本站停止更新. 請訪問新站 cq99.us 長青論壇 多謝支持 .

香港增稅自設陷阱

曹長青

香港回歸中國之後,不僅政治上要走向北京化,要制定23條惡法限制人民自由,而且在經濟上則有跡象要走西方左派高稅收的災難之路,最近香港財務司司長唐英年的講話就是一例。在上周的一項商業會議上唐英年說,香港如果對商品和服務業收取5%的稅,就可增加32到38億美元的收入,而不是像現在這樣香港稅收的85%僅由30萬公務員承擔。

《華爾街日報》亞洲版對此專門發表了社論「唐的稅收」,批評這位香港財務長官的實際目的就是要給香港人增稅。因為他明確表示,「有些人希望我能承諾削減利潤稅,廢除房地產稅,降低酒稅等,我擔心我將不得不讓你們失望。」

為什麼美國最大的商業報紙批評唐英年的講話?因為從自由經濟的角度,這種靠增加稅收的做法等於是殺雞取蛋,從根基上損害香港的經濟和人民的生活品質。雖然通過對所有商品和服務業設置5%的稅收,可以立即獲得三十多億美元的財政收入,但最後的結果,將會是影響香港的整體財政收入,因為增稅的結果,等於香港所有商品的價格都上漲了5%,將會使人民消費能力降低,購買力下降,香港商品和服務業的全球競爭力被損害。

今天,人類的經濟歷史已經證明,只有減稅,才能刺激經濟增長;只有讓人民手裡有錢,才能增加消費(在美國大眾消費佔國民生產總值的三分之二)。只有讓服務業等企業有更多資金,才能擴大再生產和增加就業,降低失業率。例如美國所以近年有長達連續一百多個月的經濟擴張期,主要在於八十年代里根總統執政時實行了美國有史以來最大幅度減稅的經濟政策,把個人最高所得稅削去40個百分點。而最近美國經濟強勁復蘇,也在於被稱為「里根傳人」的小布什總統實行大幅減稅政策,為經濟發展提供了根基性的資源。

人類迄今的歷史同時也證明,高稅收政策就是經濟災難的同義詞。歐洲國家近年走高稅收的福利社會主義道路,結果普遍經濟滯緩,法國和德國的失業率一直在9%以上(美國是5.5%),法德去年的經濟增長率不到美國的三分之一。整個歐洲經濟最好的是愛爾蘭,而這個國家的稅率恰恰是整個歐洲最低的,只有12.5%,而且不是按收入多少制定不同的等級,是單一稅率(flat rate)。我在上篇專欄中介紹過俄國的經濟過去五年持續增長,這也與普京政府實行以低稅收為核心的市場經濟政策有直接關係,目前俄國個人所得稅是除愛爾蘭之外整個歐洲最低的,只有13%。

上星期「世界銀行」發佈統計報告指出,過去11個月是人類有史以來經濟發展最快的時期,預計今年全球經濟增長率平均可達4%。不僅美、日的經濟強勢復蘇,而且第三世界國家的經濟近年可強勁增長到平均6.1%。即使不算中國、印度、俄國這三個經濟大國,其他第三世界國家的經濟平均增長率還在5%左右。由於經濟增長,全球貧困率大幅下降。2001年,全球有二億七千萬極端貧困者,按目前全球經濟增長速度,到2015年,即十年之後,預計這個數字將會降至一千二百萬。「世界銀行」的報告說,全球經濟迅速發展的秘密就是「全球化」,實行市場經濟,降低關稅,自由競爭。

香港之所以多年來在經濟領域一直全球領先,最重要的一點,就是她充分的市場經濟和非常低的稅收。因而香港的最後一任總督彭定康在離任之後說,他原來是個左派,但在香港的經歷,使他變成一個自由市場經濟的信奉者。現在如果香港真的如唐英年所說,要一下子對商品和服務業收取5%的稅,那只能是為香港的今後的商業發展自設一個很容易掉進去的陷阱。

(原載香港《蘋果日報》2004年12月1日)

2004-12-02

http://www.caochangqing.com (轉載請指明出處)


Follow caochangqing on Twitter

© Caochangqing.com all rights reserved.