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陈青蓝∶撒切尔夫人∶一个资本主义新摩西的故事

作者∶陈青蓝(北京)

为仍然活著的人拍传记电影并不多见,刚获奥斯卡最佳女主角大奖的《铁娘子》就是一部。《铁娘子》里大量篇幅渲染了撒切尔夫人在马岛战争中的坚定、果断的“铁娘子”形像。撒切尔夫人曾被评为英国百年最杰出首相,超越带领英国人打败法西斯的丘吉尔,排名第一。

撒切尔夫人的独到之处在于,她并不刻意迎合民意,甚至逆民意而行,而到最后,通常她会赢得更多的支持。

说一个也许让我们这些从小接受工人阶级是领导力量和正义化身的中国人难以接受的事情∶撒切尔夫人曾经“血腥”镇压工人罢工,一举击溃英国矿业工会的力量。看过描述百年自由市场经济发展史的美国纪录片《制高点》的,都会对戴著高帽的英国骑警纵马冲进示威人群、挥舞警棍击打示威者的画面印像深刻。

看上去这是侵犯人权的举动,但英国的这个故事并没那麽简单,这并不是一个简单的鸡蛋和墙的故事。

在20世纪中后期,工会实际上是英国最有权势的力量,他们组织罢工的时候没有人敢动,国有垄断行业的工会凭借特权,动辄罢工,不厌其烦地要求加薪、福利和带薪休假。由于英国工会在二战之后多次罢工运动中屡屡得胜,其工会干部在工会会员中赢得了很高的威望,他们早已经脱离了通常我们所理解的工人阶级的经济地位,从待遇上看堪称工人贵族。工会的专职干部享有高薪,他们早已习惯了有专门的大办公室、出入有专车接待、叼著雪茄、喝著威士忌的腐败生活。工会领袖杰克•琼斯曾被认为是比首相更加有权力的人,外号人称“琼斯皇帝”。工会曾经逼迫威尔逊让步,让保守党的希思倒台。这样一个几乎没有制约的力量,让英国不堪重负,很大程度上由于工会的作用,导致英国庞大的老旧国有企业巨额亏损,北部的工业区的工厂设施停留在工业革命的时代,产出效率极为低下。

在战后三十年的福利国家政策的作用下,到20世纪70年代末,英国在经过连续的经济衰退之后,几乎已经达到了崩溃的边缘。这样一个工业革命的策源地,曾经的“日不落帝国”几乎沦落到和发展中国家一样的经济地位。英国在当时甚至开始接受欧洲国家的经济援助,这对于习惯于大英帝国荣耀的骄傲的英国人来说是难以忍受的。

英国的衰落当然不只是工会造成的,工会只是英国战后全面推行社会主义性质的福利国家政策的一个缩影。十七世纪到十九世纪英国的崛起依靠的是自由贸易,是自由市场经济,但20世纪40年代之后,主张国家对经济进行调控、主张政府支出拉动经济增长的凯恩斯主义大行其道,“从摇篮到坟墓”的福利国家政策全面推行,包括煤矿、铁路在内众多行业被国有化。正是这些政策导致了英国这个曾经的世界经济火车头迅速衰落,经济增长放缓并陷入停滞。

这种情况下,英国现代史上最强势的首相撒切尔夫人登上权力宝座。这位外表强硬的女人手里拿著自由主义经济学家哈耶克的书《通往奴役之路》重重地扔在英国议会的讲台上,说∶“这就是我们相信的哲学。”她赢得了掌声。因为英国太需要一个领袖带领他们回到繁荣时代。她对议员们讲了自由主义的哲学,讲了自由市场带来的繁荣,讲了福利国家和社会主义计划经济将如何把一个国家带进如斯大林时代的苏联和希特勒时代的德国一样的奴役之路的,她很痛心英国这个曾经的自由之土,亚当斯密的故乡,在20世纪竟然走在这条悲惨的道路上,她要恢复英国的自由的传统,恢复英国的荣耀,她坚信哈耶克主张的自由放任的自由市场的力量会帮助英国回到世界之巅,会帮助每个英国人重新过上富裕的生活。

