拆除「稅牆」!

曹長青

面對明年的總統大選,目前國民黨的選戰口號之一是建立「兩岸共同市場」,強調只有聯結中國市場,台灣才有前途。且不說這種口號有政治企圖,只從經濟層面來看,它也是捨本求末的誤導。

中國所以經濟持續發展,根本原因是放棄了毛式計劃經濟,而走向資本主義。市場經濟在美國已有二百多年的歷史,中國的經濟模式不僅是「二手貨」,更無憲政民主的配套,而成為西方專家所稱的權力者瓜分國家財產的「盜竊經濟」。

但西方也有不同的經濟理論和實踐,導致結果完全不同。例如愛爾蘭就是典型一例。1988年英國《經濟學人》雜誌曾以乞丐作封面,形容愛爾蘭是歐洲「貧窮之最」。因愛爾蘭實行左傾的高稅收政策(稅率48%),結果失業率高達17%。但過去十年,人口只有四百萬的愛爾蘭,經濟增長率卻每年近10%,國民平均所得四萬美元,失業率降至4.4%。《經濟學人》再次以愛爾蘭作封面,譽為「歐洲之光」。愛爾蘭所以巨變,主要是實行了大幅減稅的市場經濟政策,不僅採用了單一稅率,並是全球最低(12.5%)。低稅率自然吸引外資,即使在全球經濟不景氣的2003年,愛爾蘭獲得的美國直接投資仍是中國獲得的一倍半。

減稅,是經濟發展的「秘訣」。美國所以曾有連續一百多個月的經濟擴張期,主要得利於里根總統八十年代推行的大幅「減稅」政策。英國也如此,目前失業率只有2.7%,不僅遠低於法、德的9%,並是歐洲最低之一,也是由於撒切爾夫人執政時和里根聯手,推行私營化和減稅政策奠定了基礎。

今年五月法國選出的新總統,上台後就提出減稅五個百分點。而德國的右翼默克爾政府,早已把企業稅從39%削至30%。被稱為福利社會主義典型的瑞典,去年保守黨執政後,就取消了遺產稅,正準備把電信公司等六家大國營企業私有化。

目前全球實行單一稅率的14國,10個是原東歐等共產國家(俄國稅率13%,全球第二低),也許曾深受計劃經濟之害,才更懂得和珍惜自由經濟。目前歐盟25個成員,有20國是由主張減稅和市場經濟的政黨執政。

在亞太地區,馬來西亞、新西蘭、新加坡、越南等國,也都在致力減稅。新加坡今年已多次減稅,以便與只有16%單一稅率的香港競爭。

據統計,自1981年里根發動「經濟革命」之後,過去這25年,全球稅率比七十年代平均降低了25%。當年雷根呼籲「拆掉柏林牆」,最後贏得冷戰。今天,經濟全球自由化的重要標誌和手段是拆掉「稅牆」。

在這個全球趨勢中,台灣應該通過「減稅」,和世界形成「共同市場」,而不要隨泛藍起舞,把資金扔到對岸的「盜竊經濟」中。

——台北《自由時報》2007年9月3日「曹長青專欄」

2007-09-03

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