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美國人為什麼棄“藍”投“紅”?

曹長青

台灣五都選舉時,針對新台北市突增很多泛藍“選民”,人們質疑是其他市縣轉來戶籍的“投票部隊”。這項質疑至今還沒得到中央選舉機構的調查和回應。但在大洋彼岸,美國人卻實實在在地“轉戶籍”,但不是為了政治,而是為了個人生活。

最近美國的全國人口普查結果揭曉,美國總人口增至三億零八百七十四萬,比十年前增加了二千七百萬(相當一個多台灣人口),增幅9.7%。

在新增加的人口中,有近一半(一千三百萬)是從外國來的新移民。《華爾街日報》就此發表社論說,這麼多人湧入美國,標示著世界上的其他國家“仍繼續把美國視為自由和機會的土地”。

不僅外國人在“轉戶籍”進入美國,這次人口普查還發現,美國人自己也在搬遷、“轉州籍”(美國人沒有戶籍制度),而且多是從藍州(民主黨顏色是藍色)搬遷到對商業更友好的保守派主導的“紅州”(共和黨的顏色是紅色)。

人口普查顯示,過去十年,人口增加最多的美國十個州是:內華達,亞利桑那,猶他,愛達荷,德克薩斯,北卡,喬治亞,佛羅里達,卡羅拉多,南卡州。這些州的人口平均增幅21%。為什麼人們要搬遷到這些州?因為這些州都是由主張市場經濟、減稅、保護私有財產的保守派(共和黨)主導,稅率比較低。上述十個州,平均稅率是4%;而那些人口增長慢的州,平均稅率是6.9%。其中密西根、俄亥俄、紐約、伊利諾等四個州,平均人口增長率只有2%(不到那些增長快的州的十分之一),尤其密西根最嚴重,過去十年,居然人口沒有增長,反而下降,可見人們“逃走”的數量之大。

人口普查結果證實,人口和經濟問題最嚴重的是加利福尼亞、新澤西、紐約這三個大州。紐約的人口過去十年只增長百分之二,新澤西的人口增長則不到美國總體人口增長率的一半,加州,這個在二十世紀時經濟增長、繁榮,被稱為“黃金之州”的地方,人口增長還沒有超過美國的全國平均值。

在三權分立的政治制度下,美國國會設計為參眾兩院,前者不分州大小,五十州每州兩名參議員,眾議院席位則按州人口數量比例產生,所以美國人口最多的加州,就有五十二名聯邦眾議員。但這次人口普查顯示,加州自1920年以來第一次沒有增加眾院席位,因其人口沒有增長。而最大的贏家是南方的德克薩斯州(該州為共和黨主導,保守派州長裴瑞已第三次連任),在聯邦眾院的席位一下增加四席。之後是州長和議會也都是保守派主導的佛羅里達州,增加了兩席。喬治亞、內華達,南卡,猶太,華盛頓特區,各增加一席(除華盛頓外,其他都是共和黨地盤)。東海岸人口最多的紐約州,原有29席,這次則減少兩席。美國總統奧巴馬的政治發跡地伊利諾州等多個“藍州”,這次也都減少了一席。再加上美國重新劃分選區等,《華爾街日報》預測,兩年後的下次國會改選時,共和黨在眾議院將比不久前(11月份)的國會改選(淨贏63席)獲得更多席位。

這次美國人口普查再次證實,美國人也用“腳”投票,逃離那些高稅收、限制商業發展的州,而搬遷到更保護私有財產,更多經濟自由,更少稅收的州。

——原載《自由時報》2010年12月27日“曹長青專欄”

2010-12-27

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