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星期专论∶“评论”主导媒体的时代开始

曹长青

电脑网路出现後,受到最大震撼和影响的领域是媒体。过去无论报纸还是电视,媒体之间的竞争主要是靠“独家新闻”;在评论方面,知识份子为代表的左翼,以泰山压顶的姿态,主宰了几乎整个新闻界的话语权力(这里主要谈西方媒体)。而互联网(Internet)的出现,在“新闻”和“评论”两个方面都全方位地颠覆了媒体传统。

首先,电脑网路和智慧型手机的出现,使任何“独家新闻”都能在瞬间传遍全球。於是任何媒体的“独家”优势也就在瞬间消失。所以新闻也没什麽好“抢”的了。而且由於新闻太多、太爆炸,人们对更深入、更翔实的报导也没什麽兴趣了。这就导致媒体靠新闻报导而取胜的情形改变。

其次,在新闻评论方面,网路带来的博客和各种团体、个人的网站等,打破了主流媒体主导舆论的情形,使民间的声音、大众的声音(更是“常识”的声音)得以传播。在西方,尤其在美国,这种来自民众的心声,在相当大的程度上平衡、抗衡了历来被左倾知识菁英主导的言论。更突出的一个特点是,人们越来越不仅仅是看新闻的热闹,而是更关心评论,关注思想意识形态的问题。所以“评论”成为媒体(尤其是电视)竞争的战场。这点在美国三大有线电视台的竞争中表现得最为明显和突出。

目前美国的三大有线新闻台是1980年创建的CNN和同是1996年创建的FOX(福克斯)和MSNBC。这三家电视台的政治观点都很清晰∶FOX代表中产阶级大众、保守的共和党右翼;MSNBC代表自由派左翼;CNN也是左翼,但没有MSNBC那麽极端。

从收视率情形来看,在2002年,福克斯就超过了CNN,近年来则越发红火,CNN和MSNBC的观众加起来,也比不过福克斯。而且,福克斯囊括了全部时间段的收视率冠军,尤其是在晚上8点到11点这个黄金时间段的新闻评论节目,福克斯更是痛宰两个左翼对手。

拿“新闻报导”和“新闻评论”相比,在没有重大突发新闻的平常日子里,评论节目的收视率在三大台都超过自己的新闻节目。而在评论节目中,主要反映“共和党右翼、普通大众”观点的福克斯,不仅赢了每一个时间段的收视率,甚至包揽了全部前十名。而且35岁到64岁年龄段的人占了观众的三分之二。人们普遍承认,这个年龄段的人不仅成熟、头脑清醒,也是事业正当年,最有购买力的年龄段。所以,福克斯的广告挤破屏幕,其王牌评论主持人欧莱利(Bill O'Reilly)拿到千万美元的年薪。

欧莱利已经连续十年保持有线电视节目收视率的第一名,八点档每晚观众目前在三百万左右。同时间段第二名是MSNBC,观众不到欧莱利的三分之一,约九十万。CNN最惨,最近掉到三十几万。晚间九点档节目,福克斯非常右翼的汉尼迪(Sean Hannity)有两百多万观众。同时间第二名是MSNBC非常左翼的女主持人,约八十万观众。而这个时间CNN的主持人,是华人比较熟悉的赖瑞金;他的收视率近年一直在三大台中挂车尾;到上周为止,他的“赖瑞金现场”节目只剩四十几万观众,年底将关闭。

无论过去还是今天,无论哪家媒体,都打著“公正、中立”的旗号,但事实上,媒体却是靠政治观点、意识形态赢得了各自的读者和观众。例如福克斯由於其老板默多克持右翼观点,是推崇最小政府、最彻底市场经济的绝对自由意志论者(libertarian),所以他成立福克斯後,邀请曾给共和党籍总统尼克森、雷根、布希等做媒体顾问的人出任总裁,并招揽了多名其他电视台的自由意志论者或共和党右翼主持人,而且大打明星主持人牌,於是把共和党票箱的选民一兜子揽到自己的电视屏幕前。除此之外,福克斯各个节目相互提携,让新主持人在其他时间段频繁出现,并伴以广告宣传,所以能迅速让观众熟悉并跟踪。这其中最突出的一个例子是格林.贝克(Glenn Beck)这个媒体明星的升起。

贝克曾在CNN主持了两年晚上七点档的评论,收视率达到CNN的第二名,但全国影响力并不突出。两年前被招揽到福克斯之後,得以在该台各个节目亮相,尤其是在收视率最高的欧莱利的节目中被反复推出。他虽然拿到的是下午五点钟那个非常不好的时间段(连他自己都怀疑,谁在那个时间谁看节目呵),但其收视率迅速窜升到两百多万,不仅创该时间段收视率记录,几倍地甩掉其他台,也成为福克斯的王牌节目之一。他的收视率除了来自他清晰明确的右派政治观点、个人主持风格之外,还因为在美国民众中有一股强劲的、要归回美国建国精神的潮流;要抵制扩大政府,抵制增加税收,要最大限度地保护私有财产和个人自由。贝克的节目,就像是每天在上关於“建国之父”的历史课,宣传美国价值,非常呼应美国民众的心声。

目前有线新闻台收视率第二名的MSNBC,直到几年前都没什麽起色,落後於CNN。但近年来使用跟福克斯针锋相对的左派评论节目主持人,收视率也大幅上升。左翼无法理直气壮地宣传“大政府、高税收、高福利”的社会主义理念,就每天以攻击福克斯为首任。有点像中国当年,成天拿著个“美帝、苏修”的靶子,满腔仇恨地打个不亦乐乎。MSNBC强烈的左倾意识形态,也对充满乌托邦幻想的知识份子和大学生们颇有吸引力。

而以新闻报导见长,踉踉跄跄试图保持“中立”(实为左倾)的CNN却一路下跌到快没人看了。

这种“评论”越来越主导、“观点”越鲜明越有人气的现象,在美国媒体中有相当的代表性,其他国家会随之跟进吗?

——原载台北《自由时报》2010年10月24日“星期专论”

2010-10-24

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