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美國高收視率節目為何被迫取消

曹長青

美國「福克斯」電視台(Fox)名為「誰想和百萬富翁結婚」的娛樂節目最近在輿論壓力下被迫停播取消,由此引發了關於新聞道德和責任的一場辯論。

澳洲媒體大亨梅鐸旗下的「福克斯」電視台,是排在美國傳統三大電視台ABC、NBC、CBS之後的第四大台。再加上有線電視台CNN,構成美國的五大電視台,相互競爭極為激烈。

「福克斯」電視台為了爭奪觀眾,絞盡腦汁出新招,近年推出了「當你的寵物瘋了時」、「全球最差的駕駛者」、「全球最嚇人的警察錄相帶」、「全球被錄下的最驚恐瞬間」等刺激性娛樂節目,雖都獲得很高的收視率,但被評論界批評為沒有品味,是「小報性節目」。英文媒體評論界使用的「小報」(tabloid)概念是指品味低,嘩眾取寵,不嚴肅的大眾媒體。

該電視台在二月下旬推出的「誰想和百萬富翁結婚」節目,收視率超過了其他所有電視的同類節目,觀眾達兩千三百萬,等於每11個美國就有一人觀看。該節目內容是,在自願報名的徵婚男女中,挑出一位百萬富翁男子,五位女性,由這位富豪當場在首次見面的五位小姐中選新娘,選中後現場舉行婚禮。白色婚紗飄逸的新娘,西裝革履映照的富翁,簡直成了當代男女的夢想聯姻。全美有成千上萬的女子報名參加這個電視節目,希望成為一夜致富的幸運之妻。

●媒體犯規,誰來管制

這個節目雖然一炮打響,但卻立即受到包括《紐約時報》、《華盛頓郵報》等大報以及其他電視台等嚴肅媒體的批評,認為這樣的節目損害美國人的道德觀,這不是愛情婚姻,是赤裸裸地和「金錢」結合。更有批評者尖刻地質問﹕這和在「紅燈區」找妓女又有什麼兩樣?

在新聞媒體的嚴厲批評下,連廣告公司也不情願向這個節目提供廣告。而且這場一見鐘「錢」的婚姻,蜜月第一天新娘和新郎就發生口角,兩天後兩人「分居」。隨後媒體又挖出,富翁新郎隱瞞了曾毆打並威脅要殺死原女友的歷史。

最後福克斯電視台總裁宣佈,取消重播這個節目的原定計劃,隨後又宣佈永遠取消這個收視率高達二千三百萬人的娛樂節目。該總裁並表示,要對福克斯電視節目做一次重新評定和檢討,以杜絕這類小報性的煽情節目。

福克斯的「誰想和百萬富翁結婚」節目被取消,相當反映美國媒體的自律精神。在美國,媒體出現格調低下的節目,不是由某種機構下令禁止,更不是由政府決定是否取消,而是由新聞界的批評來制約。也就是說,媒體一旦「犯規」,不是由行政手段來制約或處罰,而是通過新聞批評來約束,由此形成一個比較健康的新聞環境。

而在中國和香港,則表現的是另外兩極﹕中國所有媒體的行為完全被政府左右。香港則難有嚴肅媒體的立足之地,小報性新聞鋪天蓋地(無論電視還是報紙),新聞界的批評不僅軟弱,而且毫不起作用。而廣告界更不會像美國這樣,有社會責任意識,對過份渲染暴力和低級的媒體,拒絕給予廣告。因此,無論在大陸還是在香港,都不會有健康的新聞環境。

●人咬狗才是新聞

美國新聞評論界的專業雜誌《容匯》(Brill’s Content)今年三月號刊出一份有關媒體的調查,相當反映美國媒體的現狀。

這份在822名美國民眾中進行的隨機抽樣調查顯示,人們對媒體的小報傾向相當不滿。有76%的回答說,全國性媒體沒有給予足夠的關於聯邦預算、教育政策等信息,三分之二的人認為媒體過份熱衷於報導像小肯尼迪飛機失事細節這樣的新聞,只有18%的人認為這樣的消息還不足。

雖然美國人強調知情權,但有高達91%的人認為,媒體不應用長焦鏡頭拍攝小肯尼迪飛機失事後其親人在自家庭院中的悲傷場面,同時有82%的人回答,電視當時播放的小肯尼迪在機倉中的尸體,他們拒絕觀看。而且有76%的人認為,死刑場面不可在電視上播放,而且表示播發他們也拒絕看。

