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海嘯般的美國捐獻

曹長青

東南亞海嘯吞噬了十多萬生命,而隨後來自全世界的捐獻,則像新一輪的「海嘯」,洶涌澎湃地送進那些需要的地方,再次展示世界是個地球村,一方有難,八方援手。

在這個救援大軍中,主導力量是美國。雖然在開始救援時有人批評美國吝嗇,雖然美國政府捐獻出的三億五千萬美元,排在日本的五億美元之後,但這個數字並沒有包括美國提供的食物、藥品,以及美國動用的航空母艦、海軍陸戰隊等救援力量。而在過去四年中,美國向世界的捐助不僅超過任何一個國家,而且超過聯合國所有其他成員國的捐助總額!

而且這還沒有算進美國私營企業、公司和普通民眾的民間捐助。據「Hudson研究所」學者阿黛爾曼(Carol Adelman)論文中的數字,僅美國的基金會平均每年向國際提供的援助就達15億美元;美國商界每年提供28億美元。美國基督教團體迄今已向國際社會提供了多達100億美元的援助。僅美國的大學向國際學生提供的獎學金2000年就有13億美元,是澳大利亞、比利時、挪威和新西蘭等四國當年向國際提供的援助總和。

而2000這一年美國民間向國際提供的援助就達340億美元,是美國政府提供的國際援助100億的三倍以上。例如在這次海嘯捐助中,美國的公司和個人,也是通過各種方式伸出援手。醫藥公司Pfizer,不僅捐出一千萬現金,還捐出價值兩千五百萬美元的藥品;可口可樂公司也捐了一千萬美元;花旗銀行和Exxon石油公司各捐了五百萬;蓋茨基金會捐了三百萬……僅美國幾十家公司的捐獻額,就已超過了美國政府的三億五千萬。美國連鎖咖啡店在泰國的分公司在捐出10萬美元之後,又把上周三一天的收入全部捐獻,同時還準備把該店一月份在美、加、澳、英、德等國銷售的咖啡,每售出一磅,就捐出二美元。

如果說各國政府捐獻,以及大公司的捐款,還有個「名聲」因素在裡面,畢竟有名字,被人所知(當然他們未必是要被人所知才來捐助),但那些默默無聞的美國普通人的捐獻,則更體現純粹的愛心。

據《紐約時報》元旦那天的報導,海嘯發生之後五天之內,僅通過亞馬遜書店的網站,美國民眾就捐出九百萬美元;而全球的Oxfam網站,則收到二千八百萬美元捐款,其中七百五十萬美元來自美國人。

「美國拯救孩子」慈善機構,在海嘯之後四天內,就捐到六百萬美元,平均每天120多萬。美國的慈善機構表示,自911事件之後,這是最大規模、最踴躍的全民性捐款。

一般人的印象,美國這麼多捐款,可能都來自大公司、富人,但事實恰恰相反,據統計,捐款中80%來自個人,70%是普通民眾。像上面提到的亞馬遜書店網站得到的九百萬捐款,就來自八萬七千名美國民眾。美國連鎖商店沃爾瑪特在各地商場放置捐款箱,就收到二百萬美元現金,也是來自普通人,因為這是一個美國大眾消費商店。「美國在線」(AOL)在48小時之內,其用戶就捐了一百多萬美元。

據統計,平均每個美國人捐出全年收入的2%(在歐洲捐獻較多的英國,平均每人捐出收入的0.5%,是美國人的四分之一)。美國的公司平均捐出稅前利潤的1%(英國公司的捐出少於0.5%)。在2000年,平均每戶美國人捐出了二千美元。

為什麼美國人這樣樂捐,主要是因為美國人更有宗教信仰。根據Harris民調,89%的美國人相信上帝,80%相信耶穌復活,77%相信瑪利亞由聖靈懷孕。不要說一般美國人,1997年的民調顯示,40%的美國醫生相信上帝並祈禱,它和1914年、1933年那兩次的民調結果一樣。

正是這種宗教信仰,使美國人更有憐憫、同情、施舍和愛心。而捐獻就是這種情懷的體現和放射。

(原載香港《蘋果日報》2005年1月5日)

2005-01-05

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