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美國為何比歐洲繁榮強大

曹長青

伊拉克戰爭,導致美國和歐洲發生分歧,大西洋兩岸出現鴻溝,迄今也沒完全修復。但最近發表的一份經濟學報告揭示,美國和歐洲國家的經濟「鴻溝」更深,無論是「人均國民生產總值」(GDP per capita),還是生活品質等,美國都遠遠超過歐洲國家。

這份題為「歐洲和美國對比」的報告,是由「瑞典貿易研究所」(SRIT)總裁伯格斯特龍(Fredrik Bergstrom)和該所前首席經濟師吉迪哈戈(Robert Gideha)研究撰寫,近日由瑞典智庫Timbro發表。

根據這份報告,全部歐洲國家,只有盧森堡這個小國的「人均國民生產總值」才和美國50個州差不多,其他全部歐洲國家,都低於美國50州的平均水平。

該報告說,如果歐盟15國的「人均國民生產總值」是100點的話,那麼美國50州的平均水平則高達139,超過歐洲近40點。

美國排名第一的是首都華盛頓特區,人均國民生產總值高達440,超過歐洲平均值340點;其次是達拉維爾州,199點;然後是康州,190點。歐洲唯一超過美國50州平均水平的盧森堡是194點。除此之外,歐洲只有比利時(107)和法國(105)超過歐洲平均水平,剩下的國家都低於100點。而歐洲的兩大國意大利和德國,才各自是100點,和美國普通的兩個州蒙他那州和阿肯色州(都是99點)幾乎一樣。美國有四個州的人均國民生產總值超過了法德意這三個歐洲工業國。

據這份報告,2000年,美國「人均國民生產總值」高於歐洲平均值32%!而且過去三年來,這個差距並沒有縮小。撰寫這份報告的兩位經濟學家說,如果美國的經濟現在「凍結」不再變化的話,而歐洲國家的經濟一直成長,那麼也要十多年後才能趕上美國現在的水平。只有歐洲實行市場經濟最充分、稅率最底的愛爾蘭(個人所得稅12.5%,並是單一稅率),明年才會趕上美國;而德國和西班牙,要到2015年,即10年之後;意大利、瑞典和葡萄牙三國,要到2022年,即18年之後,而這是指美國經濟不動,一直等歐洲趕上來預估的。

美國和歐洲的窮富差別還體現在,平均每個美國人比歐洲人每年多出9,700美元的收入,因此美國人可以買更多的汽車、電視,電腦,空調機等等。這份報告說,「在可見的將來,絕大多數歐洲人根本不會趕上美國人的生活水平。」

美國的富有還體現在,窮人數量在大幅降低。1959年,美國有22%的窮人,現在降至12%。1999年時,25%的美國家庭被定義為「低收入」,標準是年收入低於二萬五千美元。如果歐洲的典型福利國家瑞典按美國這個標準的話,那麼瑞典人口的40%都是「窮人」。

另外,美國的「窮人」和歐洲還有不同,據美國人口普查局去年的報告,美國12%的「窮人」中,46%已購有自己的房子;73%擁有小汽車或卡車,其中近三分之一有兩台或以上;65%有洗衣機,76%有空調機,而這在歐洲被視為奢侈品。

更顯著的不同是,美國擁有自己住房的「窮人」,平均每人擁有兩個或以上房間的家庭,佔68%。美國窮人平均每家的住房面積1,200平方尺,比歐洲家庭(不是指歐洲的窮人)平均多200多平方尺。全部歐洲國家的人均住房面積是396平方尺,低於美國窮人平均水平的439平方尺。

是什麼原因導致美國和歐洲的經濟水平和生活品質有這麼大的差距?從剛去世的美國前總統里根所代表的政策和理念,可以找到一些答案﹕

一是美國實行了里根式的減稅、限制國營成份,削減福利,充分自由市場化的經濟政策。1999年時,歐洲國家的國民生產總值的40%來自稅收,法國的稅收已佔50%以上,而美國低於30%。法國的國營成份佔24%,而美國低於15%。因此撰寫該報告的兩位經濟學家說,「歐洲經濟之所以落後美國,主要由於公共部份不斷擴大,結果成為福利國家。」

另一個原因是多數美國人具有里根式的積極、向上、樂觀、奮鬥的精神,更重視依靠個人努力的內在力量來獲得成功,而不是依賴外部環境。6月13日《紐約時報》在「為什麼美國人總是樂觀」的報道中說,美國人堅定地相信自我潛能的作用超過外部的力量。「即使美國的窮人也相信他們是富翁,只不過機會還沒到來。」據2002年的民調,在經過科技股票大縮水和911事件的雙重打擊之後,仍有81%的美國大學生說,他們將比父輩更富有,59%說他們會成為百萬富翁。

該年度另一項對全球44個國家、三萬八千人的民調顯示,在被問到個人成功主要靠自我奮鬥還是外部條件時,美國在44國裡排名第一,65%的美國人認為靠的是自我奮鬥,是內在的力量。這個數字是德國、意大利的一倍,是中國的一點五倍,是佛教社會和穆斯林社會的印度和巴基斯坦及土耳其的三倍,是孟加拉國的10倍!

在德國和意大利,都各有65%的人認為,個人成功要靠外在力量,中國是60%,比德意少五個百分點,顯示中國的個人奮鬥意識,過去這些年有相當的提高。土耳其最糟糕,相信外在力量的佔80%以上。

正是里根總統所代表並實踐的小政府、大社會,減稅,充分市場經濟的自由政策,和堅定基督信仰,自我奮鬥,樂觀主義,昂揚上向的精神力量,才使美國成為里根所說的,是「山頂那閃亮的城市」,「美國的前面永遠是太陽升起的早晨」,充滿希望,充滿信心!

(原載香港《蘋果日報》2004年7月14日)

2004-07-14

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