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泰坦尼克號重建再次起航——紀念海難90週年(4之1)

曹長青

整整90年前(1912年4月14日)的今天,人類建造的第一艘時速最快(每小時43公里)的巨輪“泰坦尼克號”(Titanic,港台譯為“鐵達尼號”)在駛往美國途中,在大西洋撞冰山沉沒,船上2,208人,僅有705人獲救,成為人類歷史上最大的海難。

“泰坦尼克號”是當時人類制造的第一個豪華巨輪,被稱為“永不沉沒的泰坦尼克號”,首航時她裝載了6,000噸燃料,3,435袋郵件,900噸行李,還有大量珠寶首飾,船艙中還有一件無價之寶﹕波斯詩人莪默伽耶的《魯拜集》原稿。

據史料記載,乘客中有知名戲劇制作家、美國總統的侍從武官、費城電車大亨、國際管道公司總裁、鋼鐵業巨子、傳記作家、神學家、名畫家、雕塑家、電影明星、國際知名服裝設計家,以及美國億萬富翁阿斯德,全球最大的梅西百貨公司創辦人施特勞斯等。一等艙的337名乘客中,僅百萬富翁就有57位。

當時《紐約時報》曾刊出一等艙乘客的名單,可見世人的關注。船上富豪們的總資產高達5億美元,折合成2001年的價值等於120億美元(中國的軍費開支去年才是170億美元,可想而知當年這條船上有多少財富),因此引起世界媒體報道,全球矚目。但航行4天後,在大西洋上撞了冰山,2小時40分鐘後沉沒海底,1,503人遇難。

這場巨大的海難當年在全世界的震驚程度,幾乎不亞於911紐約世貿大廈被撞毀。美國、加拿大和全部歐洲的主要城市都有市民喪生,全球一片哀悼、悲痛。美國、英國的所有旗桿都降了半旗。美國總統塔夫脫和英皇喬治互致唁電,德皇也發了唁電。除了聖誕節,從沒有關過門的世界最大的“梅西百貨商場”(至今座落曼哈頓第六大道)也閉門休業,悼念它的創辦人斯特勞斯夫婦遇難。紐約最大劇院之一的“哈里斯劇院”也停止演出,追思遇難的著名戲劇制作人哈里斯先生。

1997年,沉入海底的“泰坦尼克號”被好萊塢“打撈”了出來,製作成歷史上最昂貴電影《泰坦尼克號》(2億美元成本)。她仿佛是那艘豪華巨輪重新騰躍水面,載著傳奇的故事,愛情的震撼,人性的輝煌,在高科技和大手筆的雙漿滑動下,叱吒風雲,雄姿萬里,風靡美國,穿越大西洋,駛入英國、法國、德國,又開進穆斯林世界,駛入香港、台灣、中國大陸……“泰坦尼克號”狂飆席卷了整個世界,創造了迄今為止全球電影業的最高票房價值﹕收入18億美元。

《泰坦尼克號》電影乘風破浪,在全球範圍掀起了“波浪”。各種領域,各種生意,都想“搭乘”《泰坦尼克號》。50年代出版的“泰坦尼克號”的書和小冊子,當時不到1美元,現在則升值到40至50美元。沉船事件時的一張手寫“幸存者名單”,現在拍賣會上以5,000美元售出,而且沒有人知道誰寫的這個名單,為什么寫它。美國的商店裡,到處都有“泰坦尼克號”字樣的皮帶、鑰匙鏈、恤衫和復制的“泰坦尼克號”小模型出售。四種關於泰坦尼克號的書,同時上了《紐約時報》暢銷榜。

更有瘋狂的美國人會花25美元購買號稱是“泰坦尼克號”巨輪殘存的煤塊,或花95美元買一件電影《泰坦尼克號》中使用過的道具救生衣,而且1,000多件救生衣全部銷售一空。電影裡的道具救生艇,一艘叫價25,000美元,美國一家名叫彼德曼的郵購公司已賣出6艘。

在《泰坦尼克號》上演前,美國經營北大西洋輪船客運的公司都提心吊膽,擔心人們因為看了這樣沉船的電影,而不敢乘坐輪船穿越大西洋了。加州的世界旅游公司的老板湯姆.杰克遜說﹕“我們聽說要演這個電影,心都提到了嗓子眼兒。擔心乘客都讓它給嚇跑了。”

但出乎這些輪船公司老板意料的是,這部電影不僅沒有把乘客嚇跑,反而為輪船公司招來了更多的乘客。電影放映後,多數在大西洋上經營客運的輪船公司,乘客量都大幅增加,船票售出率上昇了15%。原來乘客大多是50歲以上的人,現在一下子來了很多年輕人,有一些學生成群結隊坐輪船來體驗“泰坦尼克號”的浪漫。更有新婚夫婦來坐船度蜜月。

輪船公司現在擔心的是,他們的客輪遠沒有“泰坦尼克號”豪華。但輪船公司的經理們都保證,他們船的救生艇可比“泰坦尼克號”多,每個乘客都有位置。因為這些看完電影來乘船的青年人,上船的第一件事是查看救生艇夠不夠。讓這些青年乘客比較失望的是,他們要像電影中的杰克和露絲一樣到船頭桅桿那裡,體驗一下隨船“飛翔”的滋味,但所有輪船的這個地點都不許乘客進入,怕有危險。

輪船公司看到乘客大幅度上昇,馬上增加客輪。大西洋客運上增加了八艘輪船,其中最大的一艘是“輝煌王子號”——有17層甲板,比加拿大的“尼亞加拉大瀑布”還高9米,能夠裝載2,600乘客,比“泰坦尼克號”乘客量還大,而且造價是“泰坦尼克號”的60倍,達到四億五千萬美元。

洛杉磯的一個富豪,看到“泰坦尼克號”這么有誘惑力,靈機一動,投資5億美元再造一艘和“泰坦尼克號”一模一樣的巨輪,在泰坦尼克號沉沒大西洋90週年的今年,將從紐約出發,駛往歐洲,通航在當年的航線,一個房間每晚收費1,000美元。

雄偉的巨輪“泰坦尼克號”再次出現在波濤翻滾的大西洋上,載著90年前的傳奇,載著人類向大自然挑戰的永不沉沒的信念,載著新一代男男女女對昨日的好奇、對愛情的渴望、對人性輝煌的憧憬……

2002-04-11

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