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星期專論:“評論”主導媒體的時代開始

曹長青

電腦網路出現後,受到最大震撼和影響的領域是媒體。過去無論報紙還是電視,媒體之間的競爭主要是靠“獨家新聞”;在評論方面,知識份子為代表的左翼,以泰山壓頂的姿態,主宰了幾乎整個新聞界的話語權力(這堨D要談西方媒體)。而互聯網(Internet)的出現,在“新聞”和“評論”兩個方面都全方位地顛覆了媒體傳統。

首先,電腦網路和智慧型手機的出現,使任何“獨家新聞”都能在瞬間傳遍全球。於是任何媒體的“獨家”優勢也就在瞬間消失。所以新聞也沒什麼好“搶”的了。而且由於新聞太多、太爆炸,人們對更深入、更翔實的報導也沒什麼興趣了。這就導致媒體靠新聞報導而取勝的情形改變。

其次,在新聞評論方面,網路帶來的博客和各種團體、個人的網站等,打破了主流媒體主導輿論的情形,使民間的聲音、大眾的聲音(更是“常識”的聲音)得以傳播。在西方,尤其在美國,這種來自民眾的心聲,在相當大的程度上平衡、抗衡了歷來被左傾知識菁英主導的言論。更突出的一個特點是,人們越來越不僅僅是看新聞的熱鬧,而是更關心評論,關注思想意識形態的問題。所以“評論”成為媒體(尤其是電視)競爭的戰場。這點在美國三大有線電視台的競爭中表現得最為明顯和突出。

目前美國的三大有線新聞台是1980年創建的CNN和同是1996年創建的FOX(福克斯)和MSNBC。這三家電視台的政治觀點都很清晰:FOX代表中產階級大眾、保守的共和黨右翼;MSNBC代表自由派左翼;CNN也是左翼,但沒有MSNBC那麼極端。

從收視率情形來看,在2002年,福克斯就超過了CNN,近年來則越發紅火,CNN和MSNBC的觀眾加起來,也比不過福克斯。而且,福克斯囊括了全部時間段的收視率冠軍,尤其是在晚上8點到11點這個黃金時間段的新聞評論節目,福克斯更是痛宰兩個左翼對手。

拿“新聞報導”和“新聞評論”相比,在沒有重大突發新聞的平常日子堙A評論節目的收視率在三大台都超過自己的新聞節目。而在評論節目中,主要反映“共和黨右翼、普通大眾”觀點的福克斯,不僅贏了每一個時間段的收視率,甚至包攬了全部前十名。而且35歲到64歲年齡段的人占了觀眾的三分之二。人們普遍承認,這個年齡段的人不僅成熟、頭腦清醒,也是事業正當年,最有購買力的年齡段。所以,福克斯的廣告擠破屏幕,其王牌評論主持人歐萊利(Bill O'Reilly)拿到千萬美元的年薪。

歐萊利已經連續十年保持有線電視節目收視率的第一名,八點檔每晚觀眾目前在三百萬左右。同時間段第二名是MSNBC,觀眾不到歐萊利的三分之一,約九十萬。CNN最慘,最近掉到三十幾萬。晚間九點檔節目,福克斯非常右翼的漢尼迪(Sean Hannity)有兩百多萬觀眾。同時間第二名是MSNBC非常左翼的女主持人,約八十萬觀眾。而這個時間CNN的主持人,是華人比較熟悉的賴瑞金;他的收視率近年一直在三大台中掛車尾;到上周為止,他的“賴瑞金現場”節目只剩四十幾萬觀眾,年底將關閉。

無論過去還是今天,無論哪家媒體,都打著“公正、中立”的旗號,但事實上,媒體卻是靠政治觀點、意識形態贏得了各自的讀者和觀眾。例如福克斯由於其老闆默多克持右翼觀點,是推崇最小政府、最徹底市場經濟的絕對自由意志論者(libertarian),所以他成立福克斯後,邀請曾給共和黨籍總統尼克森、雷根、布希等做媒體顧問的人出任總裁,並招攬了多名其他電視台的自由意志論者或共和黨右翼主持人,而且大打明星主持人牌,於是把共和黨票箱的選民一兜子攬到自己的電視屏幕前。除此之外,福克斯各個節目相互提攜,讓新主持人在其他時間段頻繁出現,並伴以廣告宣傳,所以能迅速讓觀眾熟悉並跟蹤。這其中最突出的一個例子是格林.貝克(Glenn Beck)這個媒體明星的升起。

貝克曾在CNN主持了兩年晚上七點檔的評論,收視率達到CNN的第二名,但全國影響力並不突出。兩年前被招攬到福克斯之後,得以在該台各個節目亮相,尤其是在收視率最高的歐萊利的節目中被反復推出。他雖然拿到的是下午五點鐘那個非常不好的時間段(連他自己都懷疑,誰在那個時間誰看節目呵),但其收視率迅速竄升到兩百多萬,不僅創該時間段收視率記錄,幾倍地甩掉其他台,也成為福克斯的王牌節目之一。他的收視率除了來自他清晰明確的右派政治觀點、個人主持風格之外,還因為在美國民眾中有一股強勁的、要歸回美國建國精神的潮流;要抵制擴大政府,抵制增加稅收,要最大限度地保護私有財產和個人自由。貝克的節目,就像是每天在上關於“建國之父”的歷史課,宣傳美國價值,非常呼應美國民眾的心聲。

目前有線新聞台收視率第二名的MSNBC,直到幾年前都沒什麼起色,落後於CNN。但近年來使用跟福克斯針鋒相對的左派評論節目主持人,收視率也大幅上升。左翼無法理直氣壯地宣傳“大政府、高稅收、高福利”的社會主義理念,就每天以攻擊福克斯為首任。有點像中國當年,成天拿著個“美帝、蘇修”的靶子,滿腔仇恨地打個不亦樂乎。MSNBC強烈的左傾意識形態,也對充滿烏托邦幻想的知識份子和大學生們頗有吸引力。

而以新聞報導見長,踉踉蹌蹌試圖保持“中立”(實為左傾)的CNN卻一路下跌到快沒人看了。

這種“評論”越來越主導、“觀點”越鮮明越有人氣的現象,在美國媒體中有相當的代表性,其他國家會隨之跟進嗎?

——原載台北《自由時報》2010年10月24日“星期專論”

2010-10-24

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