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911事件对美国媒体的冲击

曹长青

911事件即将一周年,人们都说它改变了美国,仅对新闻界来说,它也像地震,对媒体造成强烈的冲击。概略说,主要体现在以下三方面:

第一,对小报化倾向有煞车作用:

在专制国家,政府以拥有媒体的方式控制新闻,但在崇尚市场经济的美国,媒体主要受消费市场中读者口味的无声“控制”,它迫使一些媒体为迎合大众,而向新闻娱乐化、小报化倾斜。英文媒体评论界使用的“小报”(tabloid),是指品味低,哗众取宠,不严肃的媒体,它以报道明星名流隐私及娱乐为主,像在超级市场出售的《星报》、《问询报》等,都是典型的小报。即使声称是严肃媒体的《今日美国报》这样发行最大的日报(210万份),也由於影视和体育等娱乐新闻比重过大,而被新闻评论者视为小报,或娱乐报。连老牌的《时代》周刊近年也有娱乐化倾向。据新闻评论专业杂《容汇》(Brill’s Content)1998年1月引述的统计,1977年时,国际事务成为《时代》周刊的“封面故事”占21.2%,而到1997年,则下降到只有5.8%;娱乐性报道作“封面故事”,1977年仅占7.7%,而1997年则上升到15.4%。从这20年《时代》周刊的封面故事变化,可以看到大众口味对媒体的影响作用。

虽然新闻学院的教授们强调,报纸不仅是向大众提供他们想知道的,而且更应该提供他们应该知道的,即强调媒体的提升大众口味的专业责任,但美国媒体的小报化倾向仍越来越明显,主要原因是冷战结束,美国人更不太关心世界大事;同时国内政治没有大危机,人们对严肃的新闻缺乏兴趣。据统计,1977年,有77.6%的美国成人每天看报;而1997年这个数字下降到58.7%。

九一一事件刺激了更多民众关心美国之外的世界和国际政治。这种民情的改变,等於是给媒体的小报化踩了一下煞车,刊载严肃新闻的报纸销量上升。

第二,左派媒体受到打击:

美国一直是右翼共和党、左派民主党轮流执政,媒体基本也是这两种理念的反映者。美国目前有1509家日报,主要大报《纽约时报》、《华盛顿邮报》、《洛杉矶时报》等,两大周刊《时代》和《新闻周刊》,以及三大全国电视台,基本都是左派主导的媒体;而《华尔街日报》、《华盛顿时报》、《标准周刊》、《国家评论》,以及各州的地方报纸,多是偏右的保守派报刊。在有线电视中,两大台CNN和FOX,一左一右激烈竞争。

九一一事件使长期占主导地位的左派媒体遭到打击,右翼报纸的销量大幅增高。据今年四月统计,保守派报纸《纽约邮报》过去半年销量增加了16%,达到日销56万多份(《纽约时报》日销约80万份,星期天150万份),跻身全美第10大日报。在有线电视领域,建立了22年的左派旗舰CNN,其国内收视率大幅下降,而创办了才六年的右翼电视FOX的收视率今年初则超过了CNN,尤其是它的主要政治评论节目,收视率竟是CNN的一倍以上。

美国女律师、保守派政治评论家安.库尔特(Ann Coulter)在911後由於严词谴责伊斯兰主义,而被《国家评论》杂志解雇。但她随後出版了抨击左派媒体的著作《诽谤:左派对美国右翼的谎言》,以780个注释来证明左派报纸电视等如何歪曲保守派,结果不仅登上《纽约时报》畅销榜,而且在非虚构类居第一名已八个星期,成为亚马逊网络书店、《出版家周刊》等公认最受读者欢迎的书之一。

第三,媒体向重视国家安全倾斜:

国家安全和新闻自由的平衡历来是新闻界争论的话题,九一一事件则提供了向国家安全倾斜的机会。因此在美国媒体中提出“见到拉登是采访还是先报警”的争论,以前媒体遇到这种情况,强调新闻采访和大众知情权第一,现在则基本倾向“先报警”抓获拉登,保证人民安全第一。

虽然911事件对美国媒体有很大的冲击,出现上述的变化,但美国媒体分成左、右两派相互平衡,并共同作为第四权监督政府权力的根本职能等都没有改变。

(自由亚洲电台评论,2002年9月5日)

2002-09-05

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