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從國情咨文儀式看美國兩党政治

曹長青

二日晚上,美國總統布什在國會發表了國情咨文。這是美國的慣例,每年初,現任總統都要在國會闡述政府的施政方針,被稱為「國情咨文」(the State of Union Address)。參加者有參眾兩院的議員,最高法院法官,三軍將領,政府內閣部長,以及特別來賓和外交使節等。

「國情咨文」儀式每次都相當講究,辦得隆重、正式。在布什總統進入會場時,要由專人導引,並正式向全場通報「美利堅合眾國總統喬治.布什」,全場則起立以熱烈的掌聲歡迎。不論是布什所屬的執政黨,還是反對黨的議員,全都站起來鼓掌,以超越黨派的方式,來體現美國的團結一致,以及對國家元首的尊敬。而且兩黨領袖都隨同總統出場。這是整個演講活動中最長時間的一次鼓掌,因總統從進入大廳到講台,要和過道兩側的議員不斷寒暄握手,在這大約三、四分鐘期間,全場就一直鼓掌,直到總統走到台上,熱烈的鼓掌歡呼聲把氣氛推向高潮,從而拉開演講的序幕。

在全場掌聲終於結束,總統準備演講之前,按慣例,再由國會議長正式向與會者介紹「布什總統」,於是全體再次起立,長時間鼓掌、歡呼,直到國會議長敲錘才停止。而且不管隸屬哪個黨的總統發表國情咨文,兩黨議員都是如此。這種鄭重、隆重的對國家元首的歡迎儀式,凸顯了民主國家對民選總統的一致認同,無論他們的政治觀點有多大差別。

美國的這種「國情咨文」方式,非常體現大眾有知情權的民主原則,因為等於每年之初,國家領導人就把政府的施政計劃,一五一十地告訴全體議員,同時通過各大電視台的直播,告訴給全體美國人民。

布什的國情咨文進行了53分鐘,獲得65次掌聲。從鼓掌中可以清楚地看出,哪些政策受到兩黨一致歡迎,哪些受到民主黨的反對。因兩黨議員是分別坐的,從台下面對演講的總統的角度,共和黨議員坐在右側,民主黨議員坐在左側,樓上則坐著來賓等。因而觀眾可以很清楚地看到,布什總統宣佈要致力改革退休計劃時,坐在左側的民主黨議員,幾乎沒有一個鼓掌,而坐在右邊的共和黨議員則熱烈歡呼,可謂涇渭分明。

但當布什總統提到感謝美國軍人,加強中小學教育,伊拉克大選成功,打擊恐怖主義,以及給巴勒斯坦提供三億五千萬美元援助等,兩黨議員則都站起來鼓掌。這充分反映出美國兩黨政治的成熟,在野黨不是為反對而反對,而是在他們認為有利國家整體利益時則合作,體現美國是一個整體。

這種國情諮文所以能被多數美國民眾知曉,因為美國的四大無線電視網(NBC,ABC,CBS,Fox)同步轉播,還有FOX,CNN,MSNBC等有線電視台現場直播。同時還有其他主要電視頻道也都轉播國情咨文。雖然沒有明文規定電視台必須這樣做,但出於新聞媒體的責任,各大電視台都不約而同這樣做。而且在總統演講後,各大電視台立即都組織了專家學者的討論,評價總統講話,尤其是內政外交政策的利弊等等。

另外一個重要項目是,在總統發表國情咨文之後,在野黨要發表「反駁」(rebuttal),即批評執政黨的政策。今年的「反駁」是由民主黨的參議院領袖哈瑞.雷德和眾議院領袖南茜.佩羅西做的。這種「反駁」的好處是,讓大眾有個比較機會,而不是只聽執政黨一面說辭。但這種「反駁」講話一般不被大眾重視,畢竟不在執政地位,講話不能成為政策。連克林頓總統的演講稿撰寫人謝索爾(Jeff Shesol)都在《紐約時報》撰文說,其實應該取消這種「反駁」講話制度,因它作用太小。這種「反駁」制度是1966年開始的,那年約翰遜總統發表「國情咨文」後,在野的共和黨要發表「政見」,結果卻是支持約翰遜打贏越戰。那是過去四十年來,唯一一次在野黨的「反駁」講話竟是支持當任總統的政策。舍索爾說,除非是瑞德和佩羅西宣佈他倆叛黨,跳槽到共和黨,否則根本不會引起全國民眾的重視。但這種給反對黨講話機會的形式仍是重要的。

布什總統的這次演講被左右兩派都評價為流利、自信、輕松,非常成功。前共和黨眾議院領袖金瑞契則稱讚它是有史以來最漂亮的國情咨文之一。這不僅由於布什獲得連任,共和黨贏得參眾兩院和多數州長,還在於阿富汗、巴勒斯坦、伊拉克的三場選舉都獲成功,證明布什向全球推廣自由的政策獲得進展。另外一個原因是,布什很刻苦地做了「家庭作業」,據前布什演說稿撰寫人、暢銷書作家弗洛姆(David Frum)表示,對這種演講,布什一般得從一個星期前就開始準備,努力背誦全長5049字的文稿(譯成中文約一萬字),大概刮胡子的時候都在背稿,而且正式演講前要全文演練幾遍。因此才有了布什談笑風生般輕松的流利演講,幾乎看不出來他在背稿子。這種演講非常難的一點是,他的演說稿事先已經發給了主要媒體及現場聽眾,因此他不能臨場發揮,必須背誦準確,這的確是個功夫。

看到布什的演講,令人想到中共的官員們,他們即使一個小型講話,也要拿稿子,照本宣科。記得幾年前江澤民來紐約時,曾接受一個親共的中文電視台採訪,還要看稿子回答問題;當時一位中國異議人士寫了篇文章,引用中國流行歌曲「馬兒你慢點跑」,諷刺江澤民接受一個中共領導下的、在美國名不見經傳的小小中文電視台的採訪,還如此緊張兮兮。簡直不可以想像讓他背誦一萬字的中文稿子,僅憑這一點也可看出,當個民主國家的領導人多不容易,而當個獨裁者有多舒服,難怪他們都至死不交權。

(自由亞洲電台評論)

2005年2月3日

2005-02-03

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