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扼杀自由和繁荣的两只“黑手”

曹长青

最近,美国有多达八本分析经济的专著出版,探讨美国如何走出经济危机,论述人类摆脱贫困之路。这八本专著中,有三本较有代表性∶

第一本是纽约哥伦比亚大学教授萨克斯(Jeffrey Sachs)所写的《共同富有∶人口众多的地球经济》。这位当年曾跑到叶利钦时代的俄国做经济顾问,主张迅速私有化“震荡疗法”的美国经济学家,现在则强调,人类脱贫之路在于“均贫富”∶工业国家应多拿钱,援助非洲等贫穷国家;各国都应向富人、中产阶级多徵税,再分给穷人,用“劫富济贫”,实现社会主义。

第二本是纽约大学经济学教授伊斯特利(William Easterly)的《白人的负担∶为什麽西方对外援助造成更多灾难而成效甚微》,几乎是跟萨克斯针锋相对,强调外援和均贫富都无法解决贫困,只有全球化,走真正市场经济才是出路。

第三本是2006年诺贝尔和平奖得主、在孟加拉用小型贷款帮助穷人的银行家尤努斯(Muhammad Yunus)写的《创造一个没有贫穷的世界∶社会商业和资本主义前景》,从书名也可看出,尤努斯想走中间,主张商业社会化,其实就是混合经济,而不是原本的资本主义。

地球丰富,人却贫困

左、中、右这三种“药方”,哪一种才能真正解决人类的贫穷问题?这就要回顾人类的历史,看看到底哪些阶段最贫穷,哪些时候富有,原因是什麽?找到贫、富的原因,其实也就等于找到了摆脱贫穷、走向富有的药方。

人类虽至少有二千年历史,但悲哀的是,绝大多数时间都伴随着饥饿和贫困。直到近代的十九世纪工业革命,才开始有较大改变。在长达一千八百年间,世界各地都是同样的贫穷,人们为生存而挣扎;灾荒造成的大众死亡,无计其数。在十九世纪的著名作家狄更斯笔下,人们还栩栩如生地看到,即使在横扫了半个世界的大英帝国,也是贫穷哀嚎遍地。临近的法国,更是由于贫困和饥饿,而出现暴民政治;以“断头台”而著名的法国大革命,不仅没有解决饥饿,更带来大规模的屠杀和恐怖。

是什麽原因造成这长达一千八百多年的人类贫困?在这样一个幅员辽阔、资源丰富的地球上,人类为什麽长期不能喂饱自己,养活自身?简单说,至少有两个主要原因∶

政教合一,扼杀自由

一个是两千年的专制制度,完全捆住了人类发展经济的能力,窒息了资本主义市场经济。不论东方还是西方,到处都是君王政治,没有真正的私有制,更没有自由市场,普天之下,莫非王土,统治者决定一切;而经济政策,全部都是高税收,苛捐杂税,压得人民喘不过气。即使近到法国大革命之前的路易十四时代,被国王看重、一做十八年的财政总监科尔伯特(J. B. Colbert),虽看重商业,但经济手段仍是高税收,想用政府垄断来发展经济,结果当然是失败。

人类的这种历史展示,只要是独裁专制,就不会有资本主义;没有自由市场,就不会有经济发展。所以贫困是人类一千八百多年的常态。

二是人类的各种宗教,几乎全部都是强调来世,而不看重现世;高度肯定精神,否定物质享受;并明显都有“均贫富”的反富倾向。基督教的《圣经》就说富人进天堂比骆驼穿针眼还难,等于完全否定富人,蔑视自食其力、创造财富的人。就连后来改革基督教的马丁.路德,也宁可“把刽子手包括在社会的角色中,却绝不允许高利贷者和投机者加入。”伊斯兰教的《可兰经》,甚至设有专门诗节,禁止人们收取利息,反对经商。美国学者史密斯(Huston Smith)在他那本著名的《人的宗教》中说,伊斯兰的经济原则是,对社会财富进行广泛的重新分配,甚至规定中产阶级或更高的人,要定期拿出收入的比例交给穷人。佛教在这方面也不例外,他们强调精神,但却宁可接纳毒品贩子、妓女、杀人犯,也不接受“贸易商队”;他们跟基督教一样,把生意人视为“高利贷者”。

在人类长期政教合一的历史中,专制君王们用国家控制、重税制度等,扼杀了市场;而各种宗教的反商反富,轻现世、重来世的唯精神论,等于从道德和文化角度,配合了专制君王,这两只手密切合作,扼杀了资本主义出现的可能性。

资本主义带来繁荣

直到十八世纪的启蒙运动,提出以“人”为中心,现世重要,人的自由为根本等概念,有了被解放的人类,才开始有更多发明、更多创造,最后有了工业革命。人类的主要物质文明,都发生在过去这一百多年!

美国“EMK基金会”总裁施拉姆(Carl Schramm)在2009年春季号《克莱蒙书评》发表的“摆脱贫困”专论说,“按今天标准,1820年时的世界人口,84%生活在极度贫困之中;而今天,全球赤贫人口只有16%。”

根据世界银行统计,过去30年,在经济全球化下,全球赤贫人口骤降了25%(约五亿人,占全球60亿人口的近10%),包括人口最多的中国,最穷的非洲等,全球所有地方的赤贫人口,都在减少。

人类的历史已证明,没有民主制度的君王政治,反对物质主义的宗教,尤其是政教合一,是造成人类二千年贫穷的主因。今天,政教合一已基本结束,以自由市场被标志的资本主义,正在全球蓬勃发展。连中国共产党都要用“走中国特色的社会主义”为幌子,羞羞答答地走资本主义。中国二十多年的经济持续发展,主要是因为放弃国家垄断的计划经济,而开始走自由竞争的市场经济。

人的自由是根本

在这方面,全球最大经济体的美国,更有说服力。美国是由当年从欧洲逃来的被迫害的异教徒建成的国家,从一开始就没有贵族,没有君王,没有政教合一;并随后建成一个三权分立的民主国家。新教徒的个人对自己负责,勤奋、自立意识和道德感,还有绝地逢生的环境等,都使美国更倾向走资本主义的道路;Capitalism这个词,就是美国的发明。只要有自由交换劳动成果的环境,人就会有充分的想像力和创造力,最后一定是物质大丰富!按美国学者的统计,在1820年时,美国经济只占全球的2%,而今天,美国经济规模不仅超过世界上任何国家,而且占全球的四分之一以上。

人类的历史也证明,物质文明是精神文明的基础。那种越穷越高尚的共产主义假说,早已被所有共产国家的精神荒漠和道德沦丧所埋葬。今天西方富有国家的精神文明程度,远远超过贫穷的非洲,更超过中国等曾赤贫的共产国家。即使在环境保护等方面,也是西方富有国家,能投入更多资金,获得更好的效果,而不是那些穷国。

所以,人类要继续摆脱贫困,走向物质的更加丰富和精神文明的更高层次,应该是更资本主义化,更保护个人权利和自由,也就是减少政府对经济的干预,降低通过高税收而进行的均贫富。差别是刺激人类向前迈进的巨大动力。而从来没有过的、也永远不可能实现的人人财富平等,已经被残酷的共产主义和呆滞的社会主义证明是失败的。更资本主义化的结果,是人类思想和劳动力的更大解放,其带来的不仅是物质的富裕,更是人类几千年来所追求的根本——自由!

——原载《看》杂志

2013-08-04

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