她的话深深打动了议员们,掌声经久不息。

1984年,英国全国矿工联合会发动大罢工,试图维护早已衰败的英国国有煤矿系统。但撒切尔夫人已经决心以毫不妥协的态度来应战。撒切尔夫人在储备了大量的煤,确保停工对发电不构成影响之后,对工会采取了强硬的措施,派出警察阻止任何罢工的支持者接近罢工矿场的范围,皇家骑警更与罢工矿工的纠察队在约克郡欧格里夫爆发了激烈的流血冲突。撒切尔夫人很自信自己的行为的合法性,因为矿工纠察队以武力阻止其它矿工正常上班,这是工会经常使用的手段,但在当时工会的嚣张已经引起了民众的愤怒,这次罢工并未得到大众舆论的认同。工会以武力阻止其他矿工上班的行为在事实上侵犯了不愿意罢工的矿工的自由,这是对英国数百年宪政和法治的挑战。尽管在战后的三十年当中,工会的这种超越法律的特权被各届政府所纵容,但这说到底毕竟是违法行为。因此,撒切尔夫人冒著巨大的政治风险(镇压工人运动),出动皇家警察,不惜以武力制止工会的嚣张行为。在警察的保护下,过半数的矿工重回岗位,工会被迫无条件投降。自此,工会势力完败。采矿业的私有化进程迅速推进,到1994年,英国全部15个国营矿场关闭。

煤矿的私有化只是英国庞大的国有企业系统私有化的一部分。挟挫败工会势力的余威,撒切尔夫人迅速推进包括采矿业、铁路、公用事业、航空业在内的国有垄断行业的私有化。

在货币政策上,撒切尔夫人奉行芝加哥学派的弗里德曼教授为首的货币主义政策,大幅度提高利率,停止通货膨胀政策,开放对金融业和其他各种行业的管制,大幅度裁减政府部门、削减福利。

撒切尔夫人的一系列大刀阔斧的改革,被称为“撒切尔革命”。她在美国的盟友里根总统也几乎与她同时发动类似的私有化和放松管制的革命。经过十年的革命,企业活力和个人创造力的释放使得英国这个“欧洲病夫”很快焕发活力,美国的“里根革命”也产生了同样的神奇效果,无论是英国还是美国都遏止了经济衰退,这两个国家的经济迅速转入繁荣周期,这个繁荣周期在美国和英国持续到了2008年金融危机爆发之前。在英国,恢复私有制和资本主义自由竞争活力的撒切尔革命成为了英国政治的遗产,效果是如此明显,以至于在英国很长一段时间没有什麽人敢于质疑自由市场的力量,甚至站在政治光谱左边的工党也在布莱尔的领导下改走“第三条道路”,主动切割和工会以及社会主义运动的关系,声称奉行“撒切尔主义”,撒切尔时代的私有化和放松管制的遗产得以保留。

如今,英美和欧洲都陷入了另外一场经济停滞的危机,这场危机,正是尾大不掉的政府管制、福利国家和政府垄断货币和金融体系所造成的恶果。对这场危机的反思在政界和学界广泛地进行,有很大的声音认为经济危机是对经济过于自由放任的结果,于是无论是在美国的左翼奥巴马政府还是英国号称继承“撒切尔夫人遗产”的卡梅伦政府,都捡起凯恩斯主义,以庞大的政府支出、财政赤字和“量化宽松”的滥印货币政策来拉动经济,死抱著福利国家的泰坦尼克沉船不放,但事实上,经过几年的“刺激”,英美的经济不但没有起色,而且危机还在深化。

时间如轮,英国、美国和欧洲仿佛又回到了撒切尔和里根革命之前的日子,经济停滞、失业率高企、人们信心丧失。这个时间点上,《铁娘子》赢得奥斯卡最佳女演员奖,是不是一个信号,昭示著人们期待又一个撒切尔夫人来发动新的自由市场的革命?

也许吧!时代造英雄。摩西带领犹太人逃出埃及,奔向流著奶和蜜的迦南地,撒切尔夫人在20世纪80年代带领英国走向新的繁荣。现在这个时候,带领英美和欧洲走出当前的经济萧条,重拾自由市场价值的新摩西或者说新的撒切尔夫人也到了应运而生的时候了。

2013-04-09

——原载作者网易博客

中国百度上“人物简介”∶陈青蓝,铅笔经济研究社发起人、理事。自由主义思想者、经济学者、自由主义学术著作译介人。常用网名加西亚,供职於某报社。曾在多家刊物和网路媒体上发表经济学和财经评论。

2013-04-18

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