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ZT 解滨∶电话监听在美国合法吗?

作者∶解滨(美国)

最近逃亡香港的美国情报人员斯诺登向媒体抛出的“猛料”震惊世界∶美国国家安全局(NSA)通过电话公司拿到了美国千百万电话用户的通话记录,建立了一个通话记录数据库,此所谓PRISM计划的一部分。 至于他说的NSA通过网络服务公司监视网民的一些信息这件事,遭到了那些公司的一致否认。电话监听其实早就不是什麽新鲜事了。 在小布什当总统时,也出现过NSA大规模搜集美国民众通话记录的事情。 七年前我就这个专题写过一篇文章《漫谈美国的电话监听》。今天看到国内某官媒对这件事的报道和歪曲,那根本就是混淆视听。所以我要把这件事再说一遍。

世界各大媒体对这件事感兴趣,那是因为它有可能涉嫌侵犯美国公民隐私。但这一次美国的在野党共和党并没有拿这件事大做文章。七年前布什当局大规模搜集美国民众通话记录时,当时的在野党民主党也没有抓住小布什不放。这是为什麽呢?这是因为国家安全局收集美国人的通话记录或是要经过法律程序的。只要不违反法律,谁也没辙。 如果有人反对这种做法(本人亦对这种做法持过怀疑态度),最好先搞清楚这件事到底是怎麽一回事,然后还不高兴的话那就给自己选区的参议员和众议员写信,建议修改法律。

本文的读者无论居住在世界任何一个国家,无论您使用的是最老式的有线电话,还是最新一款的手机,您都不能保证您的通话不被您居住国的政府的监听。您打出和接收的每一通电话,您所在国的政府可能比您自己了解得更清楚。所以,我们不妨了解一下电话监听到底是怎麽一回事。

什麽是电话监听?

电话监听,顾名思义,就是对电话用户的通话实行“监”和“听”。请注意“监”不等于“听”。监,监视也。这就是把某人所有的接和打的电话的时间、对方号码、通话时间长短都精确地记录下来。这种信息就叫做“详细通话记录”,电话公司里管它叫CDR—“Call Detail Record”。本文一开头说的美国国安局搜集公民的通话记录,就是指这个。诸位的手机里以及每月的电话帐单里就有这些记录。您也可以上网查询自己的通话记录。 可别小看这些记录。平常没人留心它们,可是一旦出了什麽大事,它们就大有用武之地了。执法机构可以根据这些记录来寻找线索和提供证据。美国政府搜集这麽大的数量的通话记录应该是进行某种data mining,以找出恐怖嫌疑者的蛛丝马迹。

还有一种对电话通讯的监视,是针对来历不明的电话寻找发话人的信息。这一类业务,电话公司里叫“Call Trace”。这也是警察的破案工具之一。比如说,对于恐吓、勒索、绑架案件,往往需要在几分钟甚至几十秒内查出发话人的身份和地址。电信服务商通常提供即时的这种法律服务。特殊的情况下您也可以受惠于这种服务。比如说,您要是一直被某人电话骚扰,但电话不显示对方的电话号码(对方可以轻易隐藏其号码),您除了可以向电话公司要求更换自己的号码外,您也可以报警。警方可以轻易地帮您查出对方的号码甚至身份。当然,如果对方使用公用电话,您就只有自认倒霉了。

还有一种电话监视,叫call location trace,这就是追踪手机电话的方位。只要手机是打开的,即使不通话,电话公司可以根据手机信号到达附近各个微波塔的时差来判断电话持有者的具体方位。 这一点对于司法部门十分重要。 例如上次波士顿爆炸案恐怖分子劫持了一位老中的车逃跑,但那位老中的iPhone丢在车里。 警察就是根据那个iPhone的信号跟踪那个恐怖分子。

以上讲的都是“监”。“监”不是“听”。请注意NSA只负责“监”而不负责“听”。一旦到了要“听”的地步,问题可就严重了。那个工作一般是由执法部门来运作,如FBI,各地警察局等。

“听”,顾名思义,侦听也。英文就是Wiretap,不过那是老皇历了。英文新的说法叫Electronic Surveillance。与其他侦查措施相比较,电话侦听最大的特点在于它的隐秘性,即侦查机构在实施侦听的过程中,不用对嫌疑人进行面对面的调查,也无须取得通话人的同意。被侦听的对像处于完全不知情的状况,交谈时自然无所顾虑,甚至直接透露犯罪的具体情节,使执法机构得以沿循有关线索查获犯罪嫌疑人或有关物证;在侦听的同时将通话内容予以录音,在此后的审判中也可作为有力的证据。

电话侦听是如何实现的呢?

