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民意与新闻自由——纪念《新闻自由导报》创刊五周年

曹长青

柏林墙倒塌,随之整个共产阵营全球性崩溃,标志著共产主义这种违反人性、剥夺民意的专制势力历史性的终结。

共产势力的终结,根本原因在於它不体现民意。而人民意志是一切政府合法权力的基础。人民意志的体现,通过定期、真实的自由投票选举来实现。

所谓“定期”,即有再选择的机会。如果没有拒绝的权利,选举就成为灾难。如同中共政权那样,声称其合法性在於1949年人民夹道欢迎选择了共产党。但它从此不给人们再选择的机会,剥夺了拒绝的权利。

所谓“真实”,要有两个条件的保障∶新闻自由和言论自由。没有信息的自由交流,批评的公开化和新闻舆论的监督,选举就会成为虚假和装饰。

新闻自由保障著选举的真实、公平;真实的选举才体现人民意志,进而构成民主。

正因为新闻自由和民主有这样直接和逻辑的关系,1801年就任美国总统的杰佛逊就写下这样的名句∶“如果让我在有政府而无报纸和有报纸而无政府之间做一抉择,我将毫不迟疑地选择後者。”而美国宪法第一修正案开宗明义就以斩钉截铁的口气写道∶“国会不得制定任何法律限制新闻和言论自由。”

人所共知,美国的高官和议员们都怕记者,因为丑闻一旦被揭露,下次选举,选民就会选掉他(她)。怕记者的实质,是怕记者背後的选民。这是新闻有监督力的原因之一。因而一个普遍被人接受的理论是∶新闻自由的程度标志著一个社会民主的程度。

正因为新闻自由对民主有这样的意义,一切专制政权都要控制新闻。如同中共那样,将新闻垄断为意识形态的工具,利用操纵的媒体来“伪造多数”,制造民意。官方媒体制度化地制造谎言是独裁国家的特征之一。

对共产极权最早的群体反抗是1956年的“匈牙利事件”。当时布达佩斯大街上最响亮的口号之一是∶“官方广播是谎言”。33年过後,北京天安门民主运动爆发时,新闻记者游行时喊的口号是∶“不要再逼我们撒谎”。

共产政权左右民意的手段主要有两个∶其一是“制造民意”。即把少数人的意见通过垄断的媒体硬说成是大多数人的。在《人民日报》上经常出现的这种句式传递著这一企图,如“中国共产党和广大人民群众”,“党和各族人民”等。两者连在一起使用,就是要构成心理暗示∶党和人民站在一起,党是民意的体现。

其二是“导向民意”。即人们相信官方的宣传,最後大多数民众的想法与官方一致。例如1958年的群众大炼钢铁和文化大革命的全民投入,更多原因是民众相信宣传、自愿参加的结果。有些民众的热情比毛泽东还高。如果当时实行公开选举,毛很可能获得极高的选票,他的政策也可能得到多数民众的支持。

这一时期的大多数人民的意见是不是民意呢?回答是否定的。因为真正民意的形成和表达需要两个条件∶新闻自由和言论自由。前者使人们知道本地区、本国以外的信息与事实,在比较和选择中形成意见;後者使少数怀疑、挑战者的声音得以传播,使人们在思考和辨别中做出判断。也就是说,一种意见必须在接受外在信息的挑战下,仍被大多数人接受,才形成真正的民意。在没有外部信息的碰撞、不同声音的反对的条件下,不可能有真正的民意。

从这个意义上说,没有新闻自由,就没有真正民意的形成与表达。

新闻自由的更重要意义是它体现著人的“知的权利”。它是人与生俱来的基本人权之一。人的智慧来自两方面,前人的知识,同时代人的思想交流。离开“知”,即学习与交流,人封闭在屋子里苦思百年仍是白痴。

随著中国经济发展势头,有些人选择回国。但一位朋友说,他现在绝不可能回去。为什麽?因为“恐惧”。他说无法想像每天看不到西方的报纸和电视心里会怎样“发毛”。一个知识分子,不知道这个世界每一天在真正发生著什麽,那种感觉能把人吓死。而且同样重要的是,即使在中国可以看到BBC等知道了全球新闻,但不知道美国一流的知识分子怎样思考和评价这些事件。没有交流,就没有灵感的迸溅和思想的飞跃。不知道世界发生什麽,又没有思想交流,每天捧著《人民日报》发傻,最後变成傻子。

共产政权的领袖们对新闻传播意义有深切的了解。1959年毛泽东在庐山会议时就说,“一个生产队一条错误,70万个生产队,70万条错误,要登报,一年也登不完,结果如何?国家必垮台。人们起来革命,把我们统统打倒。办一张专讲坏话的报纸,不出一年,一个星期,那也会使我们灭亡。”

独裁者们都明白这个道理,所以都紧紧控制新闻,绝不让新闻获得自由。正因为如此,在六四枪声响後五天,一群中国旅美新闻记者在各方面条件都十分拮据的情况下,在洛杉矶创办了《新闻自由导报》,传播自由的声音。虽然它还十分弱小,但毛泽东总结过了,办一张专讲共产党不愿意听的话的报纸,共产党就会“灭亡”。即使再小的一支蜡烛,也会使整个屋子的黑暗无处躲藏。这就是《新闻自由导报》艰苦创办的初衷,也是它五年来倔强地坚持下来的意义。

——原载洛杉矶《新闻自由导报》1994年6月10日

2009-05-17

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