本站停止更新。 请访问新站 cq99.us 长青论坛 多谢支持。
如果简体有乱码,请在这里看繁体版(BIG5)

ZT 高胜寒∶美国总统中的大富豪和穷光蛋

作者∶高胜寒

透视2012年美国总统大选(9)

这里所说的“美国穷光蛋总统”,指的是美国总统在卸任后至谢世期间的经济状态而言,而不是说他们在出任总统前的处境。在出任美国总统之前有严重的个人经济困难的在美国历史上只有两位总统,余者可谓非富则贵。

美国总统之能使政客们竟折腰,想尽法宝将之弄到手的原因,不仅是唯一超级强国的最高领袖,而是美国总统手上的政治权力,而为了美国总统那点薪水的原因而出马竞选者,几乎是没有,但是“美国总统”的光环,却能使卸任的总统在极短的时间内,不但有诸多的经济优惠,还可使之成为身价非凡的富豪。

在近代的世界政治发展史上,无论在专制独裁体制里,或是在自由民主体系中,都有一个共同的特点∶权力就是财富。综观世界各地的独裁暴政头子,由中国大陆的共产党头子到中东的数位寡头政治独裁统治者,全是些特大号的贪污犯,他们利用手上抢夺回来的权力,以惊人的速度来贪污,猛捞庞大的黑钱,或借机转移海外,或利用亲友漂白污钱,几乎无一例外。

而美国总统不一样,他们不是靠在权力位置贪腐捞钱,而是靠卸任后的“前总统”光环,通过演讲和出书等,获得巨额(合法)收入,成为未来财富的保障。

尤其在第二次世界大战以后,或是说在美国第32任总统杜鲁门以后,出版个人或从政回忆录和四处演讲是卸任美国总统的两大财富来源,最典型的近代例子是民主党总统克林顿。

克林顿的妻子希拉里是现任美国国务卿,按美国法律必需公开自己与配偶的财产。从她公开的“资产报告表”得知,截止2009年止,克林顿总统自2001年卸任后,单是365场公开演讲,获得的报酬就多达7500万美元。

2004年,克林顿总统在家养病,兼专注撰写回忆录《我的生平(My Life)》,演讲的收入只有87万美元,但是在名人效应下,他与《Knopf出版集团》签下了打破历史纪录的书约,光订金就1200万美元,书出版后卖出225万本,水涨船高,他又进帐300万美元。

克林顿的国务卿夫人希拉里自然也是美国出版商的宠儿,她在2009年与《Simon & Schuster出版社》签了回忆录书约,立即进账800万美元。

卸任的美国总统靠著名人效应来谋取利益已经成为一种美国文化,民主党卸任总统是如此,共和党总统卸任亦不例外,罗纳德•里根卸任后,应日本商家之邀,前往日本做两场20分钟的演讲,代价是200万美元。

《1958年卸任美国总统法》(FPA)规定,如卸任原因是被弹劾定罪的话,所有的优惠条件全部失效。尼克松在水门事件中众叛亲离后,为了保住卸任总统的优惠而辞职,辞职后在家写了回忆录,得到了230万美元的稿费。

卸任后的老布什总统没有频繁的演讲活动,但每场演讲的公价大约是52万美元。但小布什有的是活力,自卸任后他发表了140场演讲,进帐1500万美元,平均每场演讲费10万到15万美元之间,这比克林顿总统的平均出场费20至35万美元便宜多了。 小布什总统也寻惯例出书,他跟《Crown集团出版社》签署回忆录的稿费是700万美元。

但在五十年代之前,美国的总统没有演讲出书等这种收入,很多总统卸任后,经济情况都不怎麽好,甚至陷入困境。例如在美国至今43位总统中,有八位卸任后陷进经济困境、面临破产的威胁,他们是第3任杰弗逊、第4任麦迪逊、第5任门罗、第9任哈里森、第16任林肯、第18任格兰特、第25任麦金利和第33任杜鲁门。

这些都是曾权倾一时的风云人物,或是开国元勋,或是废奴英雄、或是沙场名将,或是敢下令向日本投放原子弹的,但他们有一个共同点∶全不是商场好手,大多数是因为经商与投资失败而陷进经济困境,他们破产的几率是普通老百姓的20倍。

才多艺的杰弗逊是美国的独立战争英雄和开国元勋,他不仅是《独立宣言》的撰写人之一,还是“弗吉尼亚大学”的设计师和创办人,他当时有五千英亩的农庄,那是集商业和住宅于一体的举世名地。

