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在美國當窮人有多舒服?

曹長青

四年一度的美國總統大選已拉開序幕,民主黨有多達10個人出來競爭總統提名人,鹿死誰手還不得知,但人們知道的是,民主黨的競選口號,仍是“按既定方針辦”,還是老套的強調增稅,向中產階級和富人開刀,提高窮人的福利,擴大政府的功能,反對軍事倒薩等對外政策,削減國防預算等等。

增加窮人福利,追求平等,一向是民主黨佔據道德高地的高調。在注冊民主黨選民最多的美國主要城市的紐約,在民主黨籍的黑人市長丁勤時主政時,實行擴大福利政策,結果當時700多萬人口的紐約,有多達100萬人領取福利,平均每7個人就有1個不工作,靠政府強行從勤勞者手中征得稅收生活。因為福利來得太容易,再加上人之初,性本“懶”,不拿白不拿,於是大家一起“坐吃山空”,最後紐約出現嚴重赤字,陷入危機。

美國有多少窮人,他們到底“窮”到何種地步,需要民主黨年年講、月月講來擴大福利,增加稅收?最近美國民間研究機構“傳統基金會”兩名學者合寫的“認識美國的貧窮問題”(Understanding Poverty in America)一文,引述的美國人口普查的很多統計數字,對上述問題做出了很好的回答。

美國人口普查局去年就貧窮問題發表的年度報告指出,2002年美國有接近3千5百萬窮人,比上一年略有增長。兩位學者的報告說,要想認識美國的貧窮問題,最好是探究一下這個數字的背後,那些窮人到底“窮”到什麼程度。

談到“貧窮”兩字,顧名思義,應該是沒有能力向家庭提供食物,衣服,和基本居住場所。但實際上處於這種狀態的窮人在美國極少,上述美國人口普查局定義的3千5百萬“窮人”中,展示的是另一種景觀﹕他們不僅有足夠的食品,很多人都買了住房,擁有汽車,彩電,冰箱,洗衣機、洗碗機,電烤箱,有線電視,立體音響、錄像機和DVD等,其住房面積還遠遠超過歐洲中產階級家庭的水平。

例如,該統計顯示,美國的“窮人”中,46%已購買並擁有自己的房子,按2001年價值,平均值是8萬7千美元。有54%的美國窮人住在一家庭房屋中(獨立住宅),36.4%住在公寓中,9.6%住在汽車房屋中。

在美國被定義為“窮人”的家庭中,73%擁有小汽車或卡車,其中近三分之一有2台或以上的汽車;99%有冰箱;65%有洗衣機,56%有烘乾機,三分之一有洗碗機,73%有電烤箱,97%有彩色電視,其中55%有2台或以上彩電,裝有線電視或衛星電視的佔63%,其中四分之一有大銀幕彩色電視,有錄像機或DVD的佔78%,59%有立體音響,四分之一的家庭有個人電腦,27%使用手提電話。

這樣水平的人如果在中國,不屬“大款”行列,也是混得相當不錯,可在美國,人家被稱為“窮人”,在理直氣壯地領取政府福利。

根據美國政府的統計,在上述擁有自己住房的“窮人”中,平均每家有三個睡房,一個半浴室,一個車庫,一個室外走廊或門廳。全部上述的窮人中,76%裝有空調機,而在30年前,美國的全部人口中,擁有空調的只佔36%。

據美國房屋發展局的統計,美國的窮人中,只有6%住房擁擠。全部美國人中,70%的家庭平均每人擁有2個或以上的房間,而在“窮人”中,平均每人擁有2個或以上房間的家庭,有68%,只比美國平均水平低2個百分點。而且美國“窮人”的平均住房面積遠遠超過巴黎、倫敦、維也納、雅典以及其他所有歐洲主要城市的居民(不是那裡的窮人,而是那裡的所有人)住房水平。

例如,美國有2億8千萬人口,平均每人住房面積721平方尺;美國“窮人”平均每人住房面積439平方尺,比世界其他工業國家的人均住房面積多50-100%,是墨西哥和土耳其的中產階級家庭住房面積的3倍,是印度和中國的城市家庭住房面積的7倍。英國、法國、德國、日本的平均每人住房面積才是376平方尺,比美國窮人住房面積還少63平方尺。

美國平均每家的住房面積多達1,875平方尺,美國窮人平均每家的住房面積也達到1,228平方尺,比歐洲家庭的平均976平方尺多232平方尺。全部歐洲國家的平均每人住房面積是396平方尺,低於美國窮人水平的439平方尺。

美國窮人的孩子,不僅沒有營養不良問題,而且這些孩子獲得的蛋白質、維生素、礦物質等,事實上和中產階級家的孩子一樣多,而且在絕大多數窮人家庭,他們的孩子獲得的上述營養物質,超過需要的標準;窮人家的孩子平均獲得的蛋白質,超過營養學家建議的水平100%。美國窮人家的男孩,平均比當年登陸歐洲諾曼底的美國同齡士兵高一英寸,重10磅,比第一次世界大戰中的美國同齡士兵高2英寸,重20磅。美國窮人的問題不是營養不良,而是食物吃的太多,體重超過標準。美國窮人的肥胖癥,男子高於普通人近2個百分點,女子高於普通人15個百分點,也就是說,越窮越胖。

當然美國的窮人中也有食物不足的,但只是短期的,數量僅佔全部窮人孩子的2.6%。89%的美國窮人說,他們的家庭有足夠的食物,只有2%的家庭說經常食物不足。

統計顯示,美國的窮人孩子中,三分之二是單親母親,沒有父親。而且每年美國有130萬婚外出生的孩子。其中黑人的婚外生育率高達70%(亞裔的婚外孩子比例不到5%),福克斯電視台“歐萊利的事實”節目引述的數字是,在當今美國15到25歲的黑人女性中,未婚生了孩子的高達75%!

因此,這兩位美國學者的報告結論是,要想改變美國的窮人孩子問題,第一是要使他們的父母出去工作。也就是說,要削減福利,不能濫發食品卷和福利住房,不能讓那些懶漢永遠躺在勤勞者的稅款上,吃出肥胖癥;第二是強調和重視保守派的婚姻和家庭價值,抵制好萊塢為代表的民主黨左派們以自由的名義,對未婚生子的單親母親的鼓勵與放縱。

一個有意思的現象是,可以躺在富裕的美國的福利制度上,靠吃別人的勞動成果而吃出肥胖癥的窮人們卻是對美國抱怨最多、最不樂觀、對現實最不滿足的群體之一(另一個群體是左派知識份子,他們也是永遠地悲觀、抱怨,怎麼看資本主義都不順眼)。反而是那些勤奮努力工作,用自己的汗水一點一滴為自己的家庭創造財富,強調個人對自己負責的人們,對這個制度更充滿感激,對生活更持樂觀態度,對現實更有滿足感。這說明靠給窮人撒錢,並不能給他們帶來真正的幸福。

而民主黨人永遠高喊的口號就是要撒錢,要靠提高稅收而增加福利。福利不能沒有,但必須限制在最小的範圍內。20世紀共產主義的試驗已經證明,今天歐洲的福利社會主義的失敗仍在繼續證明著,那種大政府、國有化、高福利制度的惡果不僅導致嚴重的經濟惡化,使更多人的生活品質降低,更重要的是,它剝奪人的自由,造成更大的不平等。今天美國的民主黨依舊要走這條路,但它想獲得多數美國人的認同,恐怕是越來越困難了。

2004年1月13日於紐約(載多維)

2004-01-16

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