电话侦听的技术是随著电话通讯技术的发展而不断更新的。早先的电话侦听是手工的,办案人员往往伪装成电话公司的工人,跑到嫌犯的家附近,爬到电话线杆子上,把耳机的两条线往电话线上一搭,就开始偷听了。“Wiretap”这个词由此而来。这种侦听对于办案人员来说往往是苦不堪言。由于不知道对方何时开始通话,办案人员经常要在电线杆旁苦等数小时,饱受风吹日晒雨淋,搞不好还会摔下来。更糟糕的是,这种原始的办法在接线的一瞬间电话中有种怪声音,往往会被对方发现。

当机械电话交换机和录音机出现后,电话监听就容易多了。办案人员往往只要把一个录音装置往距离嫌疑人家很远的电话干线上一挂,就可以回去静候佳音了。被监视的一方只要一拨通电话,录音装置就自动启动。由于这个过程是同步的,被监视的一方无法察觉有人在侦听电话内容。这种装置有很多种设计,至今在美国的一些古董商店里仍有出售,本人就买了一个。这种老式监听技术早已被淘汰。

当程控交换机和数字通信出现后,电话侦听曾面临过很大的挑战——老古董都玩不转了。在1994年CALEA(下面要详述)法律颁布后,各电话公司都在设备里加装了协助侦听的仪器。如今,侦听的法院传令一到,电话公司可以在几十秒种内用电子开关接通侦听线路,而录音更是使用了最新的光刻技术,确保万无一失。所以老美把这叫做Electronic Surveillance,因为它确实全部实现了电子作业,不再有任何搭线的过程了。有的电影里描写办案人员把一个灵巧装置偷放到嫌犯的电话上,然后开始偷听。这其实是卖噱头。他们只要把一纸法院传令传真到电话公司就可以随心所欲地监听了。

在手机电话问世后,电话监听曾一度被广泛滥用。老式的“大哥大”用的是模拟信号,任何人都可以去电子商店买个无线电扫描器来随意偷听人们的无线电话。当年美国众议院长金瑞奇的电话就被人偷听过,还导致了一场风波。但是在GSM和CDMA等数字通话技术普及后,业余偷听者就偃旗息鼓了。

近年来IP电话盛行,给政府监听又带来了新的挑战。不过,假如您的IP电话服务是运营商(例如iTalk BB或 Skype)提供的,政府还是可以监听的。但是您要是使用用户之间直接的IP电话这一类的通讯软件来通话,政府就拿您没辙了。如果您再把通讯给加密,就是神仙很难听到您在说什麽了。

总的来说,美国对于百姓的电话侦听基本上是要经过电信服务商的。有传说美国政府也可通过间谍卫星来直接搜集美国人的无线通话内容,这一类的故事是胡说八道。

电话监听在美国合法吗?

前面说到,电话侦听最大的特点在于它的隐秘性。监听的隐秘性也使其与公民的言论自由、通讯自由、隐私权等基本权利紧密相关。1948年的《世界人权宣言》第12条规定∶“任何个人之私生活、住所或通讯,不容侵犯,其荣誉及信用亦不容侵害,人人为防止此种侵犯或侵害,有权受法律保护。”

美国宪法第四条修正案明确规定,人民的人身、住宅、文件和财产不受无理搜查和扣押的权利不得侵犯。除非有合理的理由、以宣誓或代誓言说明搜查的地点和扣押的人或物,否则不得发出搜查证或扣押状。这个规定用通俗的话说就是,政府执法人员若要对公民进行搜查或监听,必须有合理的理由,而且必须首先从法庭得到许可。

美国最早的电子监听,要追溯到内战期间林肯授权监听敌方的电报通讯。监听能否作为犯罪侦查手段在刑事程序中使用,最早的争论也发生在美国。1928年,在Olmstead Vs.US.,277US.438案中,美国联邦最高法院对警察的秘密监听行为的合法性进行了激烈的讨论,最后以五比四的票数通过了判决。法官们争论的焦点在于监听行为是否违反了美国宪法修正案第四条关于人身、住宅和文件不受无理由搜查的规定。判决的多数派采用“物理入侵理论”对宪法第四条修正案进行了字面解释,认为单纯的监听既没有物理入侵嫌疑人的场所,也没有扣押嫌疑人的“物品”,监听到的内容只是“谈话”语言,因此,不构成宪法意义上的搜查和扣押。换言之,除非监听伴有物理入侵的行为,否则警察的监听行为不受宪法第四条修正案关于搜查和扣押的正当程序要求的约束。

