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陳青藍:撒切爾夫人:一個資本主義新摩西的故事

作者:陳青藍(北京)

為仍然活著的人拍傳記電影並不多見,剛獲奧斯卡最佳女主角大獎的《鐵娘子》就是一部。《鐵娘子》裡大量篇幅渲染了撒切爾夫人在馬島戰爭中的堅定、果斷的“鐵娘子”形像。撒切爾夫人曾被評為英國百年最傑出首相,超越帶領英國人打敗法西斯的丘吉爾,排名第一。

撒切爾夫人的獨到之處在于,她並不刻意迎合民意,甚至逆民意而行,而到最后,通常她會贏得更多的支持。

說一個也许讓我們這些從小接受工人階級是領導力量和正義化身的中國人難以接受的事情:撒切爾夫人曾經“血腥”鎮壓工人罷工,一舉擊潰英國礦業工會的力量。看過描述百年自由市場經濟發展史的美國紀錄片《制高點》的,都會對戴著高帽的英國騎警縱馬衝進示威人群、揮舞警棍擊打示威者的畫面印像深刻。

看上去這是侵犯人權的舉動,但英國的這個故事並沒那麼簡單,這並不是一個簡單的雞蛋和牆的故事。

在20世紀中后期,工會實際上是英國最有權勢的力量,他們組織罷工的時候沒有人敢動,國有壟斷行業的工會憑借特權,動輒罷工,不厭其煩地要求加薪、福利和帶薪休假。由于英國工會在二戰之后多次罷工運動中屢屢得勝,其工會干部在工會會員中贏得了很高的威望,他們早已經脫離了通常我們所理解的工人階級的經濟地位,從待遇上看堪稱工人貴族。工會的專職干部享有高薪,他們早已習慣了有專門的大辦公室、出入有專車接待、叼著雪茄、喝著威士忌的腐敗生活。工會領袖傑克•瓊斯曾被認為是比首相更加有權力的人,外號人稱“瓊斯皇帝”。工會曾經逼迫威爾遜讓步,讓保守黨的希思倒台。這樣一個幾乎沒有制約的力量,讓英國不堪重負,很大程度上由于工會的作用,導致英國龐大的老舊國有企業巨額虧損,北部的工業區的工廠設施停留在工業革命的時代,產出效率極為低下。

在戰后三十年的福利國家政策的作用下,到20世紀70年代末,英國在經過連續的經濟衰退之后,幾乎已經達到了崩潰的邊緣。這樣一個工業革命的策源地,曾經的“日不落帝國”幾乎淪落到和發展中國家一樣的經濟地位。英國在當時甚至開始接受歐洲國家的經濟援助,這對于習慣于大英帝國榮耀的驕傲的英國人來說是難以忍受的。

英國的衰落當然不只是工會造成的,工會只是英國戰后全面推行社會主義性質的福利國家政策的一個縮影。十七世紀到十九世紀英國的崛起依靠的是自由貿易,是自由市場經濟,但20世紀40年代之后,主張國家對經濟進行調控、主張政府支出拉動經濟增長的凱恩斯主義大行其道,“從搖籃到墳墓”的福利國家政策全面推行,包括煤礦、鐵路在內眾多行業被國有化。正是這些政策導致了英國這個曾經的世界經濟火車頭迅速衰落,經濟增長放緩並陷入停滯。

這種情況下,英國現代史上最強勢的首相撒切爾夫人登上權力寶座。這位外表強硬的女人手裡拿著自由主義經濟學家哈耶克的書《通往奴役之路》重重地扔在英國議會的講台上,說:“這就是我們相信的哲學。”她贏得了掌聲。因為英國太需要一個領袖帶領他們回到繁榮時代。她對議員們講了自由主義的哲學,講了自由市場帶來的繁榮,講了福利國家和社會主義計劃經濟將如何把一個國家帶進如斯大林時代的蘇聯和希特勒時代的德國一樣的奴役之路的,她很痛心英國這個曾經的自由之土,亞當斯密的故鄉,在20世紀竟然走在這條悲慘的道路上,她要恢復英國的自由的傳統,恢復英國的榮耀,她堅信哈耶克主張的自由放任的自由市場的力量會幫助英國回到世界之巔,會幫助每個英國人重新過上富裕的生活。

