美國「總統制」的優勢

曹長青

春節前後,全球華人忙著過年,而美國人則忙著投票,因為多達三十個州進行兩黨總統候選人的初選。由於主要參選人都沒拿到絕對多數選票,選舉進入相當微妙和複雜的局面。

美國的總統大選要在今年十一月初才舉行,但現在的氣氛,好像正式票選已開始,主要因為美國實行的是典型的總統制,它和英國、德國、意大利,日本、加拿大、澳州等實行的內閣制相比,至少有兩個明顯優勢:

一是總統「直接」產生。實行內閣制的國家,等於是選「政黨」,哪個黨拿到國會多數席位,就由這個黨內部選舉或協商產生總理或首相,像德國的梅克爾,英國的布朗,加拿大的哈帕,以及澳大利亞的新總理等等,都是內閣制下、通過自己黨內產生的國家元首。在內閣制下,選民不是完全清楚、確定到底誰要選總統,而最後組閣的政黨決定出「元首」,選民不管是否喜歡,更無選擇的餘地。

而美國的總統,則是全民一人一票「直接」選擇產生。選民事先就非常清楚哪些人在競選總統,通過直接投票,自己決定出國家元首。

二是總統需「兩次」投票產生。因為要先在本黨內選一次總統。而黨內的初選方式,和最後的總統大選一樣,參選人都要一個州一個州的競選,然後在這些州由註冊為本黨的選民投票。在美國的五十個州中,哪個候選人贏得最多州,或拿到自己黨內選民最多的選票,最後才會被提名為本黨的「總統候選人」,然後和對方政黨以同樣方式產生的總統候選人「對決」。

美國這種總統要經過「兩次」選舉的方式和制度,最大的好處,就是選民可以更充分地瞭解參選人的情況,而參選人也有更多機會,闡述自己的政見,因為黨內初選就有多次公開電視辯論等,使選民有更多的視角,直接瞭解這些總統參選人,哪個更適合當總統。同時,這種黨內初選,也把不適合的參選人提前淘汰出局,最後形成兩大黨的兩個總統候選人對決,等於二選一,因此清楚、簡單、明瞭,選民也比較容易做出選擇。

美國兩黨原有近二十人角逐總統,現只剩下四位,而且結果都相當出乎先前專家們的預測。首先,共和黨原來最被看好的前紐約市長朱利安尼在前幾個州失敗後聲勢急劇下滑,於是退選;結果被評論家一致認為不真正代表保守派的老牌參議員麥凱恩佔絕對優勢。而在民主黨方面,原來勢不可擋的希拉莉,竟然有輸給新手黑人議員奧巴馬的可能。它說明選舉有時會十分無常。

但無論如何,美國的民主制度相當成熟,再怎麼有意外,都還沒出現過重大而無法解決的憲政危機;這和「直接」選擇和「兩次」投票的機制有直接的關係。

——原載台北《自由時報》2008年月18日「曹長青專欄」

2008-02-19

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