激怒北京,在台海引起新的危機。但同時該報也警告中共不可對台動武。

如果這三大報代表美國主流媒體的話,也是二比一,支持台灣的聲音佔上風。

除此之外,《波士頓先鋒報》的社論支持台灣,承認李登輝只是說出一個事實,並不是什麼挑釁的行為;《洛杉磯時報》的社論則批評兩國論給美國帶來麻煩,認為「一個中國政策是和平的希望。」

我不知道《中國時報》社論所說的「美國朝野和主流媒體的一致性負面反應輿嚴厲批評」的根據在哪裡?事實出處在哪裡?

在中共操縱媒體的大陸,報紙是宣傳至上,事實要服從意識形態的需要。現在台灣有了相當的新聞自由,媒體應該更加專業化,視真實為新聞的生命。尤其在兩國論引發兩岸關係危機的關鍵時刻,如果媒體編織事實,誤導民眾,不僅有違新聞從業員的道德,更是對讀者的褻瀆,對國家安危的不負責任。

(載台北《自由時報》1999年7月22日)

1999-07-22

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