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言論自由超越左右

曹長青



上個週末,美國新聞界的焦點新聞,是全國公共廣播電台(NPR)解雇了其資深新聞評論員威廉姆(Juan Williams),理由是他在福克斯電視的政論節目上說,“當我坐上飛機,看到穆斯林裝束的人,會擔心和緊張。”NPR的解雇聲明說,這種說法“不符合我們的編輯標準和做法”。

但全國公共電台解雇威廉姆的決定,遭到了美國左、右兩派媒體的一致批評,認為是扼殺言論自由。尤其因為NPR不是靠市場競爭,而是靠政府撥款和捐款資助,這更激怒了納稅人和捐款者。

威廉姆的立場一向中間偏左,在非常左傾的NPR已工作十年,是該台唯一的男性黑人評論員。但由於他常上右翼的福克斯電視的政論節目,引起公共電台高層的不滿。這次被解雇,可謂冰凍三尺非一日之寒。

十年前收視率就超過了CNN的福克斯,其王牌政論節目“歐萊利的事實”經常請左、右兩種觀點的人辯論,威廉姆代表左翼,但他是溫和的自由派,所以福克斯的觀眾也能接受。

這次威廉姆因在福克斯節目上的言論被解雇,福克斯的反應當然強烈,所有時段的評論都為其打抱不平,指出公共電台的決定是狹隘、報復,並是斷章取義。原為《華盛頓郵報》記者和專欄作家的威廉姆是知名的民權問題專家,曾就此寫過多本著作。即使在這場電視節目中,他也是在跟主持人辯論,強調不可因九一一就對所有穆斯林產生偏見,並舉例說,在美國亞特蘭大奧運會放炸彈的、炸毀奧克拉荷馬州政府大樓的,都是基督徒,但不能由此就對整體基督徒或基督教產生偏見。最後在談到個人感受時,他才說到,在飛機上見到穆斯林裝束的乘客,他會有“擔憂和緊張”。而這是九一一恐怖襲擊後多數美國人的感覺。威廉姆說,他是因說真話而遭懲罰。福克斯為示支援,馬上雇用威廉姆,跟他簽了三年二百萬美元薪水的合同,媒體報導說,“遠高於NPR給的報酬”。

威廉姆不僅得到右翼福克斯的鼎力聲援,CNN、MSNBC等左翼有線電視的評論,以及其他無線電視台和廣播電台也幾乎一面倒地批評公共電台的做法,指責他們違背美國憲法保護言論自由的精神。威廉姆表示,他只說了這麼一句真實的內心感受就遭解雇,那今後哪個評論員還敢說真話?這簡直是把“政治正確”推到了極端。而做出解雇威廉姆的公共電台女總裁,曾是左派旗艦《紐約時報》的網站負責人和CNN的節目製作者副總裁。

無論是左派還是右派媒體,多數評論都呼籲政府取消對NPR的支持。事實上,所有政府撥款支持的媒體,都缺乏在市場上與同行公平競爭的能力,不敢接受讀者、觀眾和聽眾的選擇(淘汰),只能靠公款(即納稅人的錢)倖存。美國國會已有多名議員要提出議案,削減或全部取消對NPR的撥款。

除了媒體和議員們外,普通民眾的反應更為強烈。《紐約時報》報導說,潮水般的抗議電話,讓NPR的接線員接到手軟。該電台的網路留言近七千,更創紀錄地收到八千多封電子信,幾乎都是批評。很多聽眾甚至表示,他們不再聽這個電台節目,更不會捐一份錢了。

在強大的輿論壓力下,NPR總裁在內部編輯會議上也表示,後悔作出這樣的決定。

美國媒體的這個事件,再次彰顯美國人對言論自由的保護極為看重,高度敏感。新聞工作者雖有左右派政治立場的針鋒相對,但遇到新聞和言論受壓時,卻多能放棄意識形態之爭,而以新聞同業意識,更為捍衛言論自由而聯手,發出共同的聲音。

——原載《自由時報》2010年10月25日“曹長青專欄”

2010-10-26

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