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陳興傑:撒切爾夫人的遺產——私有化沒有禁區

作者:陳興傑(中國“奧地利經濟學派”學者)

從1990年撒切爾夫人辭任英國首相起,人們似乎就從沒停止過盤點她的政治遺產。這位英國現代政壇最強勢,執政最長的首相確實有很多值得討論的地方。例如她明確將哈耶克和弗裡德曼的學說作為執政綱領,誓言不讓英國走上“奴役之路”。在經濟政策上,她大力削減國家福利,不遺餘力地打擊工會勢力;實行貨幣主義,控制通貨膨脹。她解除了大量政府監管,解除了彙率管制。軍事上,她以強力手腕擊退阿根廷對福克蘭群島的占領,為大英帝國挽回面子。外交上,她和美國裡根總統結盟,領導了自由市場在世界範圍內的復興運動。這些都是值得細數的事跡。在我看來,她的執政履歷中最有效的措施是持續而堅定的私有化——大量國企和公共事業被賣給私人和企業。

歐洲戰后長期流行的政治哲學是社會民主主義。社民黨人認為,政治領域上應實行民主,以區別于蘇聯式的獨裁統治;經濟上他們厭惡資本主義“自由放任”,甚至將二戰歸結于資本主義“惡性競爭”的結果。二戰之后社民黨風靡歐洲,在英國的體現則是工黨復興和長時期的執政。二戰后艾德禮工黨政府上台后就主張建設“福利國家”,並且將充分就業作為政府執政目標。他們歡迎國企,將國企作為實現充分就業,調節“社會公平”的工具。這套經濟政策糅合了計劃主義、福利主義和凱恩斯主義的思想,歸根結底是擴張政府在經濟生活中的作用。在此推動下,戰后英國經歷了兩撥國有化浪潮。從銀行到煤礦、航空、通訊、運輸、電力、煤氣、鋼鐵,幾乎所有關系“國民經濟命脈”的行業全被收歸國有。丘吉爾上台之后,這撥國有化浪潮才告暫停。

1970年代英國經濟陷入困境的時候,執政的工黨政府將國有化作為拯救經濟的手段,汽車、機船、火箭、電子等新興產業都被納入國有化。撒切爾夫人執政前夕,英國經濟的國有化在西方國家處于較高水平,煤炭、電力、鐵路、郵政等系統的國有化程度都是100%。在汽車、火箭、電子等新興行業,國有化的程度往往超過50%。

國有化使英國經濟得上了“英國病”——這個詞現在被用來形容上世紀六七十年代,英國經濟衰退的“滯脹”狀態。其表現形式是,經濟增長緩慢,失業率居高不下,通貨膨脹嚴重,社會矛盾叢生。大英帝國逐漸緩慢地滑入到“三流國家”行列。分析其中原因不難發現,國有化正是英國經濟失去活力的重要原因。國有企業沒有利潤目標,它們的存在被政府定義為“提供公共服務”,喪失了創新和成本核算機制,因此長期虧損。在國企內部,人浮于事,聽命于政府官僚和工會階層的現像十分嚴重。從1973年到1980年,政府以貸款、贈予、注銷債務等形式對國企累計注資超過250億英鎊。僅1978年到1979年度,政府對煤礦、鐵路和鋼鐵行業的財政補貼就高達18億英鎊。這些財政補貼的代價顯然是以高稅收和通貨膨脹為代價的,而稅收和通脹則更長時間地損害著英國經濟。

國企的特權地位使工會成為特權階層——政府將國企和公共事業當成“保持充分就業”的手段,工人被特殊保護,這樣的政策后果是國企工會的強勢。在私營企業,企業家可以通過各種手段瓦解工人之間的聯盟和訛詐。在國企,工人就是有恃無恐了。工會貴族動輒組織罷工,以民眾利益作為要挾向政府要求加薪和福利,造成社會動蕩不安。招工容易辭工難,人浮于事,效率低下,原本長期虧損的國企不堪重負。

撒切爾夫人執政后,國企私有化成為新政重點。1979年,英國政府出售英國石油公司(壟斷國企)19%的股份,拉開撒切爾時代私有化的序幕。超過100萬的公共住宅以折扣價直接賣給私人。在撒切爾第一屆政府時期,私有化多是以解除管制,鼓勵私人參與競爭的形式出台。例如政府規定高速公路建設和地方汽車運輸行業必須對私營企業開放,實行自由競爭。當1984年保守黨連續執政,工黨發生內部分裂時,撒切爾的私有化則是以放開手腳,大規模出賣國企為內容。英國電訊公司、宇航公司、天然氣公司、鋼鐵公司、自來水公司等壟斷巨頭的股票被賣給民眾,甚至皇家軍械公司也被賣給了私有化之后的宇航公司。同時,撒切爾政府積極地將“社會公共服務”推向市場,鼓勵私人企業參與社會服務。那些原本由政府財政負擔的公園維護、垃圾清掃、校園伙食、精神病院、福利醫院都可以由私人提供,甚至少管所和監獄都可以在政府協助下由企業建造。

1988年英國保守黨年會上,撒切爾夫人宣布“私有化無禁區”。正如她所說的那樣,1980年代的英國政府確實對積弊深重的國有病進行了“刮骨療毒”的治療。在全世界範圍內,這股私有化浪潮甚至影響到中國,推動了中國的國有企業體制改革。

撒切爾夫人的政策對英國經濟發展起到了積極影響。通貨膨脹和資本流失被逐漸控制,私營企業和勞動力市場恢復活力。當然,在私有化政策之外,其它支持自由市場的政策也起到了很大作用,例如解除管制,控制貨幣發行,削減福利開支。這些政策的共同目標是減少政府干預,讓企業在經濟生活起主導作用。

就在撒切爾夫人逝世的前幾天,中國經濟學界經歷了一場“國企私有化”的大辯論。從歷史的角度看,這場辯論的話題是非常令人遺憾的,因為多數經濟學家沒看懂國企,還在為“國有企業存在合理性”辯護,聲稱“國有企業也能搞得好”,其間不乏諾貝爾經濟學獎獲得者。國有企業由于產權不清晰,利潤機制不能發揮作用,在市場競爭中注定是低效和浪費的。這種低效浪費往往因為壟斷特權和政府扶持,使它的缺陷難以顯現出來。國有企業無論盈利還是虧損,都要以私營企業者被擠占和納稅人被剝奪為代價,獲益的只有政府。國企對民眾福祉的利害禍福,無論是在理論還是現實,都是很容易辨別的事情。紀念撒切爾夫人,紀念她卓越的智識和勇氣,理解她所留下的遺產,對于中國這樣高度國有化的國家,顯然有特殊的意義。

2013 年 4 月 9 日

——原載“中國經濟學人”網http://jingjixueren.com/archives/2572.html

2013-04-18

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