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拆除「税墙」!

曹长青

面对明年的总统大选,目前国民党的选战口号之一是建立「两岸共同市场」,强调只有联结中国市场,台湾才有前途。且不说这种口号有政治企图,只从经济层面来看,它也是舍本求末的误导。

中国所以经济持续发展,根本原因是放弃了毛式计划经济,而走向资本主义。市场经济在美国已有二百多年的历史,中国的经济模式不仅是「二手货」,更无宪政民主的配套,而成为西方专家所称的权力者瓜分国家财产的「盗窃经济」。

但西方也有不同的经济理论和实践,导致结果完全不同。例如爱尔兰就是典型一例。1988年英国《经济学人》杂曾以乞丐作封面,形容爱尔兰是欧洲「贫穷之最」。因爱尔兰实行左倾的高税收政策(税率48%),结果失业率高达17%。但过去十年,人口只有四百万的爱尔兰,经济增长率却每年近10%,国民平均所得四万美元,失业率降至4.4%。《经济学人》再次以爱尔兰作封面,誉为「欧洲之光」。爱尔兰所以巨变,主要是实行了大幅减税的市场经济政策,不仅采用了单一税率,并是全球最低(12.5%)。低税率自然吸引外资,即使在全球经济不景气的2003年,爱尔兰获得的美国直接投资仍是中国获得的一倍半。

减税,是经济发展的「秘诀」。美国所以曾有连续一百多个月的经济扩张期,主要得利於里根总统八十年代推行的大幅「减税」政策。英国也如此,目前失业率只有2.7%,不仅远低於法、德的9%,并是欧洲最低之一,也是由於撒切尔夫人执政时和里根联手,推行私营化和减税政策奠定了基础。

今年五月法国选出的新总统,上台後就提出减税五个百分点。而德国的右翼默克尔政府,早已把企业税从39%削至30%。被称为福利社会主义典型的瑞典,去年保守党执政後,就取消了遗产税,正准备把电信公司等六家大国营企业私有化。

目前全球实行单一税率的14国,10个是原东欧等共产国家(俄国税率13%,全球第二低),也许曾深受计划经济之害,才更懂得和珍惜自由经济。目前欧盟25个成员,有20国是由主张减税和市场经济的政党执政。

在亚太地区,马来西亚、新西兰、新加坡、越南等国,也都在致力减税。新加坡今年已多次减税,以便与只有16%单一税率的香港竞争。

据统计,自1981年里根发动「经济革命」之後,过去这25年,全球税率比七十年代平均降低了25%。当年雷根呼吁「拆掉柏林墙」,最後赢得冷战。今天,经济全球自由化的重要标和手段是拆掉「税墙」。

在这个全球趋势中,台湾应该通过「减税」,和世界形成「共同市场」,而不要随泛蓝起舞,把资金扔到对岸的「盗窃经济」中。

——台北《自由时报》2007年9月3日「曹长青专栏」

2007-09-03

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