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默多克收购《华尔街日报》

曹长青

《华尔街日报》最近要易主,成为美国媒体上一条热门新闻,有各方报导和评论。一张报纸本身成了新闻,并不多见,主要由於《华尔街日报》是美国发行量最大的严肃报纸,在金融甚至舆论界的作用都举足轻重。

虽然《今日美国报》发行200万份,但由於该报的体育、娱乐消息比重较大,因此不受到政界和新闻界的重视。发行量180万份的《华尔街日报》,多年来一直是美国报业的龙头老大,比第二名的《纽约时报》多70万份,比第三名的《洛杉矶日报》多100万份。

《华尔街日报》所以成为金融大报,还因为它隶属於「道琼斯公司」。牵动全球金融市场的美国「道琼斯指数」,即30家代表美国整体经济发展指标的主要大公司的股市行情指数,由「道琼斯公司」发布。

在1889年,也就是中国1989年天安门事件前100年,《华尔街日报》诞生。那一年还有三个後来影响世界的人物出世,他们是希特勒,印度的尼赫鲁,还有喜剧大师卓别林。道琼斯公司的名字来自当年两位创办人的姓氏(一个姓「道」,一个姓「琼斯」),两人合办了「道琼斯公司」以及《华尔街日报》。

《华尔街日报》创办三年後,於1902年被美国的班克罗夫特家族买下,从此一直拥有到今天,整整105年。这样一家大报要被收购、易主,本身就是新闻。而收购者更引人注目,他是美国,也是英国和澳大利亚的世界级媒体大亨默多克(港台译为梅铎)。

默多克是澳大利亚人,後来入籍美国。他的「新闻集团」可谓人类有史以来最大的跨国媒体帝国,净资产超过四百亿美元,默多克的个人财产超过一百一十亿美元。

在澳大利亚,默多克拥有澳洲最主要的报纸《澳大利亚人报》,以及其他39家全国或地方报刊。甚至有报导说,默多克拥有三分之二的澳大利亚报纸。

在英国,默多克早就收购了老牌报纸《泰晤士报》,还拥有《太阳报》、《世界新闻报》,以及主要有线电视「天空电视」等。默多克拥有近三分之一英国的报纸。

在美国,默多克拥有收视率最高的有线电视福克斯,发行量超过《华盛顿邮报》、全美排行第五的《纽约邮报》,好莱坞的20世纪福克斯电影公司,被称为白宫必读的政治刊物《标准周刊》(The Weekly Standard),还有美国最大出版社之一的哈泼.科林斯(Harper Collins),以及各种各样的音乐、体育、娱乐电台电视等等。这次他是以超过《华尔街日报》的市场股票价值67%的高价(50亿美元)大手笔买下了这家大报的主要股份,以及道琼斯公司。

另外默多克还在意大利、波兰,罗马尼亚、保加利亚、新西兰、立陶宛、塞尔维亚、土耳其、乔治亚、以色列、斐济、印度、印尼、香港等地有电视投资。

「新闻集团」拥有《华尔街日报》和「道琼斯公司」後,在美国新闻和金融市场的地位更加显著。因为网络出现,美国多数报纸的发行量近年都下降,但《华尔街日报》的发行量不仅基本保持,网络订户更大幅增长,现已接近100万订户。在美国约1500家日报中,只有两家大报的网络版敢收费,一个是《纽约时报》,再就是《华尔街日报》。但《华尔街日报》的网络订费,全年是99美元,比《纽约时报》的网络年费49美元正好多了一倍,但《华尔街日报》的网络订户数量却远多於《纽约时报》。据《华尔街日报》最近公布的统计,该报和「道琼斯公司」加到一起,上季度的收入增加了30%。

美国舆论关注《华尔街日报》易主,主要是担心这家大报是否会改变原来的立场。对此,《华尔街日报》发行人8月1日在该报发表了「向读者报告」的公开信,强调购买《华尔街日报》的默多克,已与班克罗夫特家族达成协议,继续保持《华尔街日报》的言论报导等独立立场,不予干预;将继续该报实行的「准确、公正、权威」的标准。《华尔街日报》也就此发表题为「新老板」的社论,告示读者,该报的立场,不会因易主而受到影响;他们的七百名编辑、记者,仍将坚持过去一百年来的独立办报、诚实报导、客观真实的既定原则。

《华尔街日报》易主受到广泛关注,还有一个潜在因素,因默多克的现任妻子是来自中国的邓文迪。 1999年, 69岁的默多克和自己结发 31年的妻子安娜离婚,娶了比他小38岁的邓文迪。默多克的财产继承人原为四名子女,但邓文迪用默多克冷冻的精子,又生出两女。今年77岁的默多克早就患有前列线癌,一旦离世,邓文迪可能成为「默多克家庭信托公司」中最有权力的人——除了自己作为配偶获得的合法股份外,还将作为两个女儿(满30岁前)的唯一监护人,而掌控两女儿在公司的全部继承财产。届时如果发生财产纠纷,默多克的媒体帝国可能散夥或崩溃。

《纽约时报》最近发表了两篇特稿, 说邓文迪不是那种「相夫教子」型的女性,而在默多克的投资项目上非常活跃,成为生意高参,特别是对中国的投资。该文说,邓文迪在中国和高干子弟「拉关系」,包括和江泽民的儿子。默多克见过江泽民、丁关根等不少高层领导人。默多克夫妇甚至还在北京花500万美元买下了距紫禁城不远的一处四合院,有专人守卫。目前邓文迪是「新闻集团」在中国投资的MySpace 的主管。

「新闻集团」对《纽约时报》的报导表示不予评论。《华尔街日报》则在上述社论「新老板」中回应说,这是因为《纽约时报》和《华尔街日报》不仅是报业竞争对手,更是意识形态对手(一左一右);用这种特稿方式贬损默多克和《华尔街日报》,有他们的动机。当然,从《纽约时报》的角度,自然不会愿看到像默多克这样的保守派媒体大亨拥有《华尔街日报》,那意味著雄厚的财力和鲜明的保守派理念等因素,可能使《华尔街日报》更加倾向保守主义;同时也更增加同在纽约一个城市的两大报对读者和广告市场的争夺。

而《华尔街日报》本身的政治立场,一向是中间偏右,倾向目前执政的共和党保守派理念,尤其在市场经济方面。该报发行人的《致读者信》再次强调,《华尔街日报》的宗旨是 free people and free markets (自由人和自由市场)。这个宗旨的核心是自由!即坚信,只要人有自由,再实行市场经济,就一定会有民主的制度,富裕的生活;也就是有了自由,才有繁荣。这不论从美国建国二百年的发展,还是从中国有了部份市场经济的自由就有了人的生活品质提高的现状,都可以证明,自由的可贵,市场经济的重要。

虽然默多克拥有《华尔街日报》之後,引起一些担忧,但专家指出,以默多克的雄厚财力和敏锐的商业投资眼光,更可能给《华尔街日报》带来活力和更大的发展前景。而《华尔街日报》发行人的「致读者信」以及该报的社论,似乎都充满这种乐观。

2007年8月8日「自由亚洲电台评论」

2007-08-10

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