羅馬教皇最想去中國

曹長青

羅馬教皇本篤十六世抵達美國訪問一個星期,成為美國媒體的焦點新聞,因為美國有近七千萬天主教徒,是全球天主教徒第三多的國家(第一是巴西,第二是墨西哥)。而現任美國總統布什,又是一位虔誠的基督徒。可想而知,美國上下對教皇的熱烈歡迎。

這是本篤十六世當選教皇三年以來,第一次訪問美國,布什總統和夫人羅拉親自到安德魯空軍基地迎接,給予這位新羅馬教皇空前的禮遇,因為過去從無外國元首飛機降落在美國安德魯空軍基地,更沒有在這個基地獲得美國總統親自接機的待遇。

羅馬教皇抵達美國的第二天,布什總統在白宮草坪舉行了盛大的歡迎儀式,來賓多達九千人,成為美國有史以來在白宮草坪前舉辦的最大規模活動。由於這一天恰好就是本篤十六世的81歲生日,很多來賓情不自禁地高呼「生日快樂」!

教皇在首都華盛頓主持了四萬八千人參加的彌撒,然後在紐約的洋基棒球場舉行更大規模的彌撒。最重要的活動,是羅馬教皇在聯合國的首次公開演說。美國總統布什說,在世界上有些人竟以上帝的名義為恐怖、謀殺和仇恨行為作辯解,在恐怖主義和仇恨蔓延的時期,美國人特別需要教皇關於上帝是愛的教導。布什總統的這番話,顯然是指極端伊斯蘭份子,他們打著上帝真主阿拉的旗號,公開進行屠殺平民的恐怖主義活動。

對於這位新教皇,前里根總統演說稿撰寫人、現《華爾街日報》專欄作家帕蒂.努南(Peggy Noonan)幾天前在《華爾街日報》發表題為「美好來臨」(Something Beautiful Has Begun)的文章中說,本篤十六世首次訪美,就是美好的開始。努南曾寫過羅馬教皇保羅二世的傳記,不久前,還在梵蒂岡被本篤十六世接見,可謂撰寫宗教問題的專家,她比較說,「保羅二世,讓人落泪;本篤十六世,讓人思考」。她解釋說,「落泪讓人很為愉悅的,但在那個瞬間,可能更為重要的是思考。」努南引述梵蒂岡記者的話說﹕保羅二世是電視時代的完美教皇,體現「人的形象」——陰雲密布、狂風大作,教袍被風抽打,但保羅二世緊握教杖、毅然挺立的形象,那些帶著耶穌十字架徽章的隨從者,似乎有意給基督徒一個到底應該怎樣活著的圖畫;而本篤十六世則是網絡時代的完美教皇,體現「人的思考」。你從網絡下載他說的話,印出來,思索它。

但在思索本篤十六世的天主教徒中,不是所有人都同意他的「思考」。公開承認自己是同性戀的美國評論家、前《新共和》編輯蘇利文(Andrew Sullivan)認為本篤十六世像那個「大主教」(陀斯妥也夫斯基小說《卡拉馬佐夫兄弟》中那個審問耶穌的Grand Inquisitor),並認為本篤十六世當選教皇是梵蒂岡內激進派的決定結果,它意味著天主教將開始一場內戰,因為原已很小的異議聲音空間,現已完全窒息;它意味著對個人政治自由的攻擊已經開始。

也是天主教徒的《紐約時報》女專欄作家多德(Maureen Dowd)更以她一向的尖牙利齒口氣說﹕本篤十六世「是絕對頑固的保守派,他曾主管的教廷宣傳部,曾被稱為「審問部」,而他本人則曾屬於納粹的青年軍。

不僅教皇的「思考」受到部份左派精英的質疑,當今的美國,下載並思索教皇說什麼的信徒,數量也不斷下降。今年四月美國雜志NewMax的封面故事就是來訪的本篤十六世,根據該文的數據,1965年,美國有五萬八千個神父,2002年降至四萬五千,其中16%還是來自美國之外的國家;修女則從當年的18萬人,降至7萬5千,而且平均年齡已68歲;天主教中學,從當年的1556所現降至786所。每周參加彌撒的天主教徒,當年佔74%,現降至25%。

雖然美國是天主教徒人數第三多的國家,超過人口的四分之一,但迄今美國天主教並沒有超級教堂(mega-church),而新教徒的大教堂能容納5萬人。美國的天主教徒人數沒有像歐洲那樣迅速下降,和有大量天主教徒的拉丁美洲不斷有移民進入美國有相當的關係,現在西裔已佔美國人口的14%以上,早已超過黑人,成為美國除白人外最大的族群。在西裔中,68%信奉天主教,由此在某種程度上平衡了美國天主教徒的下降比例。西裔的天主教徒在政治上傾向自由派的民主黨,在文化上則傾向保守派的共和黨,注冊民主黨與共和黨的比例是三比一。

除了天主教徒人數下降之外,近年不斷發生的天主教神父戀童性醜聞,更嚴重損害了教會的形象。本篤十六世前往美國途中被記者問道這個問題時,痛心地說,此事令他「深感羞恥」,並強調「教會絕對要將戀童癖者排除在聖職之外。」

羅馬教皇選擇現在訪問美國,還被視為打破「慣例」。因以往在美國總統大選年,教皇一般都回避,以免造成傾向哪個黨派的印象。但這次教皇在美國政治敏感時刻到訪,不排除對美國大選結果的擔心。因為在歐洲,基督徒數量大幅下降,穆斯林移民則迅速增加,法國的穆斯林已達600萬,佔人口近10%。按目前法國穆斯林的生育率,25年之後,法國的多數人口將是穆斯林。很顯然,如果美國這個世界唯一超強再繼續世俗化,基督教在全球的影響力勢必更受影響。現在只有非洲的天主教蓬勃發展,25年前有五千五百萬,現增至一億四千四百萬,佔非洲大陸人口的17%。

另外就是在亞洲的發展,尤其是在中國,據美國記者艾克曼的那本《耶穌在中國》的專著,中國已有一千二百萬天主教徒,再加上六千多萬新教徒,基督徒數量已超過了共產黨員的人數。

有評論家說,羅馬教皇其實最想去的國家,是有十三億人的中國,因為它未來可能成為全球最大的基督徒國家,並可能取代印度,成為全球最大的民主國家。

因此教皇在美國演講時,還特意提到美國的《獨立宣言》和首位總統華盛頓,他說,「我有信心,面臨我們時代日益複雜的政治和種族問題,美國人民會從他們的宗教信仰中發現一個遠見卓識的寶貴來源,它將激勵人們追求更加理性、責任和體面的對話,以期建設更加人道和自由的社會。」

建立一個更加人道和自由的社會,是教皇本篤向美國,更是向中國等全球所有地方發出的呼籲和希望,更是一種確信。

——原載自由亞洲電台(評論);2008年4月19日

2008-04-24

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