她的話深深打動了議員們,掌聲經久不息。

1984年,英國全國礦工聯合會發動大罷工,試圖維護早已衰敗的英國國有煤礦系統。但撒切爾夫人已經決心以毫不妥協的態度來應戰。撒切爾夫人在儲備了大量的煤,確保停工對發電不構成影響之后,對工會采取了強硬的措施,派出警察阻止任何罷工的支持者接近罷工礦場的範圍,皇家騎警更與罷工礦工的糾察隊在約克郡歐格裡夫爆發了激烈的流血衝突。撒切爾夫人很自信自己的行為的合法性,因為礦工糾察隊以武力阻止其它礦工正常上班,這是工會經常使用的手段,但在當時工會的囂張已經引起了民眾的憤怒,這次罷工並未得到大眾輿論的認同。工會以武力阻止其他礦工上班的行為在事實上侵犯了不願意罷工的礦工的自由,這是對英國數百年憲政和法治的挑戰。盡管在戰后的三十年當中,工會的這種超越法律的特權被各屆政府所縱容,但這說到底畢竟是違法行為。因此,撒切爾夫人冒著巨大的政治風險(鎮壓工人運動),出動皇家警察,不惜以武力制止工會的囂張行為。在警察的保護下,過半數的礦工重回崗位,工會被迫無條件投降。自此,工會勢力完敗。采礦業的私有化進程迅速推進,到1994年,英國全部15個國營礦場關閉。

煤礦的私有化只是英國龐大的國有企業系統私有化的一部分。挾挫敗工會勢力的余威,撒切爾夫人迅速推進包括采礦業、鐵路、公用事業、航空業在內的國有壟斷行業的私有化。

在貨幣政策上,撒切爾夫人奉行芝加哥學派的弗裡德曼教授為首的貨幣主義政策,大幅度提高利率,停止通貨膨脹政策,開放對金融業和其他各種行業的管制,大幅度裁減政府部門、削減福利。

撒切爾夫人的一系列大刀闊斧的改革,被稱為“撒切爾革命”。她在美國的盟友裡根總統也幾乎與她同時發動類似的私有化和放松管制的革命。經過十年的革命,企業活力和個人創造力的釋放使得英國這個“歐洲病夫”很快煥發活力,美國的“裡根革命”也產生了同樣的神奇效果,無論是英國還是美國都遏止了經濟衰退,這兩個國家的經濟迅速轉入繁榮周期,這個繁榮周期在美國和英國持續到了2008年金融危機爆發之前。在英國,恢復私有制和資本主義自由競爭活力的撒切爾革命成為了英國政治的遺產,效果是如此明顯,以至于在英國很長一段時間沒有什麼人敢于質疑自由市場的力量,甚至站在政治光譜左邊的工黨也在布萊爾的領導下改走“第三條道路”,主動切割和工會以及社會主義運動的關系,聲稱奉行“撒切爾主義”,撒切爾時代的私有化和放松管制的遺產得以保留。

如今,英美和歐洲都陷入了另外一場經濟停滯的危機,這場危機,正是尾大不掉的政府管制、福利國家和政府壟斷貨幣和金融體系所造成的惡果。對這場危機的反思在政界和學界廣泛地進行,有很大的聲音認為經濟危機是對經濟過于自由放任的結果,于是無論是在美國的左翼奧巴馬政府還是英國號稱繼承“撒切爾夫人遺產”的卡梅倫政府,都撿起凱恩斯主義,以龐大的政府支出、財政赤字和“量化寬松”的濫印貨幣政策來拉動經濟,死抱著福利國家的泰坦尼克沉船不放,但事實上,經過幾年的“刺激”,英美的經濟不但沒有起色,而且危機還在深化。

時間如輪,英國、美國和歐洲仿佛又回到了撒切爾和裡根革命之前的日子,經濟停滯、失業率高企、人們信心喪失。這個時間點上,《鐵娘子》贏得奧斯卡最佳女演員獎,是不是一個信號,昭示著人們期待又一個撒切爾夫人來發動新的自由市場的革命?

也许吧!時代造英雄。摩西帶領猶太人逃出埃及,奔向流著奶和蜜的迦南地,撒切爾夫人在20世紀80年代帶領英國走向新的繁榮。現在這個時候,帶領英美和歐洲走出當前的經濟蕭條,重拾自由市場價值的新摩西或者說新的撒切爾夫人也到了應運而生的時候了。

2013-04-09

——原載作者網易博客

中國百度上“人物簡介”:陳青藍,鉛筆經濟研究社發起人、理事。自由主義思想者、經濟學者、自由主義學術著作譯介人。常用網名加西亞,供職於某報社。曾在多家刊物和網路媒體上發表經濟學和財經評論。

2013-04-18

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