本站停止更新. 請訪問新站 cq99.us 長青論壇 多謝支持 .

茉莉:高稅收被高鼻子戳破

作者:茉莉(瑞典)

一個人多掙了100克朗,卻要繳納102克朗的稅,其辛勤所得不僅顆粒無收,還要從自家的錢罐裡拿出2克朗來送交國庫。這是開玩笑嗎?不是,這是被稱為“萬稅之國”的瑞典在上個世紀六、七十年代的現實。當時瑞典經濟爆炸式增長,政府開始建設巨型的福利國家,稅率高到令人難以置信的地步。

瑞典著名的女作家阿斯特麗德.林格倫(Astrid Lindgren),曾是被迫繳納102%高稅的納稅人之一。那時林格倫的童話《長襪子皮皮》蜚聲世界,賣得紅火。作為超高收入者,她必須繳納102%的稅,其中包括85%個人所得稅的邊際稅率(瑞典採用超額累進稅率,邊際稅率遠高于平均稅率),加上法律規定的17%的自我雇用稅。在瑞典,作家這種生產者被認為是“自雇者”。

大筆收入在稅后所剩無幾,林格倫該怎麼辦呢?一國的稅法屬于“人定法”,人定法總是會有各種缺陷與不公平之處。非等閒之輩的“自雇者”林格倫沒有抗稅,而是在不情不願地繳過稅之后,把自己心裡的滿腹委屈改頭換面地傾吐出來。

福利大餅的形成

1976年3月10日,瑞典《快報》刊登了林格倫的一篇諷刺性寓言故事〈Pomperipossa i Monismanien〉。故事的主人公是一位叫Pomperipossa的女巫,她有一個長鼻子,住在一個虛構的王國裡。這位后來被稱為“童話外婆”的傳奇作家,就用她習慣的方式親切地開始了她的寓言:“現在我給你們講一個故事。……”

寓言中的這個女巫很愛自己的國家,愛這個國家綠色的森林、山脈和湖泊,也很愛住在這個國家裡的人。女巫忠實地投票給管理這個國家的智者,她覺得這些智者建成了一個很好的社會,這裡沒有窮得沒飯吃的人,每個人都能在福利大餅中分到自己的一塊。女巫很快樂,因為她所繳納的稅款,有助于這塊福利大餅的形成。

女巫說自己只是為了純粹的娛樂寫一些兒童讀物而已。(這讓我們聯想到林格倫當年給患病的小女兒卡琳講故事,一不小心講出了一部世界名著《長襪子皮皮》。)無論西方東方,那些想要找一些生活樂趣的可憐的孩子們都愛讀女巫的故事,這樣,各色稿費和版稅支票就滾滾湧到女巫手中。但管理這個國家的智者聚集在城堡裡喝咖啡,並未仔細計算就做出一個荒唐無情的決定:讓女巫等高收入的自雇者繳納102%的稅。

影射財政大臣

原本數學不好的女巫開始試著計算起來。世界各國寄來的一張張版稅支票,就算一年有兩百萬克朗,但在扣除各種稅款之后,她只能剩下五千克朗。女巫想不通,難道自己給孩子們寫書是一件可恥的事情嗎,否則為什麼要遭受政府如此嚴厲的經濟懲罰?

女巫把自己要繳納102%的稅款的事情告訴一位外國暢銷書作家,那人立即就從椅子上摔倒在地下,因為他在自己國家只需繳納13%的稅款。還聽說愛爾蘭對本國的作家愛護有加,根本就不對作家課稅。女巫其他的朋友都不相信她的話,不相信這個國家的稅收會這樣離奇。女巫因此無處找安慰。

女巫感到害怕,她哭泣了。怎麼辦呢?一年只有五千克朗,她就不能吃價格越來越昂貴的鹹鯡魚了。在家裡陰暗的角落坐下來,女巫開始琢磨,在荷包羞澀的困境中,她要怎樣才能獲得足夠的食物?她產生了一些離奇古怪的設想:也许她可以像遠古時代的窮光蛋一樣去搶奪;也许她可以敲開智者家的門,去乞求一盤菜湯;她還可以像那些高收入的醫生和律師一樣,故意買大房子,欠下巨額債務以避稅。然而她尊貴的父母從小就教導說,負債是一件邪惡的事情。心情絕望的女巫只好去看心理醫生。

在作者為女巫設計的各種解決危機的方案中,有一點引起瑞典輿論大嘩,即通過買房地產來避稅,因為這一點影射了當時的瑞典財政大臣。財政大臣被迫走上前台來解釋,他開始輕蔑地指責林格倫對瑞典稅收制度無知,到后來,他不得不當眾認錯,承認林格倫是對的。

介入公共生活

其時瑞典社會民主黨已經執政四十年了,林格倫本人就是社民黨的忠實支持者,但她的這篇童話是一篇尖銳的檄文,向社民黨制訂的苛刻稅收體制發起了挑戰。一篇童話引起了一場關于稅收的全民大討論。那些因憂心稅收而晚上睡不著覺的瑞典小企業主,把林格倫視為他們的代言人,電影大師伯格曼等很多瑞典文化人也都出面支持林格倫。這位童話作家大膽介入公共生活,成為一位無與倫比的意見領袖。

就在林格倫發表這篇童話之后,那一年秋季,長期執政的瑞典社民黨因為“福利社會主義”的弊病而陷入危機,在大選中失利,淪為在野黨。經過四年的痛苦反思與自我調整,社民黨制訂了“第三條道路”的經濟政策,才重新贏得大選。林格倫的童話改變了一個國家的稅收政策,此后,瑞典個人所得稅邊際稅率和企業稅大幅下降。今天,超高收入者對超額部分大約只須繳納56%的邊際稅。

林格倫的那些刺激而有趣的童話小說,有時會把讀者帶入神秘而雄偉的北歐森林,那裡有凡事愛問“為什麼”的矮精靈,也有噴毒火的遠古巨龍與巨蟒。作者始終推崇大自然的生命,推崇勇氣、正義感和利他主義。她告訴小讀者說,在迷霧重重的森林裡,能夠救你命的不是“害怕”,而是“勇氣”。社會生活也如同迷霧森林,志在改善社會的人們,也需要展現出自己的公民勇氣。

——原載台北《中國時報》 2013年12月29日,原題:長鼻子女巫與瑞典稅收

2013-12-30

http://www.caochangqing.com (轉載請指明出處)


Follow caochangqing on Twitter

© Caochangqing.com all rights reserved.