台灣早該廢棄「民國紀元」

曹長青

民進黨立法委員林岱樺近日提出,把「民國」紀元改為世界通用的公元,遭到國親立委激烈反對,說這是搞文化大革命,割斷歷史。但從一個外部人的角度觀察,其實這是推動台灣和世界接軌,走向現代化、真實化、民主化的重要舉措之一。

因為全世界主要國家,都使用統一的公曆,但台灣卻一直用1912年中華民國建立算起的「民國」年代;而世界上又有多少人能瞭解,台灣使用的年代要再加上11年才是世界通用的年代?

這是人為製造麻煩,造成很多不便。例如台灣給我的去年稿費稅單,寫的都是「民國94年」,而美國的稅務官員怎麼能弄清這是11年前的版稅,還是現在的?因而報稅時總要專門寫個「說明」來解釋,很是麻煩。

其實改用「公元」,主要是可以體現台灣今天的現實(真實化),符合國際慣例(現代化),反映民意(民主化)。不久前,台灣總統府廢除了原來蔣介石為給自己祝壽而命名的「介壽館」之稱,正式改為「總統府」,同時把這三個字改為 「由左至右」的橫式寫法,也體現了這種現代化原則。

早在幾十年前,台灣就有知識分子主張和世界接軌,廢除那些不合時宜的「民國」舊習,並為此和那些誓死捍衛民國遺產的古董文人進行了筆戰。例如《醜陋的中國人》作者柏楊就提出,文字應該廢除豎排版,不要從右向左排列,因為這不符合人類的閱讀慣例。他當時特別感嘆,中國古人用毛筆寫字,當從右向左揮毫時,那胳膊肘和衣袖不是會把寫好的字弄糊了嗎?這是多麼的不合情理和常識!

今天只要使用電腦上網的人,都可清楚地看到,不論哪一個語種,都是用橫排版,更沒有從右向左排列的。說明不管哪個語種、哪個國家,都在服從適應人類的眼睛和頭腦的常態做法。台灣要改成公元制,就是要邁向今天全世界人類常規做法的一步。

那些國親立委們可能也感到理屈,因此更多強調「難以操作」,說要改變所有身分證、公文、教科書等,是勞民傷財。但其實可以「兩條腿走路」,過去的不改,從現在起一律用「公元」,這樣就可逐漸把「民國」紀元淘汰。

但對此國親立委們還是反對,那麼親北京的他們,現在居然指控使用公元就是接受北京的「一國兩制」。這實在是歪理講到家了。記得柏楊當年和那些黨國文人爭論時,他們也是用這種邏輯不通的方式,指責柏楊主張橫排版,就是「親共」,因共產中國才使用橫排、公元,氣得柏楊回擊說,共產黨用屁股拉屎,難道我們就要用胡蘿葡塞上?

(原載台北《自由時報》2006年3月15日《曹長青專欄》)

2006-03-15

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