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为胡锦涛祈祷也救不了中国

曹长青

《纽约时报》专栏作家弗瑞德曼(Thomas Friedman)最近在「让我们祈祷」一文中油腔滑调地说,日本、美国、俄国,澳大利亚、台湾,新加坡,菲律宾、欧盟等领导人,睡前都不得不为胡锦涛祈祷,希望他活到120岁,以掌管好中国的经济,不要让它崩溃,因它对周边以至世界,都有重大的影响。

这篇文章字里行间透露出对中国经济的推崇,似乎它不仅要主导世界,而且已达到令大国小国首脑难以入眠而担心的程度。

中国经济近年一直在高速发展,按官方数字,过去20年,平均每年增长9%以上。今年第一季增长率已达9.4%(美国去年经济增长率3.04%;日本2.5%,欧盟0.9%)。中国并取代美国成为全球获直接外资最多的国家(超过5,000亿美元);并成为世界仅次於美、德的第三大出口国;外汇储备超过4,000亿美元。

但对中国的经济增长数字,不少人有非议。美国匹兹堡大学教授托马斯.罗斯基(Thomas G. Rawski)认为,中国实际的经济增长率不到公布的三分之一。连中国的乡镇企业家孙大午也在北大演讲时说,「中国公布的经济增长数字,拦腰砍去一半,还有水份。」

最近美国知名的中国问题专家季北慈(Bates Gill)发表长篇论文,对中国经济及在世界的地位做出评估。他认为,中国经济虽呈现强劲势头,但在全球经济的天枰上,比重不是很大,其地位并不是那麽重要。季北慈引用「世界银行」的数据说,中国经济目前仅占全球的4%,不仅远低於日本和欧盟,才是美国的七分之一(美国占全球经济的28%)。中国经济的整体能力,实际上仅相当於美国的纽约州,或相当於两个德克萨斯州。

已逝的「伦敦国际战略研究所」主任席格尔(Gerald Segal)发表的最後一篇文章指出,今天中国经济在全球所占比重远低於两百年前。1800年,即鸦片战争爆发前40年时,中国经济占全球的33%(欧洲占28,美国仅占0.8)。但一百年後,即辛亥革命爆发前10年时,下降到6.2%;到了1997年,则降至3.5%。现在才回升至4%。

季北慈认为,中国经济成长数字的背後,存在严重隐患:一是坏贷款比重太大。中国四大国有银行的坏贷款比例,官方承认占23%(近3,000亿美元),但国际货币组织认为,实际高达35%到50%,最高达8,600亿美元。美国经济学家评估,要想解决这些坏贷款,需6,000亿美元,这个数字占中国GDP一万四千亿美元的40%。

其二是失业率攀高。自加入世贸两年来,中国已有3,500万人下岗失业,主要因国营企业紧缩或破产;仅去年就有859万城市人口失业。专家认为,中国经济必须保持每年以15%到20%的速度增长,才能平衡和稳定城市的失业增长率。

其三是大量人口未脱贫。中国官方估计,13亿人中有5%(即6,500万人)生活在贫困线之下。但联合国去年发表的《人力发展报告》指出,中国有16.1%(相当二亿零八百万)的人,生活在每天不到一美元的状况中;47.3%的中国人(相当六亿一千五百万)每天收入不到两美元。

其四是贪污腐败越发严重,外资每年投入约400亿美元,但以各种名义套出中国的外汇超过420亿。今天中国80%的汽车购买者,50%的购房者,都是付现金,主要用自己的积蓄。它说明中国还无法成为一个信用的经济社会。

当一个国家只进行经济改革,而没有新闻自由和民主制度保障的话,等於给贪污腐败提供天然的机会,因而西方学界把中国经济称为「盗窃经济」,即有权者乘机瓜分财产,掏空国库,哄抢中国。

《纽约时报》左翼专栏作家弗瑞德曼对中东问题比较了解,往往有较深刻的分析,但他对中国问题的看法从来都不著边际,暴露出西方左派知识份子对共产国家永远的无知和一厢情愿的幻想。

(原载香港《苹果日报》2004年5月12日)

2004-05-12

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