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美国媒体精英主义的衰落

曹长青

关于民主的理论可谓汗牛充栋,但简单说,民主就是要兑现人民的选择权,要有定期的、公平的选举。

选举的重要因素是民意,而影响民意的重要渠道是「媒体」,因为几乎没人不受到电视、报纸、电台及近年红火起来的网络新闻的影响。在美国,这一点更明显,刚刚结束的国会中期选举,民主党和共和党这两大政党,都是使足力气,在电视报纸上做广告,利用媒体争取选票。

但近年来,美国媒体的结构正在发生惊人变化,在电脑网络冲击下,传统媒体的影响力正在减弱,尤其比较左倾的报纸电视等,受到的影响更大。

美国人主要通过电视获得新闻信息,被称为美国三大台的三家无线电视网,晚间新闻收视率曾占75%,现降至40%,并呈继续下跌趋势:像NBC的新闻收视率现只占15%,ABC占14%,CBS占11%。据盖洛普的民调,多达42%的美国民众认为三大台的新闻主播左倾(too liberal),这也是三大台收视率持续下跌的原因之一。去年三大台主播都离职(布罗考退休,詹宁斯去世,拉瑟因丑闻下台),标志三大台主导美国新闻的时代基本终结。

三大无线电视网的衰落,还和美国有线电视(Cable)的崛起有直接关系,正庆祝创办10周年的有线电视台福克斯(Fox)的收视率现已接近无线的CBS,并在三年前就超过了有25年历史的对手CNN。福克斯的王牌政论节目「欧莱利的事实」的收视率,现已是CNN同类节目「莱瑞.金」的一倍以上。

比电视的收视率下跌更严重的是报纸,从原来占60%,现降至39%。八十年代末期美国有日报1509种,现降至770家,缩幅一半多。据美国报业协会近日发布的统计,至九月份的上半年度,美国各种日报发行量降幅达2.8%,星期天发行的日报也下降3.4%。这已是美国报业连续第四次统计数量下滑,其中左翼报纸降幅较大。

被称为四大报的《华尔街日报》、《纽约时报》、《华盛顿邮报》、《洛杉矶时报》中,右翼的《华尔街日报》降幅1.9%,但仍保持全美国严肃报纸发行量第一的地位(平日发行量204万份)。虽然《今日美国报》发行227万份,但因其有很多旅馆赠送,且体育娱乐比重大,并不被新闻专家视为「严肃报纸」。而被称为美国左翼旗舰的《纽约时报》,降幅则达3.5%,平日发行量降至108万份,才是《华尔街日报》的一半多一点。

由于发行量下降,广告减少,财政紧缩,《纽约时报》已决定采取三个大动作补救:一是大量裁员,把现有的八百名编辑记者,裁去250人,缩幅高达三分之一;二是关闭新泽西印刷厂,裁掉全部800个员工;三是把报纸版面缩窄一英寸半,以节省纸张和成本(由于版面缩小,新闻总容量将减少11%)。《纽约时报》执行总编辑凯勒(Bill Keller)最近表示∶「眼见一个产业逐渐萎缩很痛苦。」

比《纽约时报》立场更左的西海岸最大的日报《洛杉矶时报》,今年3月底发行量是85万(比去年下降5.4%),之后这六个月又下跌8%,降至77万份。《华尔街日报》(9月18日)报导说,《洛杉矶时报》去年已裁员300人,今年则有该报母公司芝加哥「论坛公司」(Tribune Co.)是否要卖掉《洛杉矶时报》之说,并决定卖掉该公司属下的25家地方电视和棒球队。「论坛公司」的股票,从2003年初以来,已贬值30%以上。

中间偏左的《华盛顿邮报》情况也不妙,发行量下跌3.3%,已降至65万份。该报早已缩减版面,以降低成本。

排名前十名的另外三家左倾日报,也都无一例外地发行量萎缩:《迈阿密先锋报》跌幅高达8.8%,降至26万份;《旧金山纪事报》跌幅5.3%,降至37万份。《纽约时报》下属的《波士顿环球报》跌幅也有6.7%,降至38万份。《华尔街日报》11月29日就此发表题为《买这张报纸!》(Buy This Newspaper!)的社论说,前美国通用汽车公司(GM)总裁、著名企业家韦尔奇(Jack Welch)提出价码,准备收购《波士顿环球报》;洛杉矶的布罗德(Eli Broad)等三位亿万富翁准备收购《洛杉矶时报》,不久前该报总编辑因拒绝裁员、紧缩开支而被解职。

不仅美国主要大报,连两大立场左倾的政治周刊《时代》(发行400万份)和《新闻周刊》(发行300万)在美国新闻界曾一言九鼎的地位也早已不再,影响力大幅降低。两个周刊为补救,最近都换了总编辑,并延揽保守派专栏作家,以图吸引读者。两位新主编的政治立场都较开放,尤其今年才37岁的《新闻周刊》总编辑米查姆(Jon Meacham),曾著有《美国福音∶上帝、开国先贤与国家的建立》一书,不是那麽极端左倾。

上述《华尔街日报》的社论说,虽然美国的报业仍年入450亿美元,并继续有20%的利润,但上个季度却有不祥之兆,报纸网络的广告收入,不足以补贴平面印刷版发行量下降造成的财政损失,因而这些报纸的股票价值将会下跌。

美国报纸普遍发行量下降,主要原因是受到网络媒体的挑战。过去十年来,网络媒体的收看率增加了10倍,从3%,上涨到30%以上。根据尼尔森网路调查机构统计,虽然平面媒体发行量下降,但总体上,阅报读者则成长8%,主要是到网上看新闻的大幅增加,上网的人,有36.5阅览报纸网站,比去年同期增加了24%。

虽然网络发展是平面媒体丧失读者的主要原因,但并非唯一原因。因为根据上述美国报业协会的最新统计,在主要左翼大报都发行量下降之际,和「福克斯电视」一样属于保守派报业大亨默多克(也译梅铎)的「新闻集团」拥有的《纽约邮报》(New York Post),发行量则持续上升,前年的发行量就增幅16%,达到日销56万多份,跻身全美第十大日报,今年在各大报都下跌的情况下,《纽约邮报》却反其道而行之,发行量上升5.1%,达到70万份,超过《华盛顿邮报》而成为全美发行量第五大的报纸。

网络的出现,包括美国社会更倾向保守等,都导致左翼媒体的风光不再,以《纽约时报》和两大周刊为代表的媒体精英主义时代也趋向终结,美国开始了一个由网络的大众想法为主导的时代;精英主义的意识形态,将被中产阶级的「常识」(commonsense)所取代。这个重大的媒体环境变化,将对美国政治和社会产生什麽作用,我们拭目以待。

2006年11月29日于纽约(原载《观察》)

2006-12-01

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