美國的媒體是「狗咬人不是新聞,人咬狗才是新聞」,即強調反常的事情才具有新聞價值。因此,報紙上多是天災人禍,對爆炸案、飛機失事、洪水、總統丑聞等鋪天蓋地、挖地三尺地報導。而對像克林頓誇讚美國各項成就的國會諮文,則輕描淡寫。美國經濟今年達到連續增長109個月,出現建國兩百年來最繁榮景象,但媒體上卻很少有「形勢大好」的歌頌,反而多是將有「通貨膨脹」的警告。由於媒體上多數是「壞消息」,以致美國最高法院的一位大法官感嘆,他只有看體育版時「才感到人類的成就」。

●媒體主要掌握在左派手裡

60%接受調查的人認為,總體而言,全美國的實際情況比媒體上報導的好得多,媒體貶低了現實。另有近一半的人批評媒體挖掘新聞已過了頭,有點走火入魔。

對克林頓性丑聞,56%持民主黨理念的人認為,媒體追過了頭,報導太多。而持同樣看法的共和黨民眾則僅有48%。同項調查顯示,對媒體滿意的人,民主黨觀念的民眾佔58%,而共和黨觀念民眾僅佔35%。

這個數字顯示,美國的媒體主要是掌握在左派(自由派)手裡。兩年前一項問卷結果是,有五成的美國編輯記者認為自己是自由派(liberal),二成是保守派(conservative),三成是獨立派(independent)。這次的調查顯示,47%的民眾認為,媒體比他們更是左派,28%認為媒體比他們保守,只有16%認為媒體和他們理念正相同。

在美國的「左派」、「右派」之分中,有49%的民眾相信,記者比他們「左」,這種看法在年紀大的民眾中更明顯,佔58%;認為比他們「右」的僅佔32%。有74%的共和黨理念的民眾認為媒體比他們「左」,只有7%的人認為媒體反映了他們的想法。這個數字顯示美國媒體在整體上更傾向於民主黨,是左派的代言人。

但在整體評價上,45.5%的民眾對媒體感到滿意;不滿意的佔44.6%。對記者是否也應像醫生那樣發放執照,50%的人不同意。它說明多數民眾對自由媒體還是持肯定看法。

●電子媒體對傳統報刊的威脅
電腦網絡新聞的出現,相當威脅電視和印刷等傳統媒體的存在。美國是使用電腦網絡人數最多的國家,這項對此問題的調查,在某種程度上預言了電子新聞和印刷媒體的競爭前景。

調查結果顯示,全美國有三分之一的人從電子網絡上尋找特定新聞,而且由於年齡、教育程度和性別的不同而有區別﹕29歲之下的佔45%;30到49歲的佔40%;50歲以上的佔27%;大學以上文憑者佔46%;中學以下教育程度者佔16%;男女比例是37對28。

調查者預言,隨著中、老年人逐步獲得電腦教育,以及教育程度高者數量增加,電子新聞將對傳統新聞構成更大的沖擊。

但美國的這項調查也顯示,電子新聞並沒有取代報紙、電視等傳統媒體的跡象。例如,在被問到如果總統被暗殺,你到哪裡看新聞時,77%的人回答是電視(其中28%回答說會去看CNN);8.7%說電台;3.6%看報紙;而回答會去看電子新聞的只有4.7%。

雖然美國幾乎所有的知名報刊都已上網,但49.5%的人回答,他們還是從電視上獲得新聞;從報紙上看新聞的佔25.5%;電台和雜誌佔16%;從電腦網絡獲得新聞的僅佔4.9%。

但當問到「如果股市大跌一千點,你到哪裡看新聞」時,說看電視的降到49.9%,電子網絡新聞則上昇到11.4%。而且對股票市場逐時變化,50%表示會從電腦網絡上追蹤。

因此調查者預言,電子新聞有相當大的潛力今後壟斷消費品購買、股票交易等信息市場。尤其是在新一代年輕人中,24%的人回答「如果股市崩盤」,他們會首先看電子新聞,而說看CNN的居其次,佔17%。

●美國媒體的三個趨向

從美國的新聞調查可以看出三個趨向﹕

第一,美國的媒體基本被左派掌握,它相當接近民主黨的「追求平等,照顧窮人,注重福利,強調政府功能,擴大政府權限」的理念,從而和強大的基督教教會勢力(美國人相信有上帝的佔91%),以及強調家庭價值、充分市場經濟、削減福利、自由競爭等理念的共和黨相抗衡,並有把美國經濟拖向歐洲福利社會的傾向。

第二,雖然美國媒體持「人咬狗才是新聞」的價值觀,注重報導壞消息,但多數美國人仍肯定媒體嚴密監督政府、對現實持批評態度的作用。

第三,雖然電子媒體對傳統媒體構成挑戰,但並沒有取代跡象,只是在股票交易、消費品購買等服務性的商業領域顯示優勢,在重大政治新聞上,人們仍是看重電視、報刊等傳統媒體。

(載香港《開放》月刊2000年4月號)

2000-04-01

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