但在1934年,美国国会通过的《联邦通讯法》对监听的态度发生了急剧变化,该法第605条规定∶未经发送者授权,任何人不得对通讯进行监听,不得将监听的存在、内容、物体、主旨、结果、意义向任何人予以泄露或发布。《联邦通讯法》是美国开始通过成文法对监听问题进行规制的首度尝试。在这以后,美国联邦最高法院裁决了多个与监听有关的案件,确立了这样一个总的原则,即∶监听是一种搜查行为,必须同其他的搜查方式同等对待。

进入二十世纪六十年代后,联邦和州的各种执法机关违法监听的问题日渐突出,私人之间的监听行为也越来越普遍,因而政府和国会对于以法律手段规制监听的必要性已有足够的认识;另一方面,为了对有组织犯罪等进行有效的侦查,要求确认对电话等通讯的监听作为侦查的正式手段的呼声也渐趋高涨。面对这种现实,美国国会于1968年通过《控制犯罪与街道安全法》,对于运用电子的、机械的及其他手段监听任何电子通讯或口头会话的问题作了详细的规定,在一定的限制条件下明确赋予了侦查机关广泛的监听权力,但是这必须得到司法部官员的批准和法庭的授权。该法的公布取代了1934年《联邦通讯法》第605条对监听的规定,是美国迄今为止规范秘密监听的有效法律文件。

美国国会在1978年通过《外国情报监视法》(Foreign Intelligence Surveillance Act — FISA),试图限制政府日益扩大的执法权力。这项法律规定,如果总统有合理的理由认为某人有恐怖分子的嫌疑,而欲对其进行电子监听,必须首先获得设在司法部内的秘密法庭-外国情报监视法法庭(FISA court)的批准。监听的目的不是为了搜集刑事诉讼的犯罪证据,而是为了截获有关外国人以及外国情报人员的情报。

进入八十年代后,美国通讯技术日益完善,古老的机械式电话交换机被先进的电子程控交换机取代,低质量低通量的模拟通讯被高质量高通量的数字通信而取代。这就给政府的电话监听带来很多困难。国会在1994年通过了数字通讯监听法案(Communications Assistance for Law Enforcement Act — CALEA),规定通讯服务商必须为执法机构提供电话监听的技术方便。

在2001年“九一一”恐怖袭击事件后,出于对恐怖袭击的担心和保卫国土安全的考虑,美国国会又通过目的在于加强政府执法机构监视和调查权力的《爱国者法案》。这个法律在跟踪和截获通讯方面,扩大了政府执法人员监听的权力范围,使得他们更容易跟踪被监视的对像。

在2006小布什当局大规模监视民众通话事件曝光后,在2007年和2008年,美国国会通过了“Protect America Act of 2007”和“FISA Amendments Act of 2008”,对FISA进行了一些修正,使2006年那样的大规模监视合法化。 这一次由斯诺登披露的PRISM计划就是在以上两个法案出炉后得到美国的外国情报特别法院(Foreign Intelligence Surveillance Court - FISC)批准后执行的。 可以说奥巴马当局借了小布什当局的光。 从美国法律的角度来看,它并没有违反美国的法律。这也就是为什麽共和党并没有对奥巴马当局的这一计划说三道四的。

虽然有这些法律,美国在电话监听的问题上还是有许多模 两可的情况,例如雇主是否可以不打招呼监听雇员上班时间的通话,父母是否可以监听未成年子女的通话,等等。但本文一开头说的NSA搜集公民的通话记录,应该是符合美国法律的。

至于美国政府监视互联网上和外国人有关的信息,我想,如果美国政府不这麽干,那才是天大的怪事。有几个国家不干那种事情啊,凭什麽美国不可以干? 这不过是间谍行为的延伸。 世界上有几个国家不搞间谍活动? 我曾经写过一篇文章,介绍M国政府“黑”掉伊朗核计划的故事。

在美华人打往中国的电话是否被政府监听?

由于是国际长途,监听就牵涉到两个政府了。 美国政府要侦听你的通话,要经过法院批准才行。中国方面要侦听你的电话似乎不必经过多少法律手续。中国这方面的法律不是很清楚。最流行的是国内网站上的一种说法,这就是解放军总参三部相当于美国的NSA,有N万大军负责类似的工作。

怎麽知道我的电话被政府监听?

除非监听者或您的电信服务商告诉您,您没有任何办法知道你的电话有没有被监听。不过,您要是实在不放心,也可以采用一些措施来防止电话监听。一是乡音尽量重些,发音尽量模糊些,速度快些,让计算机无法识别。二是使用暗语,与监听人员捉迷藏。三是使用不通过服务商的IP电话来打电话(电脑电话)。有些IP电话软件还有加密的效能。这是最好的办法。

2013-06-14

原题∶细说美国的电话监听。更多作者文章请见其博客∶http://blog.creaders.net/bxie1/

2013-06-15

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