但他卸任总统后,不善经营,常年浪费透支,债主、欠税和开销的压力,使杰弗逊的人生变成一片苦海。他死后,女儿把他的土地变卖后,已经所剩无几,不得不依靠著社会的救济维生。

说来也巧,这位标志美国建国的《独立宣言》的起草者,是在美国独立50周年纪念日凌晨去世的,享年83岁。他为自己撰写的墓志铭只有几个字∶“这里埋葬的是托马斯•杰弗逊,《独立宣言》的作者,《弗吉尼亚宗教自由法》的奠基人,弗吉尼亚大学之父。”他没有提及曾是美国总统、国务卿、驻法大使、大陆会议代表、弗吉尼亚州长等辉煌的资历,格外的彰显他的高尚品行。

被誉为“美国宪法之父”和“权利法案之父”的美国第四任总统麦迪逊,也跟他的思想战友杰弗逊情况差不多,也是卸任后,晚年生活困苦,被债务压得喘不上气来,贫病交加,凄凉得使人叹息。

卸任美国总统的破产率是平常老百姓的20倍,大多数是被不景气的房地产搞垮,剩余者多是生意失败所致,杜鲁门就是典型的例子。相对来说,杜鲁门一生就未曾富有过,年轻时东借西凑地搞了点可怜的资金,投在一家锌矿公司里,结果血本无归。最后与朋友合开一家成衣店,但这次投资的损失更惨,欠下的三万美元债务,到了当选为美国参议员时还没还清。杜鲁门是一位有个性的人,他拒绝朋友和家人的规劝,不到法院申请破产保护,坚持长债长还。

离开白宫后,杜鲁门回家乡定居,唯一的经济来源是从美国陆军退役时的每月112.56美元。但他被邀去演讲时,却拒绝人家提供的车马费,也不要出场费,宁愿由妻子陪同,自己开车前往,这位胆敢下令向日本丢原子弹的卸任总统,却不敢在美国的超级高路上开快车,结果半路上因“开车太慢”的理由,而被交警拦住。

有几家大企业知道了杜鲁门的经济困境,于是借机拉拢他,希望他能够出任“总裁”或“顾问”等职,杜鲁门笑而拒之∶“你们所要的不是杜鲁门,而是美国前总统的光环,而美国总统的名誉是不出卖的。”

杜鲁门用未来的回忆录版权费为抵押,向银行贷款,作为生活费。他的回忆录卖了一次过的67万美元,在交了75%的个人所得税,和支付助理的薪水后,只剩下3万7千美元。

1958年,美国国会通过了《卸任总统法案》,每年补贴美国卸任总统2万5千美元的生活费。

1999年美国参众两院通过决议议案,经总统(克林顿)签署成为法律∶提高美国正副总统的薪水(从2001年始),总统年薪升至40万美元,另加五万津贴费;副总统年薪23万美元。

《2000年度财政与政府专用款法案》还为在1997年前出任美国总统的离职总统和其配偶提供终身的保安服务,其配偶的保安服务直到死亡或再婚为止。1984年通过的新法律,授权美国前总统及其家眷有权拒绝这项保安服务。尼克逊总统离职后,于1985年下令放弃保安服务,成为美国历史上第一位自动弃权的离职总统。

美国法律不承认“第一夫人”是公职,只是一项没有薪水的“名誉职位”,但在离职的美国总统死亡后,为了酬劳其服务,每年颁发她二万美元的薪水,直到死亡、出任公职或在60岁前再婚为止。已故美国前总统的妻子可向美国财政部申请补助,前总统里根夫人南茜每年的邮政费就高达七千美元。

美国财政部每年允许美国前总统有100万美元另加其配偶50万美元的旅行开销,另加办公开销补助∶卡特总统每年是51万8千美元,老布什总统是87万9千美元,克林顿总统是100万美元,最多的是小布什总统,他的办公室向美国财政部申请的2013年开销预算是130万美元,包括8万5千美元的电话费和2万6千美元的印刷费等。

在2008年奥巴马总统开始在白宫上班时,美国政府每年支付卡特总统52万美元,老布什总统79万美元,克林顿总统116万美元。从此解决美国卸任总统们的后顾之忧,杰弗逊、麦迪逊、杜鲁门等卸任总统晚年生活困苦的故事,就不会再有了。再加上现在是电视、手机的科技时代,演讲费,出书稿酬,还有上电视节目等等,都给他们带来巨额收入,所以能当上美国总统,卸任后自然就成为百万或千万富翁。

更多高胜寒的文章请见其网页∶http://blog.creaders.net/GaoShengHan/

2012-08-30

http://www.caochangqing.com (转载请指明出处)


Follow caochangqing on Twitter

© Caochangqing.com all rights reserved.